Los servicios de emergencia del Reino Unido cobran de más 200 millones de libras esterlinas al año por la red de comunicaciones

Después de una serie de fuertes golpes financieros en los últimos seis meses con respecto a su contrato para administrar la Red de Servicios de Emergencia (ESN) del Reino Unido, Motorola Solutions se tambalea nuevamente, luego de que una investigación de mercado realizada por la Autoridad de Mercados y Competencia (CMA) del Reino Unido recomendó restringir cómo cuánto puede cobrar la empresa de tecnología a los servicios de emergencia del país por usar su Airwave Network, la infraestructura móvil dedicada esencial que la policía, los bomberos, las ambulancias y otras agencias utilizan para comunicarse de manera segura.

El control de cargos limitará el precio de los servicios de Airwave Network a un nivel que la CMA dice que se aplicaría en un mercado competitivo. A juicio de la CMA, mitigará lo que considera los efectos perjudiciales para los clientes (es decir, los servicios de emergencia y, en última instancia, los contribuyentes) del poder de mercado de Airwave Solutions y Motorola, reduciendo los precios en casi 200 millones de libras esterlinas al año.

Airwave Network fue encargada originalmente por el Ministerio del Interior del Reino Unido a través de un ejercicio de adquisición abierta en 2000. Motorola Solutions adquirió Airwave, la compañía detrás de la red, en 2016.

El contrato original, que debía finalizar a fines de 2019 o principios de 2020, consistía en construir y operar Airwave Network, y se esperaba que la red se cerrara y se reemplazara por una nueva oferta de comunicaciones seguras utilizando ESN, una red móvil 4G comercial. red, cuando terminó el contrato.

Sin embargo, casi desde el inicio, toda la red ESN se ha visto afectada por retrasos y sobrecostos, lo que generó críticas que llevaron a Motorola Solutions a decidir finalizar anticipadamente su participación en el proyecto. La CMA abrió una investigación sobre el papel de la red Airwave en la ESN en octubre de 2021, con un enfoque particular en el impacto del papel dual de Motorola como propietario de la empresa que proporciona la nueva red de radio móvil planificada y como proveedor clave.

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No se espera que ESN esté listo hasta al menos 2026, más probablemente 2029, y los servicios de emergencia continúan dependiendo de Airwave Network, que la CMA considera un proveedor monopólico de estos servicios de comunicaciones esenciales.

La investigación de la CMA concluyó que el mercado no está funcionando bien y los servicios de emergencia no tienen más remedio que seguir utilizando Airwave Network. Agregó que, como resultado, Motorola, propietaria de la empresa que opera la red, puede cobrar al Ministerio del Interior (que negocia los contratos en nombre de los servicios de emergencia) precios muy por encima de los niveles competitivos, lo que genera costos más altos que, en última instancia, son pagados por contribuyentes

costos de capital

El precio fijado en el acuerdo original incluía los costos de capital de la construcción de la red. La CMA argumentó que para cuando finalizó el período cubierto por el acuerdo original, ese costo debería haberse recuperado y el precio debería haber caído sustancialmente en ese momento, de la misma manera que los consumidores pueden obtener ofertas móviles más baratas después de haber pagado. su teléfono.

La investigación concluyó que esto no sucedió y que los precios se mantuvieron sustancialmente al mismo nivel, pero a diferencia de los consumidores con teléfonos móviles, los servicios de emergencia no tienen elección de un proveedor alternativo. Dijo que un límite de precio en Airwave Network era la “única opción” para reducir el costo de los servicios de emergencia.

“Nuestros servicios de emergencia tienen que usar Airwave Network para protegerse a sí mismos y al público”, dijo Martin Coleman, presidente del grupo de investigación independiente de la CMA. “Cuando finalizó el período del contrato original de Airwave Network, no había un proveedor alternativo, por lo que Motorola tenía todas las cartas en lo que respecta a los precios. Como resultado, los servicios de emergencia están encerrados con un proveedor monopolista sin más opción que pagar un precio mucho más alto que el que pagarían si el mercado funcionara bien.

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“En general, somos reacios a imponer controles de precios, pero las circunstancias particulares de este caso significan que un límite de precios es la única forma efectiva de garantizar que los servicios de emergencia y los contribuyentes que los financian no paguen considerablemente por encima de las probabilidades. El tope terminará con las ganancias supernormales que Motorola ha estado obteniendo al mismo tiempo que le permite obtener un rendimiento justo”.

En la medida en que, a los ojos de la CMA, Motorola ya no obtendrá ganancias extraordinarias, el control de cargos también está diseñado para reducir los incentivos de Airwave Solutions y Motorola para retrasar la entrega de tecnología que ayudará a cerrar la red y retrasar la transición. a un reemplazo más moderno. La CMA también cree que el control de carga se establece en un nivel que también permitirá a Motorola continuar invirtiendo en la red y garantizar que se mantenga la calidad y la seguridad. Entrará en vigor a finales de este año y estará sujeto a una revisión en 2026.

No es sorprendente que Motorola Solutions esté totalmente en desacuerdo con la decisión final de la CMA y crea que no se puede justificar por motivos competitivos, económicos o legales y apelará la decisión.

En una respuesta oficial a la CMA, Motorola Solutions argumentó que un control de precios en Airwave alteraría de hecho un contrato a largo plazo que fue acordado mutuamente, debidamente ejecutado y aún vigente.

Además, en su opinión, Airwave actualmente ofrece una relación calidad-precio “excepcional” para el contribuyente del Reino Unido, destacando la cantidad de reducciones de precios que tuvo incluso mientras realizaba inversiones “significativas” de más de mil millones de dólares desde 2016. Además, la compañía cree que si Airwave continúa en los términos acordados existentes hasta el final de su vida en 2026, el Ministerio del Interior habrá disfrutado de un mejor trato que el que acordó al comienzo del contrato, y mejores términos que los que el gobierno del Reino Unido generalmente acepta incluso para no- contratos de servicio de misión crítica.

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El comunicado de la compañía agregó: “En 2016, el Ministerio del Interior negoció y acordó los contratos Airwave de precio fijo, que también se proporcionaron a la CMA como parte de la aprobación de la CMA de la adquisición de Airwave por parte de Motorola Solutions. A pesar de que la CMA no encontró deficiencias en el servicio excepcional de Airwave, la CMA tiene la intención de reducir por la fuerza los precios acordados contractualmente en el futuro.

“Creemos que esta extralimitación sin precedentes tendrá un efecto paralizante en la inversión a largo plazo y los contratos con el gobierno del Reino Unido”, dijo. “Motorola Solutions se compromete a proteger enérgicamente su posición contractual en la entrega de la red Airwave, un servicio esencial que opera al más alto nivel y en el que confían los 300 000 profesionales de servicios de emergencia que protegen a las comunidades en todo el Reino Unido todos los días”.

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