Las empresas tecnológicas no abordan el trabajo forzoso en las cadenas de suministro

El sector de la tecnología ha “fracasado abyectamente” en abordar los riesgos e impactos del trabajo forzoso a lo largo de sus cadenas de suministro a pesar de las ganancias vertiginosas, según el último análisis de los esfuerzos de las empresas de TI a nivel mundial.

En su cuarto informe de referencia, KnowTheChain (KTC), una organización que intenta generar conciencia y acción corporativa sobre el tema del trabajo forzoso, evaluó las empresas de tecnología más grandes del mundo en sus esfuerzos para combatir el trabajo forzoso en sus cadenas de suministro, calificando a cada empresa de 100.

Con una puntuación media de solo 14, KTC descubrió que la gran mayoría de las empresas de tecnología aún no realizan la diligencia debida adecuada con sus proveedores ni brindan el remedio adecuado a los trabajadores que sufren abusos, lo que crea una “brecha” entre las políticas declaradas de las empresas y sus prácticas reales.

De las 60 empresas tecnológicas analizadas por KTC, por ejemplo, solo una de cada cinco reveló riesgos de trabajo forzoso en sus cadenas de suministro y poco menos de un tercio (32 %) reveló violaciones reales. Sin embargo, casi la mitad (45 %) no reveló ninguna información sobre si habían realizado una evaluación del impacto sobre los derechos humanos en sus cadenas de suministro.

Solo cuatro empresas (Hewlett Packard Enterprise, Intel, Cisco y Apple) obtuvieron una puntuación superior a 50, mientras que tres (BOE Technology, Naura y Hikvision) obtuvieron una puntuación de cero después de no proporcionar información relevante sobre cómo están trabajando para identificar y mitigar el trabajo forzoso.

KTC también descubrió que, a pesar de los claros vínculos entre la supresión de la voz de los trabajadores y el riesgo de trabajo forzoso, solo dos empresas revelaron el porcentaje de sus trabajadores de la cadena de suministro cubiertos por acuerdos de negociación colectiva, y solo una informó trabajar con un sindicato para resolver una queja. .

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Solo tres empresas (Apple, Intel y Hewlett Packard Enterprise) proporcionaron información sobre cómo apoyan el empoderamiento colectivo de los trabajadores a través de un compromiso limitado con los sindicatos o proporcionando datos sobre la negociación colectiva en sus cadenas de suministro.

Además, a pesar de que el 83 % de las empresas divulgaron la disponibilidad de mecanismos de reclamación, solo el 12 % reveló alguna información sobre su eficacia.

KTC agregó que las prácticas de compra eran particularmente deficientes, ya que las 60 empresas recibieron una puntuación promedio de dos debido a la prevalencia de empresas que realizan cambios de última hora en los pedidos, fijan el precio de los productos por debajo del costo de producción y realizan cambios unilaterales en las condiciones de pago.

“Si bien las ganancias del hardware de TIC superan los 100.000 millones de libras esterlinas al año, los esfuerzos de estas empresas para proteger a los trabajadores de la cadena de suministro del trabajo forzoso siguen siendo pésimos”, dijo Áine Clarke, jefa de KTC y estrategia de inversores en el Business & Human Rights Resource Centre.

“Con los riesgos regulatorios y ESG en aumento, las empresas deben intensificar urgentemente los esfuerzos para abordar los riesgos de trabajo forzoso. Ahora deben ir más allá de los compromisos políticos y marcar la casilla de diligencia debida para demostrar que saben dónde están sus riesgos y han tomado medidas efectivas para abordarlos trabajando con los titulares de derechos: los trabajadores y sus organizaciones.

“El sector de las TIC tal vez haya enfrentado menos escrutinio por sus impactos negativos en los derechos humanos que otros sectores a lo largo de los años. Pero la investigación de KnowTheChain muestra que su potencial de abuso es de gran alcance, con riesgos materiales reales para las empresas que aumentan como resultado de la nueva legislación sobre trabajo forzoso y las próximas leyes en la Unión Europea”.

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Al comentar sobre el progreso desde el último informe de referencia de KTC de 2020, el informe dijo que si bien ha habido mejoras en la gobernanza general y las prácticas de contratación, así como un número ligeramente mayor de empresas que divulgan riesgos, el cambio está completamente estancado cuando se trata de prácticas de compra y derecho de los trabajadores a organizarse.

El último punto de referencia encontró que la mayoría de las empresas de tecnología siguen siendo “negligentes en sus esfuerzos por abordar el trabajo forzoso”, al carecer de los procesos y herramientas esenciales necesarios para abordar, y mucho menos eliminar, los abusos en sus cadenas de suministro. Los informes de referencia de KTC de 2016 y 2018 identificaron problemas similares.

En su último conjunto de recomendaciones, KTC dijo que las empresas deberían promover activamente la libertad de asociación y proporcionar evidencia de mejoras en la negociación colectiva en todos los contextos de la cadena de suministro; y garantizar que los trabajadores desempeñen un papel central en el diseño, la implementación y el seguimiento de los procesos clave de diligencia debida, incluidas las evaluaciones de riesgos, los mecanismos de reclamación y el seguimiento de los proveedores.

En cuanto a la mejora de las prácticas de compra, KTC dijo que las empresas deben planificar y pronosticar con sus proveedores de primer nivel, así como los costos limitados para el trabajo de las personas. También deberían tratar de pagar a los trabajadores de la cadena de suministro un salario digno para reducir los efectos en cadena que las malas prácticas de compra pueden tener en su nivel de vida.

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Dijo que también deberían brindar apoyo público para el desarrollo de regímenes obligatorios de debida diligencia ambiental y de derechos humanos que abarquen explícitamente el sector de las TIC y ayuden a nivelar el campo de juego para los informes y prácticas de las empresas en todas las jurisdicciones.

Hablando con Computer Weekly en julio de 2022, KTC y otros expertos en la cadena de suministro de tecnología dijeron que las empresas continúan dependiendo en gran medida de medidas de informes voluntarios y procesos de auditoría estáticos para lidiar con el trabajo forzoso y la esclavitud, algo que se ve exacerbado por una cultura de inacción corporativa y gubernamental. .

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