El jefe de investigación de Horizon amenaza a la oficina de correos con ‘sanciones penales’ por fallas en la divulgación

El juez a cargo de la investigación pública del escándalo de Post Office Horizon ha amenazado con “sanciones penales” contra la Oficina de Correos si continúa con “fallas significativas” en curso en la divulgación de pruebas.

Sir Wyn Williams dijo hoy que todas las futuras solicitudes de investigación de pruebas a la oficina de correos llevarán un aviso en virtud de la Sección 21 de la Ley de Investigaciones de 2005, que dijo que “conlleva una amenaza de sanción penal”, incluida una sentencia de hasta 51 semanas. prisión.

La medida sigue a una serie de fallas de divulgación por parte de la Oficina de Correos durante el curso de la investigación pública, mientras que Williams también señaló que las fallas de la organización para divulgar información crítica han sido un factor a lo largo de la historia de lo que se ha convertido en el error judicial más generalizado en Historia legal del Reino Unido.

Williams se vio obligado a actuar después de que más demoras en el suministro de documentos por parte de la oficina de correos a la investigación condujeran a un aplazamiento de los procedimientos y una reprogramación de las audiencias previstas para este mes. La oficina de correos ha tardado 18 meses en proporcionar documentos en algunos casos, se informó a la investigación.

El 4 de julio, Williams interrogó al abogado interno principal de la oficina de correos, el abogado general Ben Foat, por los continuos retrasos y problemas para proporcionar a la investigación los documentos solicitados.

Solo dos días después, Williams se vio obligada a posponer una audiencia con un testigo crítico, Gareth Jenkins, ex arquitecto jefe del proveedor de Horizon Fujitsu, luego de que se revelaran pruebas “significativas” incluidas en miles de documentos solo unas horas antes de que Jenkins fuera interrogado por investigación abogados por primera vez.

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El abogado de investigación Jason Beer KC reveló que 4767 documentos, incluidos algunos “significativos” para la evidencia de Jenkins, solo se recibieron de la oficina de correos a las 10:32 p. m. del 5 de julio, lo que no dio tiempo a los abogados para analizarlos. Jenkins ahora dará testimonio después de las vacaciones de verano.

La semana siguiente, el 11 de julio, Williams anunció que se suspendería la fase cuatro de la investigación legal, después de que la Oficina de Correos dijera una vez más a la investigación que no sería posible proporcionar más documentos a tiempo para las audiencias de las siguientes semanas.

Williams dijo que está decidido a tener la mente abierta y que en esta etapa no es posible ofrecer puntos de vista definitivos sobre cómo se manejó el proceso de divulgación, pero agregó: “Sería negligente de mi parte dejar de protegerme contra la posibilidad de que haya son aquellos que se encuentran inmersos en el proceso de revelación de documentos por cuenta de Correos que no quieren o no pueden cumplir estrictamente con las solicitudes de revelación de documentos que les hace la indagatoria.”

Williams ahora ha llamado a Foat para que comparezca nuevamente ante la investigación el 5 de septiembre para brindar más evidencia, junto con “personas de alto nivel que están directa y sustancialmente involucradas en la divulgación de la Fase 4 de la investigación”.

El jefe de investigación dijo que todas las solicitudes futuras de documentos o información realizadas a la Oficina de Correos se realizarán de conformidad con un aviso de la Sección 21, y agregó: “Por las razones que ya he dado, esto conlleva una amenaza de sanción penal”.

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Ahora también llevará a cabo audiencias periódicas para discutir la divulgación durante el resto de la investigación. Dijo que las audiencias se han vuelto necesarias debido a las “fallas significativas en la divulgación por parte de la Oficina de Correos”.

Antes de aplazar la investigación, Williams preguntó a los subjefes de correos víctimas del escándalo sus puntos de vista sobre retrasar aún más el proceso. Observó que “no hubo ningún intento de ocultar la opinión de muchos de que las fallas de divulgación de la Oficina de Correos son deliberadas”.

Y agregó: “No me sorprende que esta sea la actitud de muchos ex subjefes de correos. Después de todo, la falta de divulgación de información crucial sobre Horizon fue un hallazgo central que condujo a la anulación de [their] condenas penales en el Tribunal de Apelación”.

En 2009, una investigación de Computer Weekly reveló por primera vez que se culpaba a los subdirectores de correos por deficiencias contables inexplicables, que creían que eran causadas por errores de software.

La Oficina de Correos procesó a un total de 736 subjefes de correos por robo y fraude entre 2000 y 2015, según la evidencia del software Horizon que usan en las sucursales.

Pero cuando 555 subjefes de correos demandaron con éxito a la oficina de correos en el Tribunal Superior por culparlos y castigarlos injustamente por faltantes inexplicables, lo que llevó a algunos a sentencias de prisión y bancarrota, se demostró el hecho de que el sistema Horizon era propenso a errores. Desde entonces, a 86 subjefes de correos se les han revocado condenas penales y se esperan muchos más.

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