Trabajadores ‘profundamente incómodos’ con la vigilancia digital en el trabajo

Los trabajadores del Reino Unido están “profundamente incómodos” con la vigilancia digital y la toma de decisiones automatizada en el lugar de trabajo, según una encuesta realizada por el sindicato Prospect.

En una encuesta de más de 1100 trabajadores de tecnología en el Reino Unido, realizada por Opinium Research en nombre de Prospect, el sindicato tecnológico encontró una fuerte oposición a todas las formas de vigilancia digital en el trabajo, así como decisiones importantes sobre su empleo que se toman a través de algoritmos.

Sobre el uso de dispositivos de rastreo portátiles para monitorear su ubicación, por ejemplo, solo el 15% de los trabajadores dijeron que se sentirían cómodos con su empleador usando esta tecnología, mientras que el 71% dijo que no.

El uso de cámaras por parte de los empleadores para monitorear a los trabajadores en la oficina y en el hogar fue igualmente impopular, ya que el 69 % dijo que se sentiría incómodo y solo el 14 % dijo que sería aceptable para ellos. Otro 59 % dijo que se sentiría incómodo con la práctica de monitorear las pulsaciones de teclas para evaluar la frecuencia y rapidez con la que trabaja la gente.

La encuesta también encontró que la mayoría de los trabajadores (62 %) se sentían incómodos con el uso de software por parte de los departamentos de recursos humanos (HR) para tomar decisiones automatizadas de contratación y promoción, en comparación con el 17 % que se sentía cómodo con él.

Una minoría significativa expresó más preocupaciones sobre el proceso de implementación, y el 45 % creía que no se les consultaría sobre la introducción de nuevas tecnologías en el trabajo o cómo se utilizarían. Uno de cada tres agregó que no estaba seguro de saber qué datos recopilaba su empleador sobre ellos.

“Esta investigación muestra el profundo nivel de preocupación que tienen muchos trabajadores con las formas nuevas y más intrusivas de vigilancia digital, que con demasiada frecuencia introducen los empleadores sin conversaciones adecuadas con la fuerza laboral”.

Andrew Pakes, prospecto

“Esta investigación muestra el profundo nivel de preocupación que tienen muchos trabajadores con las formas nuevas y más intrusivas de vigilancia digital, que con demasiada frecuencia introducen los empleadores sin conversaciones adecuadas con la fuerza laboral”, dijo el secretario general adjunto de Prospect, Andrew Pakes.

“La ‘datificación’ subyacente de los trabajadores corre el riesgo de impulsar una intensificación de los trabajos que es mala para la productividad, la salud y la moral.

“Los encuestados en nuestra encuesta sobre vigilancia describieron ‘sentirse como una máquina de trabajo en lugar de una persona’, y dijeron que se sentían intimidados y creían que estaban siendo observados porque no se confiaba en ellos”, agregó Pakes.

Si bien el inicio de la pandemia llevó a muchas empresas a comenzar a usar estas técnicas de monitoreo para controlar la productividad de sus empleados mientras trabajaban desde casa, una encuesta anterior de Prospect muestra que estas prácticas se han convertido en una característica de la economía posterior a la pandemia del Reino Unido, con uno en cinco trabajadores, independientemente de si trabajan de forma remota o en la oficina, ahora están sujetos a un software de vigilancia en el lugar de trabajo.

Una encuesta separada de marzo de 2022, realizada por Britain Thinks en nombre del Congreso de Sindicatos (TUC), que ha advertido en múltiples ocasiones que el monitoreo invasivo del lugar de trabajo está “fuera de control”, encontró que la proporción era aún mayor, con 60% de trabajadores que afirman haber sido objeto de algún tipo de vigilancia o seguimiento por parte de su empleador.

Otros tres de cada 10 acordaron que estas prácticas de vigilancia digital habían aumentado desde el comienzo de la pandemia.

Muchas de estas prácticas de vigilancia están impulsadas por inteligencia artificial (IA), que, según una investigación parlamentaria sobre la vigilancia del lugar de trabajo basada en IA que concluyó en noviembre de 2021, se utiliza para monitorear y controlar a los trabajadores con poca responsabilidad o transparencia.

“Un creciente cuerpo de evidencia apunta a impactos negativos significativos en las condiciones y la calidad del trabajo en todo el país. [as a result of AI]”, dijo el informe de la investigación. “Las tecnologías generalizadas de monitoreo y establecimiento de objetivos, en particular, están asociadas con impactos negativos pronunciados en el bienestar mental y físico, ya que los trabajadores experimentan la presión extrema de la microgestión constante en tiempo real y la evaluación automatizada”.

Si bien no se les preguntó sobre el aspecto de la vigilancia de la IA, el 58 % de los trabajadores encuestados por Prospect creían que el gobierno debería regular el uso de la IA generativa en el trabajo para proteger los trabajos de las personas. Solo el 12% pensó que los beneficios de la IA generativa probablemente superarían los costos y que, por lo tanto, el gobierno no debería interferir.

“Dado que la IA promete una disrupción aún mayor en el mundo del trabajo, necesitamos que el gobierno intensifique y trabaje con los trabajadores y las empresas en nuevas reglas para garantizar que la tecnología se use de manera justa”, dijo Pakes.

El secretario general de Prospect, Mike Clancy, agregó que si bien la IA y la tecnología ya estaban transformando la forma en que trabajan las personas, la gobernanza y la regulación no han seguido el ritmo a pesar del fuerte apoyo público a las reglas claras para evitar su abuso.

“Los avances tecnológicos tienen el potencial de generar enormes beneficios tanto para los empleadores como para los trabajadores, pero sin que el gobierno establezca reglas claras, la vigilancia siniestra y los supervisores de software podrían convertirse en la norma”, dijo.

“A medida que cambia la forma en que trabajamos, los trabajadores deben unirse a un sindicato para asegurarse de tener una voz fuerte que luche por un futuro del trabajo que sea justo”.

En febrero de 2022, Prospect publicó una guía para ayudar a los trabajadores a negociar con los empleadores sobre el uso de diversas tecnologías digitales en el lugar de trabajo, poniendo especial énfasis en la necesidad de que los sindicatos establezcan negociaciones colectivas sobre cómo se implementa la tecnología.

En mayo de 2023, el diputado laborista Mick Whitley presentó un proyecto de ley “centrado en las personas y basado en los derechos” para regular el uso de la IA en el trabajo, que incluye disposiciones para que los empleadores consulten significativamente con los empleados y sus sindicatos antes de introducir la IA en el lugar de trabajo. así como para revertir la carga de la prueba en los reclamos de discriminación basados ​​en IA para que sea el empleador el que tenga que establecer que su algoritmo no discriminó.

Sin embargo, si bien el proyecto de ley se incluyó en una segunda lectura el 24 de noviembre de 2023, se presentó como una moción de regla de 10 minutos, que rara vez se convierte en ley y se usa con mayor frecuencia como un mecanismo para generar debate sobre temas importantes y poner a prueba la opinión parlamentaria. .

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