El ex subjefe de correos teme que la compensación para las víctimas del escándalo se retrase hasta 2025

El activista Alan Bates, el hombre que lideró un grupo de más de 500 ex subjefes de correos para exponer el escándalo Post Office Horizon IT, teme que las víctimas no reciban una compensación total hasta 2025, porque el esquema del gobierno carece de impulso y está “atascado en la burocracia”.

Bates acusó a la oficina de correos de no revelar información vital a los representantes legales de las víctimas del escándalo y dijo que la organización no cumplirá con la fecha límite de agosto de 2024 para realizar todos los pagos.

Bates formó el grupo de campaña Justice for Subpostmasters Alliance (JFSA) en 2009, compuesto por subdirectores de correos que sufrieron grandes dificultades como resultado de errores en el software de la sucursal que causaron pérdidas inexplicables y la forma brutal de la oficina de correos de tratar el problema.

Tras la introducción del software de Fujitsu en 2000, para automatizar principalmente las prácticas manuales en las sucursales de la oficina de correos, los subjefes de correos comenzaron a sufrir déficits financieros inexplicables. Se culpó a los subjefes de correos por los déficits, que en realidad no existían, y tuvieron que reembolsarlos. Más de 700 fueron procesados ​​por delitos financieros y muchos cumplieron penas de prisión. Miles más sufrieron dificultades que les cambiaron la vida como resultado de negocios fallidos y de pagar los déficits inexplicables.

En 2009, una investigación de Computer Weekly reveló por primera vez que se culpaba a los subdirectores de correos por deficiencias contables inexplicables, que creían que eran causadas por errores de software (vea la línea de tiempo de los artículos de Computer Weekly a continuación).

Una década más tarde, la JFSA llevó a la oficina de correos al Tribunal Superior en una orden de litigio grupal (GLO) y expuso la verdad sobre el software defectuoso, que hasta ese momento había afirmado que la oficina de correos no tenía errores. Las sentencias en el caso del Tribunal Superior desencadenaron el desmoronamiento de uno de los mayores errores judiciales en la historia británica. Hasta el momento, se han revocado condenas injustas por robo y fraude de 86 ex subdirectores de correos.

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El éxito de los 555 subjefes de correos en el Tribunal Superior hizo que se les otorgaran 58 millones de libras esterlinas en daños, pero después de que se retiraron los costos legales, provistos por un financiador de litigios que requiere el pago con intereses, se quedaron con solo 11 millones de libras esterlinas para compartir. Esto dejó a las personas que habían perdido casas, negocios y grandes sumas de dinero, con un promedio de unos pocos miles de libras cada uno.

Los reclamantes de GLO fueron originalmente excluidos del esquema de compensación de la Oficina de Correos establecido como resultado de su victoria en la corte, pero posteriormente se anunció un esquema de compensación separado en marzo del año pasado luego de otra campaña muy reñida.

Un cambio de sentido del gobierno vio un nuevo esquema de compensación de GLO para pagos finales finalmente anunciado en marzo de 2022 y lanzado este año. Su objetivo es devolver a las víctimas a la posición financiera en la que habrían estado si no hubiera ocurrido el escándalo.

La mayoría de los miembros de JFSA han recibido una compensación provisional, pero Bates ahora ha escrito a más de 500 miembros, muchos de los cuales han sufrido durante unos 20 años, expresando su creencia de que es poco probable que se paguen los pagos finales hasta dentro de dos años más.

Bates, quien recientemente rechazó una oferta de una OBE por sus logros monumentales, escribió: “Odio ser el portador de malas noticias, pero mereces saber la verdad sobre dónde entiendo que se encuentran las cosas actualmente. En este momento, no puedo ver ofertas finales en el esquema de compensación de GLO hasta bien entrado el 2025, ya que todo el esquema parece atascado en la burocracia y parece que no hay voluntad para llevarlo a cabo.

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“Desde [it was launched], el esquema parece haberse empantanado en la burocracia o se ha estancado, intencionalmente o no, en varias áreas. La que más preocupa es la divulgación, o la falta de ella, por parte de la Oficina de Correos, es decir, la divulgación de la información que tiene sobre usted”.

Bates agregó: “De todos los procesos por los que debe pasar un reclamo, ¿por qué demonios la divulgación de todos los detalles que la oficina de correos tiene sobre usted debería convertirse en un problema aparentemente insuperable? No tengo idea, no tiene sentido, aparte de que es ya sea por incompetencia abyecta (¿la oficina de correos es incompetente?) o por alguna otra razón no quieren entregarte lo que tienen contigo. El hecho de que la oficina de correos no proporcione la divulgación de su caso impide que su abogado trabaje en su reclamo, ya que hay muy poco que los abogados puedan hacer hasta que reciban los documentos de divulgación, y sé que todos sus bufetes de abogados han estado investigando el problema de la divulgación. durante meses sin ningún éxito”.

En su circular JFSA, Bates recomendó que la oficina de correos tenga cuatro semanas para proporcionar cualquier divulgación que tenga sobre cada caso del subjefe de correos. “ Si durante ese tiempo la Oficina de Correos no puede proporcionar evidencia para refutar un reclamo hecho por un reclamante, entonces el beneficio de la duda [should be] entregada al reclamante”, escribió.

Bates también les dijo a los miembros de la JFSA que ha habido un progreso lento en la decisión de los tipos de pérdidas que las víctimas pueden reclamar y sus valores, conocidos como encabezados de reclamo.

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“Creo que todos hemos sido lo suficientemente pacientes ahora y les hemos dado a todos los responsables tiempo más que suficiente para hacer avanzar esto, pero todo lo que parecen haber hecho es quedarse sentados, así que es hora de que nuestras voces se escuchen una vez más. ”, escribió Bates. Dijo que los miembros de la JFSA deberían comunicarse con sus parlamentarios y compartir sus frustraciones con ellos.

“Llegaremos allí eventualmente, pero al igual que ustedes, no quiero esperar hasta 2025”, concluyó Bates en su circular al grupo.

En enero de 2022, Computer Weekly reveló que la oficina de correos, propiedad del gobierno, había recibido subsidios de los contribuyentes por valor de más de mil millones de libras esterlinas en 2021, para un esquema denominado Compensación por asuntos históricos de la oficina de correos.

El gobierno le dijo a Computer Weekly que está decidido a entregar la compensación de Horizon a los directores de correos de GLO antes de agosto de 2024. Dijo que hasta la fecha, se han pagado 19,2 millones de libras esterlinas en pagos provisionales y 2,4 millones de libras esterlinas en acuerdos parciales.

“De 492 reclamantes, hemos recibido 435 formularios de registro para el plan y 360 formularios de descripción general de reclamos”, dijo un portavoz.

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