Servicios públicos digitales ‘plagados’ de problemas, dice TUC

La digitalización de los servicios públicos en el Reino Unido está “plagada” de problemas estructurales, organizativos y políticos que se ven exacerbados por la falta de compromiso con los trabajadores del sector público y sus sindicatos, dice el informe del Congreso de Sindicatos (TUC).

Escrito en nombre del TUC por Why Not Lab, una organización de consultoría que atiende exclusivamente a sindicatos y organismos del sector público, el informe examina la trayectoria de la digitalización en los servicios públicos y presenta recomendaciones sobre cómo salvaguardar los derechos de los trabajadores en entornos cada vez más digitalizados. lugares de trabajo, así como la máxima calidad de los servicios que se prestan a los ciudadanos.

El informe también está diseñado para complementar los esfuerzos de TUC en torno a las nuevas tecnologías en el lugar de trabajo, incluido un informe de marzo de 2021 titulado Tecnología gestionando personas: La experiencia del trabajador, que advirtió sobre las lagunas en la legislación británica sobre el uso de la inteligencia artificial (IA) en el trabajo; y es La dignidad en el trabajo y la revolución de la IA manifiesto del mismo mes, que pedía una consulta significativa con los trabajadores en torno a las nuevas tecnologías.

Destacando los ejemplos del “escandaloso” sistema Horizon de la Oficina de Correos, el diseño “fundamentalmente defectuoso” del sistema digital de Crédito Universal (UC) y la transformación digital de los tribunales bajo la Plataforma Común, el último informe dijo que el objetivo de estos sistemas digitales es para agilizar los servicios y mejorar su eficiencia general.

“Si bien el gobierno cree que las innovaciones digitales mejorarán la eficiencia del servicio público, están en juego otras medidas de reducción de costos: congelamiento de salarios, reducción de personal, oficinas, centros de trabajo y tribunales, así como la racionalización de los servicios, la contratación de personal en contratos a término fijo y la centralización de muchas funciones”, dijo, y agregó que 2,1 millones de trabajadores en todo el sector público ganaban menos de £24,000 y, por lo tanto, por debajo del salario mínimo, con casi uno de cada 10 reclamando UC ellos mismos.

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“Esto plantea la pregunta: ¿los servicios públicos realmente muestran signos de mayor eficiencia? Si bien el gobierno sostiene que el costo del Crédito Universal [and other digital services] es superado con creces por los beneficios, los sindicatos de servicios públicos y los representantes de los lugares de trabajo que fueron entrevistados como parte de este informe hablaron del empeoramiento de los entornos laborales”.

Específicamente, reportaron altos niveles de rotación de personal; tener poco tiempo para capacitar a los nuevos reclutas en el uso de herramientas digitales; falta de consultas significativas con los trabajadores sobre los nuevos sistemas que se están implementando; la necesidad de una “doble presentación” tanto en los sistemas digitales como analógicos, lo que a su vez conduce a mayores niveles de estrés, jornadas laborales más prolongadas e insatisfacción laboral; mayor tiempo dedicado a tareas administrativas; y afecciones musculoesqueléticas.

trabajos atrasados

También informaron grandes retrasos en el trabajo debido a una combinación de niveles de personal, fallas en el sistema y fallas de proveedores privados para cumplir con sus obligaciones contractuales.

“Si bien la mayoría de los entrevistados simpatiza con la necesidad de mantener la eficiencia de los servicios públicos, la transición a las nuevas tecnologías digitales está plagada de problemas de naturaleza estructural, organizativa y política”, dice el informe.

Estructuralmente, agregó que el proceso de diseño de los sistemas y su implementación ágil significa que se ponen en uso antes de que estén completamente completos y se verifican los errores, creando “efectos perjudiciales” para los derechos tanto de los ciudadanos como de los trabajadores.

Desde el punto de vista organizativo, dijo que la dignidad, las libertades y la autonomía de los trabajadores se están violando aún más por la falta de transparencia y de consultas significativas, lo que significa que los sistemas se están implementando “de arriba hacia abajo” sin su aporte.

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“Políticamente, los objetivos de ahorro de costos de ‘mejorar’ los servicios públicos se buscan parcialmente a través de la digitalización de los servicios públicos, pero también a través de políticas salariales negativas, despidos, cierre de oficinas y más”, dijo. “Además, la creciente dependencia de las soluciones del sector privado y la falta de participación de los trabajadores y/o sus sindicatos en este proceso representan una amenaza para los derechos de los trabajadores y los mercados laborales inclusivos y diversos.

“Los derechos de privacidad en relación con el acceso de terceros a datos confidenciales mediante el uso de desarrolladores y proveedores del sector privado también es una preocupación importante, aunque los entrevistados no lo mencionan explícitamente”.

Recomendaciones

Para hacer frente a estos problemas, el informe hace recomendaciones para los sindicatos en relación con las políticas nacionales, la negociación colectiva y la formación.

En términos de política nacional, recomienda que los contratos de contratación pública estén disponibles de manera proactiva tanto para los sindicatos como para el público para eludir la retención de información por razones de “sensibilidad comercial”, y otorgar a los servicios públicos el derecho de exigir cambios en los sistemas si se detectan daños o fallas. detectado.

También recomendó poner a disposición más información sobre los sistemas algorítmicos, obligar a los proveedores a realizar y publicar evaluaciones de impacto en los derechos humanos y establecer un órgano de gobierno “inclusivo” integrado por ciudadanos y trabajadores afectados para gestionar la introducción de nuevas tecnologías.

En cuanto a la negociación colectiva, el informe recomendó que los sindicatos deberían impulsar cláusulas “anti-mercantilización” para garantizar que los conjuntos de datos que contienen datos personales de los trabajadores no se puedan vender o transferir a terceros sin su consentimiento explícito, así como cláusulas adicionales que exijan una mayor transparencia y explicabilidad. de sistemas automatizados.

Agregó que también deberían incluirse cláusulas adicionales relacionadas con las recomendaciones de política nacional en los convenios colectivos, así como cláusulas sobre la limitación de la vigilancia en el lugar de trabajo, el derecho a la capacitación o el aprendizaje permanente, y el derecho de los sindicatos a organizar trabajadores remotos o híbridos.

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“Para negociar cambios en la política nacional y/o convenios colectivos, y para monitorear el despliegue y los efectos de las tecnologías digitales de manera efectiva, los sindicatos y los representantes en el lugar de trabajo deben tener los conocimientos y la experiencia necesarios”, dijo, y agregó que los trabajadores deberían tener acceso a cursos de formación que van desde introductorios hasta avanzados.

El informe concluyó que los sindicatos deberán equiparse con “los conocimientos técnicos y prácticos” para proteger los derechos de las personas en el lugar de trabajo.

“Como guardianes del trabajo decente, los sindicatos tienen un papel clave que desempeñar en la remodelación del uso de las tecnologías digitales para que se respeten los derechos, las libertades y la autonomía de los trabajadores”, dijo.

“Para los sindicatos de servicios públicos, este esfuerzo consistirá además en salvaguardar servicios públicos de calidad a medida que se privatizan más y más servicios y terceros desarrollan nuevas tecnologías digitales. Esto crea una dinámica completamente nueva, con responsabilidades confusas entre desarrolladores e implementadores y un equilibrio de poder cambiante entre todos los involucrados”.

En mayo de 2023, el diputado laborista Mick Whitley presentó en el Parlamento un proyecto de ley “centrado en las personas y basado en los derechos” para regular el uso de la IA en el trabajo, cuyas disposiciones se basan en tres suposiciones: que todos deben estar libres de discriminación en el trabajo ; que los trabajadores deberían tener voz en las decisiones que les afectan; y que las personas tienen derecho a saber cómo su lugar de trabajo utiliza los datos que recopila sobre ellos.

Aunque las mociones de regla de 10 minutos rara vez se convierten en ley, a menudo se utilizan como un mecanismo para generar debates sobre un tema y probar la opinión en el Parlamento. Como el proyecto de ley de Whitley no recibió objeciones, se incluyó en una segunda lectura el 24 de noviembre de 2023.

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