Entrevista ejecutiva: Andrew Roughan, director ejecutivo, Plexal

Mejorar la forma en que el gobierno del Reino Unido trabaja con las nuevas empresas de tecnología es clave para transformar los servicios públicos, pero requiere que tanto el gobierno como los grandes proveedores de TI corporativos encuentren formas más ágiles de trabajar, dice el CEO de Plexal, Andrew Roughan.

El centro de innovación tecnológica Plexal, que opera desde el Parque Olímpico del este de Londres, proporciona un espacio de trabajo físico para nuevas empresas, utilizando sus relaciones con la industria, la academia, los inversores y el gobierno para ayudarlos a desarrollar y, en última instancia, implementar sus tecnologías en todo el sector público.

“Nuestra estrella polar es prácticamente una política gubernamental”, dice Roughan, y agrega que el enfoque de Plexal es “reunir a las personas, crear nuevas ideas, orquestar el cambio y luego impulsar el impacto según la política”.

Con este fin, Plexal ejecuta una variedad de programas de aceleración para nuevas empresas y empresas en expansión con sede en el Reino Unido, incluido Cyber ​​Runway, que está diseñado para abordar algunos de los desafíos de seguridad más apremiantes que enfrenta el Reino Unido; el Centro de Seguridad Digital (DiSH) del Gran Manchester, que está diseñado para ayudar a comercializar nuevas empresas de seguridad en etapa inicial en todo el noreste; y Lorca Ignite, un programa intensivo de ampliación de la seguridad cibernética que ejecuta con la Oficina de Londres para el Avance Rápido de la Seguridad Cibernética (Lorca).

También ejecuta una iniciativa aceleradora en asociación con el Centro Nacional de Seguridad Cibernética (NCSC), parte de la agencia de inteligencia de señales británica GCHQ, conocida como NCSC para Startups, que está diseñada para ayudar al gobierno del Reino Unido a expandir rápidamente sus capacidades de seguridad cibernética.

Más recientemente, Plexal ha establecido dos asociaciones separadas con Amazon Web Services (AWS) y la iniciativa Accelerated Capability Environment (ACE) del Ministerio del Interior para ayudar a abordar la crisis de atención médica del Reino Unido y varias amenazas a la seguridad pública, respectivamente.

Roughan dice que era fundamental que Plexal no actuara simplemente como propietario de las empresas tecnológicas en etapa inicial, y que en realidad contribuyera al ecosistema de innovación del Reino Unido. “Creamos lugares para innovadores y, en segundo lugar, tenemos nuestra propia práctica de consultoría de innovación que desarrolla estos programas en los que reunimos al sector público y al sector privado, grandes y pequeñas empresas, y ayudamos a lograr el progreso”, dice.

En un alto nivel, Roughan dice que Plexal centra su trabajo de innovación en torno a tres pilares centrales: la seguridad nacional, que abarca todo, desde la seguridad biológica y cibernética hasta la tecnología policial; tecnologías emergentes como inteligencia artificial (IA), blockchain y cuántica, con el objetivo específico de ayudar al gobierno del Reino Unido a realizar su agenda de ciencia y tecnología; y prosperidad, lo que significa analizar cómo “la tecnología y la innovación pueden marcar la diferencia en las comunidades”.

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Agrega que los cambios en la última década, incluida la creciente madurez de los datos abiertos, los cambios regulatorios, los enormes aumentos en el despliegue de capital de riesgo (VC) que han creado un “ejército permanente de capacidad”, y el cambio a la nube y la virtualización dentro de la tecnología. stack: han dado como resultado que las empresas emergentes y las ampliaciones estén en mejores condiciones para innovar que los organismos del sector público o los grandes proveedores de TI, cada uno de los cuales ahora recurre a empresas más pequeñas y ágiles para este fin.

Sin embargo, también dice que, a pesar del progreso del ecosistema de empresas emergentes del Reino Unido en los últimos 10 años, sigue existiendo una serie de barreras entrelazadas para una colaboración más eficaz entre las empresas emergentes y el gobierno, incluida la escalabilidad de tales asociaciones, los problemas de TI heredados y la ocupación de empresas grandes y engorrosas. proveedores de TI.

Obstáculos para la colaboración entre empresas emergentes y el gobierno

En cuanto a la escalabilidad, Roughan dice que el elefante en la sala son los marcos de adquisiciones y las altas barreras de entrada que establecen para las cadenas de suministro del sector público, incluidos los largos ciclos de vida de adquisiciones, los requisitos de calificación crediticia y de seguros, y la cantidad de inversión necesaria para ganar un contrato y obtener incorporado, lo que significa que las nuevas empresas no pueden acceder al gobierno directamente, y viceversa.

En cambio, las empresas como IBM, AWS y otras que trabajan en contratos o desafíos gubernamentales, que tienen la escala para entregar grandes proyectos, encontrarán nuevas empresas, las integrarán en sus productos y luego se las venderán al gobierno.

“El estado actual de cómo el gobierno aprovechará o se beneficiará de la agilidad de las nuevas empresas es influir en sus proveedores de primer nivel para que participen mucho más fácilmente en la compra de nuevas empresas e integren la capacidad de las nuevas empresas en sus conjuntos de productos tradicionales”, dice, y agrega que esto es no necesariamente negativo, ya que le da al gobierno el beneficio de la escala de las grandes corporaciones, así como la agilidad de las nuevas empresas, sin la necesidad de cambios masivos en los procesos de adquisición y contratación arraigados.

“Cuando el gobierno, a escala, migra a la infraestructura de nube pública y privada, ese mercado para nuevas empresas [will] ábrete de verdad. Ese es el verdadero momento de transformación”

Andrew Roughan, plexal

Sin embargo, Roughan dice que la otra cara de la moneda es que, si bien no considera que la incumbencia corporativa sea un problema en sí mismo, puede evitar que los compradores del sector público identifiquen otras oportunidades, y los ciclos de contrato prolongados pueden significar que la tecnología en uso puede quedar obsoleta en el espacio. de unos pocos años.

Agrega que, si bien las empresas ven valor en la integración de nuevas empresas para no perder sus ingresos o titularidad del sector público, en última instancia, están “alimentando el mercado de nuevas empresas”, que solo será más importante a medida que madure la infraestructura de nube de hiperescala y las nuevas empresas puedan validar y integrar sus productos directamente en el sector público con relativa facilidad.

“Cuando el gobierno, a gran escala, migra a la infraestructura de nube pública y privada, comienza a hacer que ese mercado para nuevas empresas realmente se abra”, dice. “Ese es el verdadero momento de transformación, en mi opinión”.

Sin embargo, la situación actual, en la que las grandes corporaciones actúan como intermediarios entre las nuevas empresas y el gobierno, probablemente sea la realidad en el futuro previsible, ya que sin la participación de los grandes integradores de tecnología, es poco probable que las pequeñas empresas tengan los recursos para poder para superar los problemas actuales de TI heredados del sector público.

Mientras tanto, por lo tanto, las corporaciones deben ser aprovechadas por el gobierno para obtener sus recursos, de modo que las nuevas empresas puedan usarlos para ejecutar pilotos, crear pruebas de concepto y, en general, respaldar el ciclo de desarrollo de nuevas tecnologías.

Otra barrera restante es el enfoque actual del sector público del Reino Unido para la adquisición de tecnología, que se ve obstaculizado por la falta de comprensión y planificación anticipada cuando se trata de comprar nuevas tecnologías.

Creando compradores inteligentes del sector público

Roughan dice que la sofisticación de las nuevas tecnologías “a menudo precede a la madurez del comprador”, lo que significa que los compradores del sector público deben dedicar más tiempo a comprender exactamente lo que están comprando y si funcionará dentro del marco legal y regulatorio del Reino Unido para lograr la innovación deseada. resultados.

Para él, crear más “adquisiciones inteligentes” también significa identificar qué se compra, a quién y con qué fines.

Esto incluye determinar qué tecnologías deben ser una “capacidad soberana” de propiedad directa o controlada por el gobierno del Reino Unido, como sistemas que ejecutan infraestructura crítica o vitales para la seguridad nacional, aquellos que no son tan sensibles pero aún deben ser entregados por “confianza”. socios”, y a cuáles simplemente necesitan acceder, como componentes de vehículos eléctricos.

“Comprender que la perspectiva de la soberanía es realmente importante, y eso ha aparecido mucho en las noticias en los últimos años, en torno a la diversificación de las telecomunicaciones y Huawei, y la posición geopolítica general en torno al acceso al contenido”, dice.

En términos de garantizar que el desarrollo tecnológico sea ético, Roughan dice que las señales de demanda claramente definidas por parte del gobierno al comienzo del proceso son clave: “¿Cuál es la funcionalidad? ¿Qué barandillas regulatorias debemos implementar? ¿Cómo vamos a utilizar los datos, comercialmente y desde una perspectiva de legalidad? ¿Qué características necesitamos? Y luego, de repente, puede comenzar a crear un marco que sea responsable, pero con resultados ágiles”.

Sin embargo, la naturaleza sin fronteras de cómo operan las empresas de tecnología significa que esto también debe ser un esfuerzo internacional hasta cierto punto, ya que, por ejemplo, “eso no impide que una empresa francesa impulse un método o resultado poco ético al que luego puede acceder el Reino Unido”. comunidad digital Las relaciones y alianzas internacionales se vuelven muy, muy importantes desde esa perspectiva”.

Con respecto a la incumbencia de los grandes proveedores de tecnología, Roughan advierte que los compradores del sector público deben ser conscientes del “bloqueo del titular” e identificar el contexto de ese bloqueo para que pueda remediarse.

“En algunos casos, será un bloqueo tecnológico, por lo que compraron hardware y software (que tiene un contrato largo y una licencia adecuada) que no hay incentivo comercial para cambiar y, como resultado, sufres o te beneficias. la plataforma en cuestión”, dice.

“En otros casos, hay un bloqueo humano. Eso tiende a ser personas nombradas que son tan críticas para un sistema que… si esa persona saliera, por su propia elección o no, entonces de repente hay un riesgo de capacidad, a veces en infraestructura crítica, otras veces en procesos ciudadanos”.

En cualquier caso, el gobierno debería preguntarse si los titulares le impiden identificar nuevas oportunidades de innovación en el sector público, de modo que pueda hacer la transición o descubrir cómo incentivar formas más ágiles, al estilo de las empresas emergentes, de trabajar con las grandes empresas. proveedores de TI.

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