Entrevista al CIO: David Schwartz, vicepresidente, PepsiCo Labs

David Schwartz tiene pasión por la innovación. Como vicepresidente de PepsiCo Labs, un equipo de especialistas que tiene como objetivo explotar la tecnología digital, está a cargo de acelerar el crecimiento e identificar nuevas oportunidades para la creatividad.

En el gigante de alimentos y bebidas, Schwartz tiene la oportunidad de poner en práctica su amplia experiencia en estrategia corporativa, innovación de productos y finanzas. Antes de unirse a PepsiCo, trabajó para Home Depot, completó un MBA en Harvard Business School y pasó un par de años en la consultora McKinsey. Se unió a PepsiCo en su función de estrategia en 2011 y se convirtió en vicepresidente en 2017.

Schwartz dice que su tiempo en Home Depot le brindó una gran educación sobre cómo funciona la TI en el taller y en el negocio. Mientras aprendía conceptos clave en Harvard, su tiempo con McKinsey le enseñó cómo usar estas tácticas para resolver desafíos comerciales. Su función en PepsiCo le brinda la oportunidad de impulsar el cambio tecnológico en un negocio global.

“Ha sido una experiencia fenomenal”, dice. Su trabajo en la compañía ha abarcado desde pensar en cómo ayudar a que el negocio crezca hasta buscar innovaciones líderes en el mercado en bebidas y refrigerios, y explorar nuevas oportunidades en Europa del Este. Recuerda su transición a PepsiCo Labs y explica cómo uno de los altos ejecutivos de la empresa en Europa le pidió que asumiera el cargo de vicepresidente.

“Él dijo: ‘David, eres una de esas pocas personas que tiene la experiencia en estrategia y la comprensión del negocio para saber cuáles son los problemas’”, dice. “Querían que yo entendiera los desafíos, encontrara tecnologías que los resolvieran y aportara una perspectiva estratégica sobre cómo podríamos usar esa tecnología para ayudar a PepsiCo a crecer”.

Aportando estructura a la innovación

Schwartz dice que adopta un enfoque de cuatro pasos para explotar la creatividad en su función. Primero, él y su equipo pasan un par de meses comprendiendo los problemas del negocio. Ese proceso implica profundizar “realmente” en los desafíos que enfrentan las personas en toda la organización.

“¿Cuál es el problema que ves hoy que no puedes resolver?” él dice. “¿Y qué es esa varita mágica? Si pudieras cambiar algo en el futuro, ¿qué sería?”

A medida que su equipo comienza a comprender esos informes dirigidos por negocios, se comunican con cientos de firmas de capital de riesgo para encontrar las mejores nuevas empresas. Cada vez que salen al mercado, trabajan con otra tanda de empresas innovadoras. Esa plétora de ideas emergentes se filtra a 20 soluciones interesantes que podrían resolver desafíos comerciales clave.

“Mi jornada laboral comienza con la comprensión de un problema”, dice. “Y luego ves todas estas tecnologías que podrían resolver ese desafío. Y existe casi esta microeuforia que sientes cada vez que encuentras una tecnología que potencialmente podría resolver el problema de PepsiCo”.

El equipo de Schwartz toma esas 20 soluciones interesantes y trabaja con el negocio para enfocarse en 10 ideas específicas. PepsiCo luego prueba estas soluciones de inicio. Como parte de este proceso, su equipo podría incluso hablar con empresas competidoras con ideas similares. Schwartz dice que este enfoque transparente tiene que ver con trabajar hacia un objetivo.

“Queremos encontrar las mejores soluciones para PepsiCo”, dice. “Traemos algunos indicadores clave de desempeño y todos saben contra qué los estamos midiendo. Y luego, al final de la etapa piloto, elegimos cuáles son las mejores ideas para ampliar”.

Impulsando la capacidad empresarial

Schwartz dice que este proceso de cuatro pasos, que se centra en comprender los requisitos comerciales, encontrar las mejores soluciones, probarlas y, si tienen éxito, ampliarlas, ha producido excelentes resultados. También es un proceso que continúa emocionándolo.

“De los 10 que probamos, generalmente tenemos uno o dos al menos que escalan globalmente en PepsiCo y se integran en el negocio”, dice. “Lo que es tan divertido del trabajo es que es una combinación de pensamiento conceptual, el proceso analítico de pensar en cómo estas soluciones podrían funcionar en el mundo real y luego ver los frutos de su trabajo llegar a buen término”.

“Queremos encontrar las mejores soluciones para PepsiCo. Traemos algunos indicadores clave de desempeño y todos saben contra qué los estamos midiendo. Y luego, al final de la etapa piloto, elegimos cuáles son las mejores ideas para escalar”

David Schwartz, Laboratorios PepsiCo

Schwartz dice que PepsiCo siempre está buscando desarrollar su programa de innovación. La empresa ejecutará seis programas de puesta en marcha en 2023, y uno de los grandes temas es la sostenibilidad, que cubre áreas comerciales clave, como gestión de flotas, recursos humanos y servicios de primera línea.

El programa de innovación se ve mejor como un impulso a la capacidad empresarial. Si bien PepsiCo puede recurrir a un gran talento interno, la empresa también quiere buscar las mejores ideas fuera de la empresa, dice Schwartz.

“Hacemos innovación y podemos tirar de la palanca de la inversión por razones estratégicas. Pero somos una empresa de alimentos y bebidas. Tenemos un objetivo claro, que es sacar cada día más sonrisas y hacer llegar las botellas y latas de las tiendas a nuestros consumidores”, afirma.

“Ese es un desafío sofisticado. Las tecnologías están evolucionando muy rápidamente, como el aprendizaje automático y el reconocimiento de imágenes. Y a medida que continúa esa evolución, queremos estar en la punta de lanza de la innovación”.

Pilotaje de tecnologías emergentes

Schwartz dice que PepsiCo Labs ha ayudado a escalar más de 30 nuevas empresas hasta el momento. Una de las startups es WINT, que utiliza inteligencia artificial (IA) y algoritmos de aprendizaje automático para evitar fugas de agua en las fábricas de PepsiCo.

Los datos de flujo de agua se recopilan a través de monitores digitales y se analizan mediante la comparación de patrones y el aprendizaje automático. Las estimaciones sugieren que PepsiCo puede reducir el consumo anual de agua hasta en un 25 % utilizando la tecnología de WINT.

“Podemos ver anomalías en el flujo de agua. Podemos usar la tecnología para detectar cualquier cosa, desde una tubería que no está cerrada hasta el uso de demasiada o muy poca presión en diferentes etapas del proceso. Ahora, al hacer eso, podemos ver reducciones de dos dígitos en el uso de agua en nuestras fábricas”, dice Schwartz.

Otros ejemplos de tecnologías que han surgido a través del programa incluyen: un sistema de seguimiento digital para clasificar y reciclar desechos, creado por Security Matters; una tecnología creada por UBQ Materials que convierte los desechos domésticos, como el plástico no reciclable, en un material de base biológica; y una tecnología de detección de fallas basada en IA para fábricas de producción de Pulse Industrial.

El proceso de filtrado de innovación emprendido por Schwartz y su equipo continúa a buen ritmo. PepsiCo Labs anunció recientemente que seis nuevas empresas han sido seleccionadas a través de su programa de divulgación para probar tecnologías innovadoras que tienen como objetivo brindar soluciones de sostenibilidad a los desafíos ambientales que enfrenta el negocio.

Él dice que PepsiCo planea fomentar más colaboraciones como parte del proyecto en curso durante los próximos 12 meses: “El objetivo de este trabajo es crear resultados que realmente impacten el negocio y sus objetivos de sostenibilidad”.

Crear una carta para el éxito

El programa de inicio quiere que sea lo más fácil posible poner a prueba grandes ideas, dice Schwartz, y una de las claves del éxito de este enfoque es el establecimiento de una carta.

“Lo que eso significa es que lo estamos haciendo profesionalmente”, dice. “La carta incluye el alcance, el costo, lo que está incluido, lo que no está incluido, quién está involucrado y quién es responsable. De esa manera, todos los involucrados tienen muy claro lo que estamos tratando de hacer”.

Otro elemento clave del proceso piloto es lo que sucede detrás de escena, dice Schwartz. Estos mecanismos de apoyo se basan en la experiencia interna que posee una gran empresa como PepsiCo. La ambición aquí es reducir las distracciones y ayudar a las nuevas empresas a centrarse en generar resultados innovadores.

“Esos soportes incluyen datos, seguridad, adquisición de TI y legal. Siempre contamos con el apoyo adecuado para el propósito de esos equipos. Entonces, por ejemplo, hacemos la cantidad correcta de controles de seguridad de datos en la etapa correcta de trabajar con una startup”, dice.

“Decimos, ‘Mira, solo estamos trabajando contigo en este momento para ver si la tecnología funciona. Aquí hay algunas preguntas. Entonces sabemos que los estamos protegiendo y que también nos estamos protegiendo a nosotros.’ Luego, a medida que avanzamos más allá de la etapa conceptual y nos comprometemos más, y nos sentimos más seguros, y ellos confían más en que quieren trabajar con nosotros, profundizamos más”.

Schwartz dice que su equipo también realiza una evaluación detallada de la solución de puesta en marcha. Este proceso ayuda a garantizar que se cumplan los indicadores clave de rendimiento y que es probable que la tecnología entregue en la práctica lo que promete en teoría. Su equipo considera la escalabilidad y evalúa si la solución se integrará perfectamente en la infraestructura de TI existente de PepsiCo.

Por último, se enfocan en la economía y si la relación propuesta funciona para la startup y PepsiCo. “Necesitamos asegurarnos de que nuestros productos sigan siendo asequibles para el consumidor final. Somos una gran empresa y queremos asegurarnos de que estén preparados para el éxito a largo plazo y que seguirán teniendo éxito”, dice.

Alcanzando nuevas metas

Schwartz está particularmente orgulloso de la capacidad de su equipo para reunir a varias partes internas y externas para lograr un objetivo común: “Cuando todos se unen, ocurre algo mágico”.

También está orgulloso de que su equipo no solo esté incubando grandes ideas, sino que continúa ayudando a traer un número cada vez mayor de innovaciones útiles al negocio cada año: “Cuando nuestro líder puso en marcha nuestro programa por primera vez hace unos años, hicimos un programa. Luego hicimos dos al año siguiente, y ahora tenemos seis, y espero expandirme el próximo año”.

Cuando se trata de objetivos a largo plazo, Schwartz dice que el objetivo es seguir encontrando soluciones creativas para los desafíos del negocio.

“El objetivo es que sigamos evolucionando al ritmo adecuado para satisfacer las necesidades de los consumidores. Si podemos continuar construyendo grandes tecnologías que nos hagan más rápidos, más fuertes y mejores, entonces creo que es un gran éxito”, dice.

“Cuantos más éxitos tengamos a corto y mediano plazo, más podremos experimentar y realmente ampliar los límites para encontrar soluciones más avanzadas. Entonces, dentro de 24 meses, espero que tengamos más éxitos y programas, pero que también podamos hablar sobre las vidas que hemos cambiado”.

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