La exclusión de los centros de datos del esquema de descuento de facturas de energía respaldado por el gobierno ‘no es motivo de alarma’

Se afirma que la omisión de la industria del centro de datos de la lista de sectores elegibles para recibir descuentos respaldados por el gobierno en sus facturas de energía a partir de marzo de 2023 no debería ser motivo de alarma.

El gobierno del Reino Unido anunció la segunda iteración de su esquema de descuento de facturas de energía para usuarios comerciales a principios de enero de 2023, que tiene como objetivo proporcionar a las empresas elegibles, organizaciones benéficas y organizaciones del sector público ayuda para cubrir el costo de sus facturas de energía durante 12 meses hasta el 31 de marzo de 2024. .

“Desde el 1 de abril de 2023 hasta el 31 de marzo de 2024, los clientes no domésticos elegibles que tengan un contrato con un proveedor de energía con licencia verán un descuento por unidad de hasta £6.97/MWh aplicado automáticamente a su factura de gas y un descuento por unidad de hasta £ 19,61/MWh aplicados a su factura de electricidad, excepto para aquellos que se benefician de precios de energía más bajos”, dijo el gobierno en un comunicado.

“Se proporcionará un nivel de apoyo sustancialmente mayor a las empresas en los sectores identificados como los más intensivos en energía y comercio, predominantemente industrias manufactureras”.

El gobierno publicó una lista de las “industrias intensivas en energía y comercio” elegibles para recibir apoyo a través del esquema de Industrias Intensivas en Energía y Comercio (ETII), como se le conoce.

Computer Weekly entiende que la publicación de esta lista es lo que ha hecho sonar las alarmas entre algunos operadores de centros de datos, porque el sector no se encuentra en ninguna parte.

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En una declaración a Computer Weekly, Luisa Cardani, jefa del programa de centros de datos en el organismo de comercio tecnológico del Reino Unido, TechUK, dijo que había estado “comprometiendo estrechamente con los miembros de sus centros de datos” y el gobierno sobre el tema.

“Continuamos interactuando con el gobierno sobre el tema de la crisis energética y esperamos facilitar la conversación con los miembros de nuestro centro de datos cuando sea necesario”, dijo.

En declaraciones a Computer Weekly, John Booth, director gerente de la consultora de TI sustentable Carbon3IT, que asesora a las empresas sobre cómo reducir los costos financieros y ambientales asociados con su patrimonio de TI, dijo que entiende por qué los operadores de centros de datos podrían estar preocupados por quedar fuera de la lista.

Además de su papel en Carbon3IT, Booth también es el presidente del comité de estándares y eficiencia energética en la asociación comercial sin fines de lucro del Reino Unido, Data Center Alliance, y confirmó que la organización está en medio de hablar con sus miembros para obtener su lectura. la situación. Esto es con miras a preparar una declaración de política en coordinación con TechUK, confirmó.

“Como los centros de datos consumen mucha energía, [they] debería estar en esta lista, ¿no? Después de todo, los centros de datos son una parte integral de la infraestructura digital. Sencillamente, sin centros de datos nuestro mundo digital dejaría de existir”, dijo.

“La relación entre lo digital y la energía está 100% alineada y el reciente aumento en los precios de la energía… significa que los costos de energía del centro de datos se han multiplicado por cinco, de un promedio de £53,08/MWh en febrero de 2021 a £299,67/MWh en noviembre de 2022. [having] alcanzó un pico de 511,20 £/MWh en agosto de 2022″.

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Continuó: “Esto significa que cualquier organización que opere un centro de datos [will] han visto un gran aumento en los costos operativos, que eventualmente se aplicarán a los usuarios finales. Para las empresas, esto significa que los costos serán cubiertos por el ‘costo del negocio’ y le darán un dolor de cabeza al director financiero.

“Si son elegibles para el esquema ETII, felices días, mientras que los proveedores de centros de datos de colocación simplemente pasarán el aumento de los costos a sus clientes”.

Dicho esto, hay algunos matices en el funcionamiento del mercado de centros de datos que significan que muchas empresas ya estarán protegidas de lo peor de los aumentos de precios de la energía, continuó Booth, por lo que no deberían preocuparse demasiado por ser excluidas de la lista del gobierno.

Por ejemplo, las organizaciones que están en la lista que administran sus propios centros de datos privados en el sitio obtendrán asistencia financiera a través del esquema. “Los costos de energía que acumulan los centros de datos los pagan sus clientes directamente en sus facturas mensuales, [so] sus clientes pueden obtener asistencia a través de este esquema”.

Agregó: “Los centros de datos no están en esta lista por una razón [because] siempre se han alejado de la regulación absoluta, [and] participar en este tipo de asistencia puede requerir un mayor escrutinio y, de hecho, la Unión Europea ya lo está planeando”, dijo.

La mayoría de los principales operadores de nube de colocación e hiperescala tienen acuerdos de compra de energía (PPA) a largo plazo que fijan el precio de la energía que reciben por “períodos de cinco a 10 años”, agregó, que los han protegido de la lo peor de la volatilidad más reciente del mercado energético.

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Es probable que la situación sea más ruinosa para los operadores de centros de datos más pequeños, que pueden no tener acceso a dichos acuerdos, o para las empresas más grandes cuyos acuerdos de precio fijo expirarán pronto.

“Operadores más pequeños [without] Los PPA verán un aumento asombrosamente enorme en los costos [that] es posible que puedan pasar o que quiebren, en cuyo caso otras organizaciones intervendrán para hacerse cargo de los contratos de cualquier organización que utilice sus instalaciones, aunque no tendrán un nuevo contrato y verán el aumento en los precios de la energía. siendo aplicado.”

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