Grupo de expertos sobre sostenibilidad de TI: reducción de las emisiones de carbono de las empresas en medio de la crisis energética

El conflicto de Ucrania ha empeorado significativamente la situación energética global al forzar el suministro de gas, un recurso crucial en este momento. El Reino Unido tiene los costes energéticos domésticos más altos de toda Europa. Para mantener los hogares calientes y para la electricidad, el gobierno del Reino Unido ha dependido del gas durante décadas. Con la inestabilidad de los precios en los mercados internacionales, esta excesiva confianza e incapacidad para tomar medidas proactivas y decisivas para avanzar hacia las energías renovables de manera significativa ahora le están costando muy caro al Reino Unido.

Incluso con el compromiso del gobierno de descarbonizar la generación de electricidad para 2035, el país seguirá dependiendo en gran medida del gas. La necesidad de repensar nuestro sistema energético y reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles nunca ha sido mayor.

De acuerdo con el Protocolo de Gases de Efecto Invernadero, dividir las emisiones en tres grupos puede ayudar a medir el progreso hacia las reducciones necesarias para mantener el aumento de la temperatura global muy por debajo de 1,5 °C.

Las emisiones de Alcance 1, también conocidas como emisiones directas, son aquellas que produce una organización al utilizar activos que posee o mantiene, como equipos utilizados en la fabricación o producción, uso de vehículos, calefacción de edificios y uso de electricidad para computadoras.

El alcance 2 incluye la electricidad comprada por la empresa, y la reducción de carbono viene con una gran dependencia de que la red se vuelva más ecológica. Dado que estas son las emisiones sobre las que las empresas tienen más control, la mayoría de las empresas se han centrado en las emisiones de Alcance 1 y 2.

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Se ha prestado muy poca atención a las emisiones derivadas del consumo de bienes y servicios, que se enmarcan en el Alcance 3, y su impacto en los objetivos de desarrollo sostenible (ODS). Aunque las emisiones de Alcance 3 rara vez se registran, pueden representar muchas veces el impacto de las emisiones de Alcance 1 y 2 (según Deloitte, más del 70 % de la huella de carbono de una organización) dependiendo de la naturaleza de la organización.

A la luz de la emergencia climática, existe una necesidad creciente de reducir los gases de efecto invernadero siempre que sea posible, y se espera cada vez más que las organizaciones asuman una mayor responsabilidad para abordar el Alcance 3 a medida que se vuelven más conscientes de su verdadera huella de carbono.

¿Qué deben hacer las empresas?

Las organizaciones deben integrar objetivos de desarrollo sostenible en sus operaciones e identificar oportunidades para lograr una sostenibilidad significativa. El papel de TI como facilitador de la innovación, el desarrollo y la implementación conducirá a una mayor eficiencia energética y de recursos, y al progreso hacia estos objetivos.

Algo que a menudo se pasa por alto son las emisiones digitales de carbono. Las emisiones resultantes de la producción, el uso y la transferencia de datos de dispositivos e infraestructuras digitales, que incluyen centros de datos y redes de transmisión, son enormes.

Según estudio de la Alianza Web Eco-Friendly (EFWA), las emisiones de carbono generadas por Internet durante un año son el equivalente ambiental de perder un área de selva tropical del tamaño de medio millón de campos de fútbol todos los días. Las tecnologías digitales son parte de la solución. Es casi imposible imaginar un mundo sin software.

Estas tecnologías deben utilizarse de manera sostenible y para mejorar la eficiencia energética y reducir las emisiones de carbono. Es posible reducir el consumo de energía y su huella aprovechando la propia potencia informática para hacer que los dispositivos y sistemas sean “más inteligentes”, incluidos los vehículos, los hogares, los contadores, las redes y las ciudades. Las organizaciones deben tomar la iniciativa para fomentar el “consumo responsable” de las tecnologías digitales y eliminar los excesos innecesarios y evitables.

Encontrar iniciativas de alta integridad que se adhieran a enfoques climáticos confiables es vital para las empresas en términos de asumir responsabilidad. Es importante priorizar la “inserción” sobre la “compensación” de más fácil acceso siempre que sea posible. Esencialmente, la inserción de carbono, según el Foro Económico Mundial, se trata de hacer más bien que menos daño dentro de una cadena de valor. Si bien las altas temperaturas seguirán siendo motivo de preocupación, las empresas deben descarbonizar sus propias cadenas de valor para desarrollar soluciones más ecológicas.

Como se discutió en un artículo anterior artículoel enfoque de TI y los procesos de adquisición deben guiarse por los principios de la economía circular, promoviendo la durabilidad de la infraestructura y los dispositivos con énfasis en la reutilización, refabricación y reciclaje de recursos, componentes y materiales de TI.

Adoptar la economía circular puede generar dividendos significativos para lograr una mejor sostenibilidad en el estado de TI. Se debe aplicar un enfoque de economía circular a las cadenas de suministro de las empresas y guiar la selección y gestión de sus proveedores. Los líderes de TI siempre deben observar el ciclo de vida completo de los productos, servicios y procesos de la organización, y el papel que la tecnología puede desempeñar para mejorar la sostenibilidad.

A menudo se pasa por alto el carbono incorporado del hardware y los dispositivos en el estado de TI de una organización. Dependiendo de la intensidad de carbono de su combinación energética, el costo de carbono incorporado de un dispositivo puede ser significativo en comparación con el costo de carbono de la electricidad que lo alimenta. La cantidad de contaminación por carbono incorporada en un dispositivo se refiere a las emisiones que se producen durante la fabricación y la eliminación.

Incluya tanto la contaminación de carbono producida por el carbono incorporado de la computadora como las emisiones de carbono producidas por la ejecución de programas de software y el procesamiento en la computadora al determinar el carbono total causado por las computadoras. Los líderes de TI deben utilizar prácticas de ingeniería de software sostenibles en el diseño, desarrollo y mantenimiento de tecnologías digitales. Estas prácticas pueden ayudar a dar forma a las políticas de contratación del mañana.

El uso de energías renovables en centros de datos y servidores energéticamente eficientes es un desarrollo positivo, pero no es una panacea. Debe haber “controles y equilibrios” para asegurarse de que se revisen los excesos en un mundo donde la mayor parte de la energía proviene de combustibles fósiles.

Es importante evaluar el impacto de sostenibilidad de algunos de los productos, servicios y comportamientos que promueven. La innovación sostenible podría ser la clave para hacer realidad una economía neta cero: la creación de algo que mejore la sostenibilidad social, económica y ambiental.

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