Wi-Fi ‘esencial’ para cerrar la brecha digital en las zonas rurales

Si bien muchos hablan de que la conectividad es omnipresente en estos días, aquellos en pueblos pequeños, comunidades remotas y otras áreas escasamente pobladas alrededor del mundo saben de las luchas para obtener servicios dignos de ese nombre. Para abordar estos problemas, el Wireless Broadband Alliance (WBA) ha publicado un informe que afirma que Wi-Fi será la tecnología más económica y eficaz para cerrar la brecha digital al utilizar la mejor solución de backhaul disponible.

Conectividad Wi-Fi rural: desafíos, casos de uso y estudios de casos señaló que más de mil millones de personas en todo el mundo viven actualmente en comunidades rurales donde el acceso a Internet es deficiente o completamente inaccesible. Esto limita gravemente su acceso a servicios digitales clave como la telesalud y la educación en línea, así como a las oportunidades laborales que implican el teletrabajo.

Esta brecha digital persiste tanto en los países desarrollados como en desarrollo y amenaza con convertirse en “la nueva cara de la desigualdad”, según la secretaria general adjunta de la ONU, Amina Mohammed. WBA señaló que la administración Biden-Harris anunció $502 millones para Internet de alta velocidad en comunidades rurales para ayudar a abordar el problema en los EE. UU.

El estudio también observó que dos tercios de los niños en edad escolar del mundo, o 1.300 millones de niños de 3 a 17 años, no tienen conexión a Internet en sus hogares, según un informe conjunto de UNICEF y la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT). ), que calcula que 2.900 millones de la población mundial todavía está desconectada, y se estima que el 96 % de ellos se encuentran en países en desarrollo.

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Incluso entre los 4900 millones contados como “usuarios de Internet”, muchos cientos de millones pueden tener la oportunidad de conectarse en línea con poca frecuencia, a través de dispositivos compartidos o utilizando velocidades de conectividad que limitan notablemente la utilidad de su conexión. Además, para algunas de las naciones más pobres del mundo, conectarse en línea puede costar un asombroso 20% o más del ingreso nacional bruto (INB) per cápita.

El informe de la WBA, dirigido por los miembros de la WBA C-DOT, HFCL y Meta, incluye estrategias y mejores prácticas que “los proveedores de servicios pueden usar para garantizar la calidad adecuada del servicio”, lo que hace que Wi-Fi sea ideal para el aprendizaje a distancia, la telesalud y el comercio electrónico. , Internet de las cosas (IoT), transmisión de video y otras aplicaciones de consumo, comerciales y gubernamentales. A través de casos de uso y estudios de casos del mundo real, el informe explora una amplia variedad de escenarios de implementación que abordan los desafíos particulares de los entornos rurales, con diferentes tipos de backhaul, aplicaciones específicas, condiciones de mercado y otros factores.

El informe también brinda a los reguladores una guía para maximizar la capacidad de Wi-Fi para cerrar la brecha digital en las áreas rurales. Un buen ejemplo es garantizar que la nueva banda de 6 GHz esté disponible para su uso, brindando a los proveedores de servicios espectro adicional para admitir a más usuarios y brindar las velocidades y el rendimiento necesarios.

Entre los posibles casos de uso que, según WBA, brinda a los operadores una tecnología versátil y rentable para expandir sus servicios a áreas rurales, señaló a los proveedores de fibra que utilizan Wi-Fi para extender sus servicios a áreas rurales a través de microondas. Esto evita el gasto y el tiempo de espera de enterrar o tender fibra en áreas remotas, incluidas aquellas con terrenos difíciles, como ríos, montañas y rocas.

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“Con Wi-Fi 6, el ancho de banda sobre el enlace de microondas de banda sin licencia aumentará y puede llegar a 1 Gbps”, dice el informe. “Un operador de telecomunicaciones en India ya está implementando una red llamada Bharat Air Fiber en áreas rurales basada en una arquitectura similar”.

En otro ejemplo, el informe sugirió que los operadores celulares pueden usar Wi-Fi para proporcionar servicios de banda ancha fijos y móviles. Eso señaló que el costo promedio de implementar una torre celular que cubre una población de alrededor de 4,000 repartidos en 1 km2 cuesta al menos 20 veces más en gastos operativos y de capital en comparación con solo $ 2,500 para la implementación de Wi-Fi. Esto incluye equipos Wi-Fi para exteriores, antenas externas, panel solar, controlador de carga solar, batería, PoE para exteriores, postes y conexión a tierra, cableado y dos años de costo de suscripción de backhaul de fibra.

“Wi-Fi está en una posición única para extender los servicios de voz, video y banda ancha a los casi mil millones de personas en todo el mundo en áreas rurales que tienen poca o ninguna conectividad”, dijo Tiago Rodrigues, CEO de Wireless Broadband Alliance.

“A diferencia de los celulares, Wi-Fi ya está incluido en prácticamente todos los teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras portátiles, cajas de transmisión y otros dispositivos. Esta ubicuidad también significa que Wi-Fi tiene el tipo de estructura de alto volumen y bajo costo que es fundamental para garantizar que los dispositivos y servicios tengan un precio lo suficientemente bajo como para maximizar la adopción. Como muestra nuestro informe, estas son algunas de las razones por las que Wi-Fi es económica y tecnológicamente ideal para abordar la brecha digital en las zonas rurales”.

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Rajkumar Upadhyay, director ejecutivo de C-DOT India, coautor del informe, comentó: “La demanda de datos está aumentando exponencialmente a nivel mundial. Esto está bien respaldado por un ecosistema de dispositivos asequibles, disponibilidad de una variedad de contenido de calidad, over-the-top [OTT] servicios, e-educación, e-salud y otros nuevos casos de uso. Covid-19 ha alimentado aún más esta demanda y la aceptación está aumentando en las zonas rurales.

“Wi-Fi, una tecnología de banda sin licencia, es clave tanto desde el punto de vista del acceso como del backhaul. En India, el Wi-Fi se está utilizando no solo como acceso sino para extender la conectividad, por ejemplo, desde Gram Panchayat. [GP] a los pueblos vecinos. El uso de la tecnología Wi-Fi para establecer enlaces punto a punto y multipunto en una banda sin licencia es una de las tecnologías alternativas y asequibles para extender la conectividad desde los puntos de presencia de fibra a las aldeas cercanas”.

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