La regulación de neutralidad de la red del Reino Unido falla a todas las partes interesadas

Al igual que las puntocom, la música grunge y los temores sobre el año 2000, los debates sobre la neutralidad de la red parecen pertenecer a otra era, pero según un informe punzante de Strand Consult, la actual regulación de la neutralidad de la red en el Reino Unido está fallando a consumidores, innovadores e inversores por igual, y es el momento. para una política de Internet de banda ancha que mejore el bienestar del consumidor, la innovación en Internet y la inversión en redes para el país.

En ocasiones, durante los últimos dos años, los ejecutivos de los principales proveedores de telecomunicaciones y comunicaciones del Reino Unido han pronunciado discursos en los que el tema de la neutralidad de la red ha asomado a la cabeza. En septiembre de 2021, el director ejecutivo de Vodafone Reino Unido, Ahmed Essam, pidió una redefinición de la neutralidad de la red dado el estado del mercado de banda ancha fija y móvil en ese momento en comparación con cuando se redactaron las primeras regulaciones.

“Cuando se inició la neutralidad de la red, no se tenía en cuenta los casos de uso de 5G, y limita el uso de la tecnología… y ¿cómo se pueden prestar servicios? Creo que necesita permitir que el proveedor de servicios diferencie [a] servicio sin discriminación”, dijo. “Y lo que hace la compensación no se tiene en cuenta según la definición actual, porque no se tienen en cuenta los casos de uso”.

Dichos casos de uso incluyen mucho la transmisión de video, y un aumento masivo en el uso de Netflix y BBC iPlayer, especialmente Amazon Prime Video cuando se transmiten partidos de fútbol de la Premier League, ha hecho que las redes de comunicaciones del Reino Unido se dobleguen bajo la presión.

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En diciembre de 2021, el director ejecutivo de la división de consumo de BT, Marc Allera, señaló que el 2 de diciembre de ese año, la red de la compañía había alcanzado su pico más alto en términos de tráfico, con 25,5 Tbps fluyendo a través de su red fija. Eso fue aproximadamente un 12% más alto que el pico anterior establecido en diciembre de 2020, impulsado por la popularidad de los partidos de la Premier League entre semana, con seis juegos simultáneamente transmitidos en línea.

A pesar de estos máximos históricos, Allera insistió en que BT había invertido para garantizar que sus redes puedan hacer frente a esta demanda, pero advirtió que a medida que esa demanda crezca más esta década, la empresa podría ver problemas potenciales en el futuro. Por ello, se pronuncia sobre la necesidad de revisar las reglas que rigen el enfoque de la neutralidad de la red.

El argumento de Allera fue que las reglas actuales de neutralidad de la red se introdujeron por primera vez a principios de este siglo y fueron diseñadas para evitar cualquier discriminación en el tráfico. En la actualidad, dijo, nunca ha habido más necesidad de una “internet justa, transparente y abierta”, y los principios establecidos para entregar eso ya no funcionan para todos en el ecosistema.

Strand Consult dijo que publicó su informe ya que el regulador de telecomunicaciones del Reino Unido, Ofcom, llevó a cabo un procedimiento sobre la eficacia de su política de neutralidad de la red durante más de un año.

En su último análisis sobre la neutralidad de la red, Strand Consult insistió en que se ha dicho y escrito mucho sobre la neutralidad de la red, pero muchas afirmaciones carecen de hechos. Al señalar que los países europeos han tenido regulación durante algunos años, enfatizó que pocos reguladores de telecomunicaciones han realizado o publicado análisis de costo-beneficio o evaluaciones de impacto de la regulación.

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Además, Strand dijo que a los formuladores de políticas les resulta difícil certificar o cuantificar el nivel y/o el grado en que la regulación puede cumplir con sus objetivos establecidos para los derechos del usuario final y la innovación. Fundamentalmente, Strand Consult dijo que su estudio muestra que la regulación de la neutralidad de la red está fallando a los consumidores, innovadores e inversores. Agrega que la actual política de banda ancha del Reino Unido puede mejorar, y Strand Consult aplaude a Ofcom por dar un paso importante.

Déficit financiero

Strand Consult calcula que la Unión Europea se enfrenta a un déficit de 300.000 millones de euros para alcanzar los objetivos de conectividad y afirma sin rodeos que la neutralidad de la red ha sofocado la innovación en Internet. Destaca que ninguna nación líder en 5G tiene una regulación estricta, lo que significa que Corea del Sur, Japón, China y los EE. UU. se han apresurado a invertir y lanzar 5G.

Agregó que las personas y las empresas en estos países innovan y adoptan servicios habilitados para 5G en atención social, industrias creativas, fabricación avanzada, transporte, soluciones climáticas y otros dominios. Los europeos se están perdiendo esta valiosa innovación 5G, en parte debido a una regulación de neutralidad de red equivocada.

En un llamado a la acción, el estudio advirtió que la regulación de la neutralidad de la red perjudica a los consumidores al limitar el rango y el tipo de ofertas de banda ancha, haciéndolas menos accesibles y relevantes, y obligando a los consumidores a valorar los datos de manera uniforme. Dijo que los países con una regulación estricta de la neutralidad de la red han experimentado una disminución en el desarrollo de contenido local y aplicaciones, mientras que los gigantes de plataformas establecidos se han vuelto más grandes y más poderosos a nivel mundial.

La regulación actual de neutralidad de la red, dijo el analista, obstaculizó la capacidad de los proveedores de banda ancha para participar en prácticas de mejora del bienestar y la eficiencia que pueden mejorar la banda ancha para los financieramente vulnerables.

Strand insistió en que los reguladores no necesitan una regulación de neutralidad de la red para vigilar la banda ancha y que la ley de competencia y las reglas de transparencia pueden proteger de manera efectiva a los consumidores. Aconsejó a los formuladores de políticas que sigan una política de banda ancha basada en evidencia que brinde objetivamente bienestar al consumidor, inversión en redes e innovación en Internet.

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