DCMS evaluará la industria de semiconductores del Reino Unido

El Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deporte (DCMS) está buscando encargar un estudio de £ 900,000 para comprender la viabilidad técnica y económica y los requisitos de una Iniciativa de Infraestructura de Semiconductores del Reino Unido. En el aviso de licitación para encargar el informe, el DCMS dijo que su objetivo es catalizar el crecimiento del sector de semiconductores del Reino Unido y contribuir a la resiliencia de la cadena de suministro.

La crisis mundial de chips ha puesto de relieve la dependencia del Reino Unido de algunos de los principales fabricantes de chips (fabs), como Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), con sede en Taiwán. Como informó anteriormente Computer Weekly, aunque los microprocesadores de alta gama y los chips de memoria utilizados para el hardware de las computadoras han funcionado bastante bien durante la escasez de semiconductores, no ha ocurrido lo mismo en sectores como el automotriz, que utilizan cada vez más computadoras integradas como una parte integral de sus plataformas de vehículos.

Estos tienden a basarse en generaciones más antiguas y baratas de tecnología de semiconductores, donde la oferta es muy baja. Los gobiernos de todo el mundo están respondiendo a esta crisis. Como parte de la Ley Europea de Chips, por ejemplo, la Comisión Europea (CE) tiene como objetivo movilizar más de 43 mil millones de euros de inversiones públicas y privadas y establecer medidas para prevenir, preparar, anticipar y responder rápidamente a cualquier interrupción futura de la cadena de suministro.

Estados Unidos está aumentando la presión económica sobre China y ha prohibido la exportación de ciertos equipos de fabricación de chips y tecnología de semiconductores estadounidenses. En octubre, la Oficina de Industria y Seguridad de EE. UU. (BIS) del Departamento de Comercio de EE. UU. anunció nuevas restricciones que limitan la capacidad de China para comprar y fabricar ciertos chips de alta gama utilizados en aplicaciones militares.

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En el Reino Unido, una gran área de preocupación es cómo China está invadiendo la tecnología local. El gobierno dictaminó que Nexperia, una empresa con sede en Amsterdam cuya empresa matriz es de propiedad china, ahora debe vender el 86% de su participación en Newport Fab. Nexperia adquirió la planta de fabricación de semiconductores más grande del Reino Unido en 2021.

En los últimos meses, la Ley de Inversión y Seguridad Nacional de 2021 (NSIA) se ha utilizado para evitar la adquisición y concesión de licencias de otras tecnologías de semiconductores con sede en el Reino Unido por parte de fabricantes chinos. NSIA bloquea la transferencia de algoritmos, código fuente, bases de datos, diseños y otras categorías de propiedad intelectual, si existe un riesgo para la seguridad nacional.

En julio, el entonces secretario de Estado de Negocios, Energía y Estrategia Industrial del Reino Unido, Kwasi Kwarteng, emitió una orden final bajo la NSIA que impedía que la Universidad de Manchester procediera con una licencia de propiedad intelectual y un acuerdo de fabricación con la empresa china Beijing Infinite Vision Technology Company. , relacionado con los procesadores de detección de visión SCAMP-5 y SCAMP-7 de Manchester. Y en agosto, Kwarteng utilizó la NSIA para bloquear la adquisición de la empresa de diseño de semiconductores Pulsic por parte de la empresa china Super Orange HK Holding.

Un informe reciente, luego de una investigación del Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial (BEIS) que analizó la industria de semiconductores del Reino Unido, informó que la industria había visto una falta significativa de inversión en los últimos 20-30 años en la construcción de fábricas, que había “conducido a un ecosistema de semiconductores distinto en el Reino Unido, con ‘clusters’ especializados que se forman alrededor de fábricas que brindan empleos, spin-offs y vínculos con la academia”.

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El informe dice que los “conglomerados bien desarrollados del Reino Unido colocan al país en una buena posición para capitalizar el crecimiento”, pero agrega que no estaba claro para el comité que “el apoyo o la atención que ofrece actualmente el gobierno es de la escala que es necesario para asegurar nuestro suministro de semiconductores y lograr la futura prosperidad de la industria de los semiconductores”.

La asociación comercial TechUK también elaboró ​​un informe para BEIS en junio, La industria de los semiconductores en el Reino Unido, que advirtió sobre los costos prohibitivos de intentar construir plantas de fabricación para permitir que el Reino Unido incorpore el proceso de fabricación de chips. TechUK informó que debido al alto nivel de especialización en la fabricación de semiconductores, las barreras para ingresar al mercado son extremadamente altas.

“Los intentos de fabricación de semiconductores en tierra en los EE. UU. y la UE, a través de sus respectivas leyes de chips, requerirán miles de millones de dólares y euros en subsidios para establecerse”, dijo TechUK en el informe. “En general, estos esfuerzos para diversificar aún más la cadena de suministro global de semiconductores deben ser bienvenidos. Sin embargo, la inversión en estas nuevas plantas de fabricación o fabricación solo será una parte de un impulso a más largo plazo para diversificar el suministro global de chips.

“Si bien las inversiones en nuevas plantas de fabricación en todo el mundo serán vitales para diversificar el suministro, la industria global de semiconductores es muy variada y altamente especializada. Por lo tanto, la deslocalización completa de las cadenas de suministro y valor de los semiconductores no se puede lograr en la práctica, incluso dentro de grandes bloques comerciales como la UE y los EE. UU.”.

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TechUK instó a los legisladores a considerar esfuerzos similares en función de una evaluación de si una inversión tan fuerte respalda las fortalezas existentes del Reino Unido y comparar esto con el costo de oportunidad de dirigir la inversión pública para avanzar en las áreas existentes de excelencia del Reino Unido.

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