Entrevista al CIO: Steve Capper, CIO, SNC-Lavalin

Steve Capper, CIO del especialista en ingeniería y construcción SNC-Lavalin, tomó una ruta inusual hacia la cima. Ahora que ha alcanzado el pináculo del liderazgo en TI, está ansioso por crear un impacto duradero para el negocio y el nuevo talento que está aportando a su propio departamento.

Capper comenzó a trabajar para el gigante de la ingeniería y el desarrollo Arup como aprendiz a los 16 años, después de haber dejado la escuela sin calificaciones. Durante las siguientes dos décadas, trabajó en una variedad de funciones, asumiendo más responsabilidades, hasta que finalmente dirigió el equipo de tecnología: “Empecé en la sala de impresión y, después de 23 años, dejé Arup como jefe de TI a nivel mundial. ”

Posteriormente, trabajó para la empresa constructora Skanska, especialista en diseño AECOM, donde trabajó en Dubái y Los Ángeles, antes de convertirse en CIO global en Royal BAM Group en los Países Bajos a fines de 2017. Se incorporó a SNC-Lavalin en febrero de 2020.

“Aproveché mis oportunidades”, dice Capper, reflexionando sobre su carrera. “Nunca salí de la escuela pensando que iba a ser CIO. Pero trabajé mucho para llegar a donde estoy hoy. He puesto las horas. Mostré a la gente que podía hacerlo, y así fue como progresé y pasé de la oficina administrativa en Leeds a dirigir TI para grandes empresas de todo el mundo”.

Uniendo todo

Durante los últimos dos años, Capper se ha centrado en reunir a personas y sistemas dispares para crear una única organización de TI en SNC-Lavalin. Como parte de este proceso, redujo los centros de datos principales de la empresa de 16 a tres en el Reino Unido, Canadá y EE. UU.

Capper dice que la gestión de datos es un gran desafío para su organización. La empresa recopila una gran cantidad de información cuando los empleados trabajan en proyectos. Sin embargo, aunque hasta el 80 % de estos datos no se vuelven a tocar después de seis meses, también deben conservarse como un registro de los diferentes trabajos que la empresa ha producido para los clientes.

“Obviamente, podríamos usar algunos de nuestros datos en algún momento, pero muchos de ellos son bastante estáticos, por lo que no se prestan para mantenerse en la nube”, dice. “Empujar todo a la nube sería costoso”.

Además del costo, la empresa debe considerar la soberanía de los datos. Por esta combinación de razones, Capper dice que la nube privada es una mejor solución para el desafío de almacenamiento de datos de la empresa que la provisión pública.

“Tenemos que tener en cuenta la soberanía de los datos porque tenemos trabajo nuclear y trabajo sensible para los gobiernos de todo el mundo”, dice. “Necesitamos asegurarnos de que sabemos dónde están esos datos y que están protegidos. En cambio, tenemos servicios administrados, pero en nuestros centros de datos. Entonces, le pagamos a un jugador especialista, Creative ITC, por una nube privada”.

La consolidación de aplicaciones es otra área prioritaria. SNC-Lavalin consta de una variedad de organizaciones que se han unido a lo largo de los años. El resultado, dice Capper, es una multitud de sistemas de planificación de recursos empresariales (ERP). Su equipo está ejecutando un programa de tres años para consolidar ERP empresarial en una sola instancia de Oracle en la nube.

Crear una única versión de la verdad

Para ayudar a la colaboración entre empresas, Capper también ha implementado la infraestructura de escritorio virtual (VDI) Horizon de VMware para crear una fuente confiable de datos para los profesionales de diseño e ingeniería de la empresa.

“Usamos mucho esa tecnología porque tenemos centros de diseño en todo el mundo y enviamos mucho trabajo a lugares como la India, pero necesitan colaborar en tiempo real con personas en los EE. UU., Canadá o el Reino Unido”, dice.

“Es computación de alto nivel porque los modelos son absolutamente enormes. Pero estamos encontrando eficiencias masivas porque no tenemos que arrastrar y soltar dibujos en todo el mundo, lo que lleva horas copiar. Todo está alojado en un lugar central”.

Capper dice que el cambio a VMware VDI ha respaldado un gran cambio en los métodos de trabajo. En lugar de almacenar y luego trabajar en archivos localmente, los empleados de todo el mundo pueden colaborar en la versión definitiva de modelos y diseños. Esta versión única de la verdad también garantiza que los recursos informáticos se utilicen de manera eficaz.

“La ruta tradicional era que todo el mundo tenía una gran máquina carnosa debajo de su escritorio. Se conectaron a su oficina local y servidor. Pero el problema era que no podíamos tener personas trabajando en diferentes oficinas al mismo tiempo en el mismo modelo, porque no podía trabajar a través de la red”, dice.

“En lugar de que la gente copie modelos, ahora todo va a parar a un sistema central. VDI también ha impulsado eficiencias masivas en términos de costos de TI porque para cada persona teníamos que comprar una computadora de alta gama. Algunas de estas computadoras pueden costar hasta £ 20,000, y luego se sientan debajo del escritorio de una persona y solo esa persona las aprovecha, lo cual es una locura”.

Adoptar nuevos enfoques

Capper dice que el negocio ahora se beneficia de una forma de trabajo conjunta y rentable. En lugar de tener que gastar mucho dinero en servidores y computadoras de alta gama para cada oficina, la empresa puede proporcionar tecnología según sea necesario.

“No importa qué dispositivo esté usando la gente”, dice. “En realidad, ya no necesitamos comprar siempre computadoras sofisticadas. Podríamos usar Chromebooks si quisiéramos. El poder está en la supercomputadora del centro de datos alojado en VMware. Todo el procesamiento se lleva a cabo de forma centralizada. Todos los datos se almacenan en la nube privada en tres centros de datos”.

Además de Horizon VDI, SNC-Lavalin también utiliza la tecnología de virtualización vSphere de VMware, su software de infraestructura hiperconvergente vSan, su plataforma de seguridad NSX y su servicio multinube vRealize.

steve capper

“Hay muchas palabras de moda que surgen de la industria de TI, pero creo que trabajar de manera más inteligente y hacer las cosas de manera más eficiente será lo más importante el próximo año”.

Steve Capper, SNC‑Lavalin

Capper dice que su equipo de TI usará este conjunto de tecnología y una variedad de otros sistemas para enfocarse en garantizar que el negocio se beneficie de la información y el conocimiento.

“Llevamos años hablando de los datos como el nuevo petróleo”, dice. “Hay muchas palabras de moda que surgen de la industria de TI, pero creo que trabajar de manera más inteligente y hacer las cosas de manera más eficiente será lo más importante el próximo año”.

Capper dice que otra prioridad para 2023 es continuar perfeccionando la capacidad interna, incluido el aumento de la diversidad dentro del equipo de TI. “Es algo que estamos tratando de hacer desesperadamente. Una cosa que hemos hecho recientemente es llevar nuestra mesa de ayuda de un 15 % de mujeres a un 30 % en los últimos seis meses, así que lo estamos logrando”, dice.

“Tratar de alentar a las personas a usar la tecnología es bastante difícil. Lo bueno de trabajar para una empresa como la nuestra es que tenemos muchas cosas que hacer: buscamos redes, seguridad, ERP, sistemas de almacenamiento y soluciones para VDI. Hay mucho más trabajo para que la gente se involucre. También hemos creado una academia de capacitación, ya que estamos interesados ​​​​en desarrollar graduados y ayudar a las personas a trabajar en equipos “.

Liderando desde el frente

Aunque cumple un papel global, Capper dedica el mayor tiempo posible a su equipo. Dirige reuniones municipales para todo el departamento todos los meses, en las que les da a las personas la libertad de hacer preguntas desafiantes.

“Responderé cada cosa que me pregunten, ya sea, ‘¿Podemos tener un aumento de salario?’ o ‘¿Por qué estamos usando esa tecnología en particular?’”, dice. “Trato de ser abierto. Tenemos una encuesta interna de recursos humanos en la empresa y obtenemos algunos de los puntajes más altos porque el equipo siente que somos transparentes. Con gusto los guiaré a través del presupuesto de TI línea por línea solo para explicarles cómo funciona”.

Capper reporta al jefe de riesgos y proyectos principales de la compañía. Sus responsabilidades varían considerablemente de un día a otro y cubren una variedad de actividades, como la seguridad cibernética, la prestación de servicios o pensar en cómo respaldar el crecimiento empresarial mediante la aplicación de nuevas tecnologías. Con este fin, interactúa regularmente con los proveedores para ver cómo la organización puede aprovechar al máximo sus nuevas capacidades.

“Puede ser un día muy variado”, dice. “Tengo un equipo de 800 y tengo un equipo de gestión y su trabajo también es sacar lo mejor de sus equipos. Por lo tanto, me quitan mucha presión y me da más tiempo con nuestros colegas de negocios para discutir cómo podemos usar la tecnología para ayudarlos”.

Para el talento de TI emergente, Capper tiene un consejo directo: “simplemente aproveche cada oportunidad con ambas manos. Para mí, tener éxito en TI y en los negocios no siempre se trata de obtener calificaciones académicas: debe tener algo sobre usted, y el sentido común es muy útil”.

Produciendo nuevas eficiencias

Capper dice que la transformación digital en SNC-Lavalin continuará a buen ritmo. Además de las herramientas de VMware, la empresa utiliza unas 5.000 piezas de software para áreas como la ingeniería pesada y el modelado de información empresarial de proveedores como Bentley Systems, Autodesk y Esri.

“Hay grandes cambios que estamos haciendo en este momento”, dice. “Estos proyectos pueden demorar entre 12 y 18 meses. Mi objetivo es tratar de tener un mundo único en el que podamos aprovechar nuestros datos para otros proyectos y otras necesidades en las que quizás no hayamos pensado”.

Capper reconoce que el entorno macroeconómico y geopolítico más amplio afectará los procesos de toma de decisiones que toman todos los líderes empresariales durante los próximos años. Sin embargo, su objetivo más amplio es centrarse en producir eficiencias para el negocio y crear un entorno tecnológico único y cohesivo.

“La gente habla mucho sobre la transformación digital, pero hemos estado involucrados en ese trabajo durante años. No creo que usar la tecnología para cambiar su negocio sea un nuevo enfoque. Lo que estamos tratando de hacer es trabajar de manera más inteligente, aprovechar nuestros datos e impulsar la eficiencia donde sea posible”, dice.

“Dentro de 18 meses, me gustaría ver que casi hemos superado la línea con algunas de nuestras iniciativas más grandes, como la consolidación de ERP, ya que generará enormes beneficios para la empresa”.

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