Entrevista con el CIO: Stuart Hughes, director de información digital, Rolls-Royce

Stuart Hughes, director de información digital (CDIO) de Rolls-Royce, está motivado por el deseo de utilizar los datos para dar al gigante aeroespacial y de defensa una ventaja competitiva.

“Si piensas en qué consiste la transformación digital en Rolls-Royce, especialmente desde que estuve allí, pero el proceso comenzó antes de que yo llegara, entonces mucho de lo que hacemos en civil digital se basa en Internet de las cosas. ” él dice.

Anteriormente en JCB y LateRooms.com, Hughes se convirtió en CDIO en Rolls-Royce en febrero de 2019. Dice que la oportunidad de encontrar soluciones creativas para los desafíos comerciales en una de las firmas de ingeniería más famosas del mundo era el tipo de oportunidad profesional que anhelaba. .

“Me encanta el lado innovador de TI”, dice. “Durante los primeros 20 años de mi carrera, trabajé en la mayoría de las punto com innovadoras del Reino Unido y luego establecí un liderazgo a nivel de CIO de grupo en JCB. Entonces, para mí, fue un paso natural hacia adelante de seguir liderando ese gran grupo de TI empresarial, pero en realidad poder innovar y especializarme realmente”.

Creando inteligencia

Hughes explica cómo trabaja su equipo en Internet de las cosas (IoT). Los sensores en los aviones rastrean el rendimiento de los motores mientras vuelan por el aire. Estos sensores recopilan lo que él llama “verdaderamente grandes datos”, que se transmiten a las oficinas de Rolls-Royce, donde equipos de especialistas monitorean los datos del motor para asegurarse de que todo esté como debe ser.

Sin embargo, Hughes dice que los datos también permiten que las personas en la base realicen un trabajo mucho más detallado y a largo plazo. Es aquí donde la información del IoT y una colección de sensores en el avión ayudan a los científicos de datos de la empresa a crear una ventaja competitiva.

“Estamos observando las señales y planificando y optimizando nuestro mantenimiento para asegurarnos de que entendemos cuándo el motor necesitará mantenimiento, asegurándonos de tener las piezas en el lugar correcto, asegurándonos de que el trabajo se realice según las especificaciones correctas. , y asegurándonos de que todo esté optimizado, para que podamos hacer lo mejor posible”, dice,

La clave para este análisis detallado de la información es la plataforma de big data de Rolls-Royce, conocida como Merlin. Los datos que ingresan a la empresa se envían a la nube y se procesan y presentan en una colección de aplicaciones denominada IntelligentEngine.

“Merlin se encuentra en Microsoft Azure, por lo que IntelligentEngine es una colección de aplicaciones que hemos escrito sobre la nube”, dice Hughes.

“Buscamos constantemente cómo podemos optimizar y mejorar nuestro producto, cómo podemos enviar información a los ingenieros y cómo podemos hacer que todo el proceso y el flujo de valor sean mucho más eficientes utilizando tecnología digital, y lo que hemos llamado nuestra visión de IntelligentEngine”.

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Personalización de la perspectiva

Hughes dice que IntelligentEngine debe verse como un producto y servicio digital que funciona junto con los motores físicos de la empresa.

En lugar de ser solo una herramienta que brinda información comercial a los empleados internos, la aplicación también brinda a los clientes la oportunidad de rastrear y rastrear el rendimiento de sus motores. “Pueden ver la vida útil de cada pieza dentro del motor y cualquier actividad de mantenimiento que se avecina; todo está disponible para ellos en un portal de colaboración”, dice.

“Se trata de asegurarse de que la información sea confiable, por lo que tenemos mucha ciencia de datos y mucho aprendizaje automático que ayuda a los pilotos a comprender cómo pueden volar mejor nuestro producto, cómo pueden ser más eficientes en combustible y cómo pueden optimizar su viaje”.

Stuart Hughes, Rolls-Royce

Hughes dice que una forma de pensar en la vista centrada en el cliente de IntelligentEngine es como un gemelo digital personalizado. Desde que estuvo in situ en Rolls-Royce, el objetivo ha sido asegurarse de que se transmita la mayor información posible a las personas que compran y hacen volar los motores de la empresa.

“Hemos pasado de tratar un motor como algo separado a proporcionar un paquete de mantenimiento personalizado para el motor para asegurarnos de que funcione y sea óptimo para nuestros clientes”, dice. “Si piensa en lo que estamos tratando de hacer en la industria aeroespacial civil, estamos tratando de asegurarnos de que el motor esté siempre disponible”.

Hughes dice que la confianza de Rolls-Royce en la ciencia de datos y las capacidades de aprendizaje automático continúa aumentando. Él dice que es crucial que la compañía pueda buscar las señales correctas entre la gran cantidad de datos que recopila y pasar esta información de manera oportuna a las aerolíneas que usan sus motores.

“Se trata de asegurarse de que la información sea confiable, por lo que tenemos mucha ciencia de datos y mucho aprendizaje automático que ayuda a los pilotos a comprender cómo pueden volar mejor nuestro producto, cómo pueden ser más eficientes en combustible y cómo pueden optimizar su viaje. ” él dice.

Abrazando la agilidad

Hughes reconoce que la capacidad de Rolls-Royce para seguir aprovechando al máximo sus datos depende del acceso a talento interno de alta calidad.

Una de las claves para el éxito de los proyectos de transformación digital para una gran empresa como Rolls-Royce es asegurarse de que los científicos de datos puedan utilizar las herramientas a su disposición de manera eficaz. Aconseja a otros líderes digitales que hagan una inversión similar en capacidad de ciencia de datos.

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“Son profesionales en encontrar agujas en pajares”, dice. “Invierta en conectar su producto e invierta en conectar sus fábricas y reunir datos, y generará una perspectiva increíble. Eso es fundamental para el éxito”.

Hughes sugiere que el mensaje central para los CIO modernos es que el tamaño definitivamente importa cuando se trata de buscar iniciativas de transformación digital efectivas.

“Su departamento de TI nunca puede ser lo suficientemente grande”, dice, comentando sobre la constante demanda de cambios impulsados ​​por la tecnología en las empresas de primer nivel.

“Su equipo de TI nunca puede escalar lo suficientemente rápido o ir lo suficientemente rápido. Nunca puede ser lo suficientemente ágil. Entonces, ¿cómo permites que las personas sean lo mejor que pueden ser? Y ese es mi mantra personal, que busca constantemente una mejor manera, en lugar de buscar siempre la perfección”.

Este sentido de la experimentación proviene de los roles anteriores de Hughes, particularmente cuando trabajó en empresas punto com de rápido movimiento. Él dice que el enfoque en la agilidad ha sido uno de los grandes cambios que ha traído al departamento de TI desde que se unió a Rolls-Royce.

“Siempre tenemos que estar buscando qué podemos hacer a continuación. Y muchas de las cosas que compré de punto com (pensamiento de diseño, agilidad, esbeltez) tienen que ver con encontrar las cosas más pequeñas que podemos hacer para superar los desafíos que tenemos”, dice.

“Creemos una sesión de pensamiento de diseño para pensar en la forma más sencilla de resolver un problema. Creemos un sprint para pensar en cómo podemos crear un prototipo de una solución rápida que nos ayude a aprender y comprender. Y luego avancemos desde allí y continuemos iterando y mejorando”.

Empoderando a todos

Hughes dice que el cambio hacia la agilidad representa un cambio significativo en el rol del departamento de TI y su relación con el resto del negocio. En el pasado, la gente quería escribir especificaciones, entregar un paquete completo de requisitos que nunca cambiaran y recibir un sistema de trabajo perfecto de TI.

“Ya no se trata de eso”, dice. “Tienes que asociarte con el negocio. Tienes que crear la solución más simple. Tienes que hacer que sea muy fácil de adoptar, y ese es uno de los mensajes que hemos tratado de perfeccionar aquí”.

Sin duda, ese ha sido el caso durante los últimos años, particularmente desde que Rolls-Royce comenzó a adoptar soluciones de código bajo/sin código. El colega de Hughes, Phil Kaufman, director de tecnologías de autoservicio, explicó recientemente a Computer Weekly cómo la empresa está utilizando Microsoft Power Apps para permitir que los desarrolladores ciudadanos en funciones comerciales desarrollen sus propias aplicaciones.

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Rolls-Royce ejecuta sandboxes en los que el personal puede desarrollar y probar aplicaciones para satisfacer las necesidades de personas, equipos, departamentos o toda la empresa. El sandbox brinda a los desarrolladores ciudadanos la oportunidad de crear aplicaciones escalables de bajo código que pueden aumentar la productividad, así como herramientas para la creación rápida de prototipos, investigación y desarrollo, pruebas y participación de los empleados.

Una vez más, los datos son la clave. Los paneles de análisis compatibles con Power BI ayudan a Rolls-Royce a capturar y visualizar datos para permitir que la empresa impulse la mejora continua. Hughes dice que el enfoque de código bajo está dando grandes dividendos. Él estima que los beneficios suman entre £ 8 millones y £ 10 millones en eficiencia de costos y ahorros hasta 2022.

Si bien los beneficios monetarios son claros, Hughes dice que Power Apps también proporciona una plataforma para que los empleados persigan y alcancen sus objetivos de transformación digital. Ese empoderamiento es cada vez más importante en la era digital, donde todos los miembros de la organización, no solo los profesionales de TI, deben saber cómo aprovechar al máximo la tecnología y los datos.

“La gran victoria es que las personas se sientan empoderadas”, dice, y sugiere que el dinero que se ahorra al usar tecnologías de bajo código es solo un factor importante. “Hay muchos otros beneficios que, como CIO, obtienes de este enfoque de código bajo que quizás no sean tan obvios al principio. Entonces, para mí, los beneficios son realmente amplios y no solo en efectivo”.

Cambio piloto

Durante los próximos dos años, Hughes quiere que Rolls-Royce aproveche aún más su inversión en tecnología de código bajo y las plataformas de datos que la compañía ya ha construido.

“La comunidad de la plataforma Power seguirá creciendo”, dice. “Y como ya hemos realizado una gran inversión en datos y análisis, queremos crear una plataforma que nos permita ver muchos de los conjuntos de datos que tenemos y proporcionarlos de manera autoservicio a través de Power BI a más de nuestros empleados.”

Ya sea centrándose en IoT y gemelos digitales o permitiendo que las personas del resto de la organización comiencen a crear sus propias soluciones para los desafíos comerciales, Hughes dice que el objetivo de la estrategia de datos de la empresa, al igual que cuando los motores de la empresa se elevan, es llegar al destino correcto.

“La tecnología todavía se está desarrollando, y la gente todavía está trabajando en cómo hacer estas cosas, cómo interactuar con la gente y cómo facilitar la adopción”, dice. “Así es como veo la transformación digital en Rolls-Royce. Continúa brindando a nuestros empleados más copilotos para hacerlos más productivos”.

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