Costos de salida de la nube: qué son y cómo esquivarlos

El modelo de pago por uso de la nube ofrece flexibilidad y una forma sencilla de ampliar el almacenamiento de datos.

Pero, aunque la mayoría de los proveedores de la nube permiten la carga gratuita de datos en su infraestructura, la descarga, o incluso el traslado, de datos desde el almacenamiento en la nube tiene un costo.

Esas tarifas, o cargos de “egreso”, son uno de los costos ocultos de la computación en la nube y pueden acumularse rápidamente. En los casos más extremos, el impacto de la factura del cargo de salida puede hacer que un proyecto de nube sea tan costoso que ya no sea viable.

Los cargos de salida de la nube son una tarifa por el uso de la red. “Son los costos asociados con el traslado de datos fuera de la plataforma de almacenamiento en la nube donde normalmente se guardan los datos”, dice Tony Lock del analista Freeform Dynamics.

Como tal, los cargos de salida son más que una tarifa por las descargas. Los proveedores de servicios pueden cobrar tarifas cada vez que los datos se mueven desde una plataforma de almacenamiento en la nube, incluso a otro proveedor de la nube, a otra región o zona de disponibilidad, o incluso entre aplicaciones.

Un ejemplo es cuando una empresa mueve datos de archivos a una aplicación de análisis. El CSP que aloja los archivos cobrará tarifas de salida porque los datos salen de su almacenamiento, aunque las cargas al paquete de análisis sean gratuitas.

Y, advierte Lock, algunos proveedores cobrarán cargos de salida para mover datos del almacenamiento a la memoria, por ejemplo, para búsquedas. En algunas circunstancias, las aplicaciones de software como servicio (SaaS) agregarán sus cargos de salida para descargar datos.

Cargos asimétricos

Los cargos también son asimétricos. Los proveedores de la nube rara vez cobran por cargar datos o ingresar datos. Cualquier costo en el que incurran para traer datos a sus redes está incluido en la suscripción u otras tarifas.

Al igual que un supermercado que ofrece productos con descuento como “líder de pérdidas”, el proveedor de la nube debe ofrecer un ingreso barato o gratuito para alentar a los clientes a usar su nube.

Los cargos de salida funcionan al revés, al disuadir a las empresas de transferir datos, ya sea a otros proveedores de la nube o a sistemas locales.

“Tomaron la decisión comercial de que el ingreso debe absorberse efectivamente dentro del costo consolidado del servicio representado en los precios unitarios de los componentes de la nube, pero los cargos de salida están separados”, dice Adrian Bradley, jefe de transformación de la nube en la consultora KPMG. “En el fondo de eso, es un costo real. Cuanto más consume un cliente, más le cuesta a los proveedores de la nube”.

Las empresas han visto aumentar los cargos de salida a medida que buscan hacer más con sus datos, como extraer archivos con fines de inteligencia comercial o entrenar motores de inteligencia artificial (IA). Las transferencias de datos también pueden aumentar cuando las organizaciones tienen una estrategia formalizada de nube múltiple o híbrida.

“O existe la necesidad de generar mucha más salida de datos, o tal vez simplemente existe el uso positivo de la nube para desarrollar nuevos productos y servicios que intrínsecamente usan más datos”, dice Bradley.

El resultado es que las empresas están moviendo más datos desde el almacenamiento en la nube y se ven afectadas por el aumento de los costos. La investigación realizada por Aptum Technologies, un proveedor de servicios administrados, descubrió que pasar a la nube resultó en costos más altos de lo esperado para el 73 % de las empresas, y el 65 % dijo que había desperdiciado dinero debido a las ineficiencias en la nube.

Riesgos de costes ocultos

Para los directores de información (CIO), el riesgo de las tarifas de salida de la nube es menos el costo real que su naturaleza impredecible y potencialmente incontrolable.

La investigación realizada por IDC estima que los cargos de salida planificados y no planificados representan un promedio del 6 % de los costos de almacenamiento en la nube de las organizaciones, en sí mismos un porcentaje relativamente pequeño. Pero eso aún podría ser suficiente para socavar la viabilidad de un proyecto de almacenamiento en la nube. Y dentro de ese promedio, algunas empresas pagarán más.

Los costos de salida de datos son importantes porque, a diferencia de las suscripciones, no son fijos y, por lo general, no se negocian por adelantado. Las organizaciones pueden encontrar que los costos de salida se acumulan porque la empresa cambió su estrategia de TI, realizó una adquisición, ingresó a un nuevo mercado o se rige por regulaciones que la obligan a reubicar datos.

Incluso las medidas que generan eficiencias en otros lugares, como la mejora de los pronósticos o el aprendizaje automático, pueden aumentar los costos de la nube de salida. En algunos casos, pueden inclinar la balanza entre implementaciones en la nube o locales.

Los cargos de salida también pueden ser un obstáculo para que las implementaciones en la nube sean más resistentes porque se suman a los costos de funcionamiento de las arquitecturas híbridas y de múltiples nubes. Y, dado que es un cargo basado en el consumo, cuanto más exitosa sea la implementación de la nube, más altos pueden ser los cargos de salida.

“Estos costos generalmente no pueden cubrirse con el compromiso de gasto de un cliente. Están en la cima, lo que los hace aún menos bienvenidos”, dice Patrick Smith, director de tecnología de campo para EMEA en el proveedor de almacenamiento Pure.

Esto se ve agravado por la falta de transparencia en torno a las tarifas de salida. Aunque los cargos no son nuevos, su complejidad los hace difíciles de predecir y modelar. En KPMG, Bradley señala a las empresas que sufren un “golpe de factura” porque no pudieron realizar un análisis lo suficientemente detallado de las cargas de trabajo antes de pasar a la nube.

“Pero el segundo tipo de impacto en la factura proviene de que los patrones de consumo en un entorno de nube evolucionan con bastante rapidez”, dice.

Y hay un riesgo adicional. Las empresas que enfrentan cargos de salida inesperados pueden evitar hacer un uso completo de los datos basados ​​en la nube y, como resultado, perder una ventaja competitiva.

Cómo reducir los cargos de salida

Las estrategias para reducir los cargos de salida pueden ser técnicas y arquitectónicas o contractuales. Los departamentos de TI pueden probar la gestión de la demanda para limitar el almacenamiento en la nube y las transferencias de datos. Sin embargo, microgestionar el uso en un entorno de nube dinámico es en sí mismo costoso. Y poner límites estrictos a las descargas de datos, por ejemplo, corre el riesgo de romper los procesos comerciales más adelante.

En cambio, es mejor elegir cuidadosamente las cargas de trabajo y diseñar arquitecturas de nube para maximizar la eficiencia. Los ejemplos incluyen la reducción de las transferencias de datos interregionales, la implementación de la deduplicación y compresión de datos y la reescritura de aplicaciones de uso intensivo de datos para que hagan menos llamadas en el almacenamiento en la nube, por ejemplo, descargando solo diferencias de datos o “deltas”.

Pero las medidas contractuales son igualmente importantes.

Las empresas pueden negociar para incluir el egreso, o algo de egreso, en sus costos de suscripción o intentar reducir los cargos de transferencia regional. Y puede ser rentable pagar más por algunos servicios. Mover datos archivados a un nivel adecuado para un acceso más frecuente puede costar menos que pagar tarifas adicionales para recuperarlos del almacenamiento en frío.

“Asegúrese de saber exactamente qué datos ha almacenado en cada servicio en la nube, especialmente en los sistemas fríos donde los cargos de salida pueden acumularse rápidamente, si la suposición original era que los datos no se recuperarían excepto en caso de emergencia”, dice Lock.

“A medida que más organizaciones busquen utilizar datos históricos en el análisis operativo de rutina, podría ser el momento de considerar cuán ‘fríos’ son realmente la mayoría de los datos. Todos estos factores resaltan la creciente importancia de tener metadatos mucho más detallados que nunca antes”.

Repatriación de datos

Sin embargo, no existe una fórmula estándar de la industria para calcular cuándo los cargos de salida significan que ya no es económico almacenar datos en la nube. Esto depende del caso de uso y el valor de los datos. La repatriación de datos a sistemas locales trae sus propios costos.

Y, aunque las herramientas de administración de la nube están mejorando y las empresas comprenden cada vez mejor sus flujos de datos, este análisis aún no es fácil.

No obstante, Bradley de KPMG advierte que los CIO pueden tomar tres medidas para controlar las tarifas de salida.

“Uno, realmente haga el análisis detallado antes de mudarse”, dice. “Dos, sea audaz al mirar su arquitectura y repensar al menos algunos elementos, ya sea mover cargas de trabajo a un lugar diferente, una red de entrega de contenido o almacenamiento en caché, ya que eso es lo que hace una diferencia estructural. En tercer lugar, asegúrese de tener una buena visibilidad, de modo que sepa lo que está gastando en esa salida y administrándola de manera estricta”.

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