Las fallas del Ministerio del Interior en el proyecto ESN de £ 2 mil millones ven costos “significativos” para los servicios de emergencia

Un informe condenatorio del Comité de Cuentas Públicas (PAC) del Reino Unido descubrió que los continuos retrasos en la Red de Servicios de Emergencia (ESN) de £ 2 mil millones han causado costos significativos para los servicios de emergencia, y sin ningún mecanismo establecido por el gobierno para ayudar a financiar el extra. costos

La nueva investigación del PAC, la cuarta en el programa retrasado y por encima del presupuesto, investigó cuánto había costado la entrega tardía de ESN a los servicios de emergencia, que como resultado tuvieron que pagar costos adicionales de tecnología.

El informe del PAC calcula que los costos de transición de ESN para el servicio de ambulancia ascienden a 9,5 millones de libras esterlinas, mientras que el servicio de bomberos dijo que había gastado 6 millones de libras esterlinas en la preparación para la transición y 2 millones de libras esterlinas en las primeras versiones de ESN que tuvieron que ser reemplazadas.

Las fuerzas policiales estiman que continuar usando sus dispositivos Airwave existentes cuesta £ 125 millones desde 2018 y esperan gastar otros £ 25 millones para 2026. Las fuerzas también gastaron £ 5 millones más en equipos de transición. Los costos adicionales son inevitables, ya que los sistemas actuales quedarán obsoletos en 2028 y es posible que deban reemplazarse nuevamente antes de que ESN esté listo para su uso según lo previsto.

Casi desde su inicio, la red ESN se ha visto acosada por retrasos y sobrecostos. En 2015, el Ministerio del Interior del Reino Unido contrató a proveedores para proporcionar un nuevo ESN para reemplazar la red de radio troncalizada terrestre (Tetra) Airwave existente y muy apreciada utilizada por los 108 servicios de policía, bomberos y ambulancias en Inglaterra, Escocia y Gales para comunicarse entre los campo y salas de control. Como parte de su Programa de Comunicaciones Móviles de Servicios de Emergencia (ESMCP), el Ministerio del Interior tenía la intención de que ESN reemplazara completamente a Airwave, costara menos y brindara a los usuarios acceso a lo que describió como datos móviles “modernos”. El gobierno esperaba apagar Airwave en 2019.

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En el mismo año, el Ministerio del Interior contrató al operador móvil EE para brindar acceso prioritario a su red móvil y aumentar la cobertura de la red. También contrató a Motorola Solutions UK para software y sistemas que incluyen características críticas que normalmente no se encuentran en una red móvil, como la primera funcionalidad de “pulsar para hablar”.

Numerosos retrasos y críticas sobre el papel de Motorola Solutions finalmente llevaron a la empresa a decidir terminar antes de tiempo su participación en el proyecto. La Autoridad de Mercados y Competencia (CMA) del Reino Unido también abrió una investigación sobre el papel de la red Airwave en ESN en octubre de 2021, con un enfoque particular en el impacto del papel dual de Motorola como propietario de la empresa que proporciona la nueva radio móvil planificada. red y como un proveedor clave existente. En mayo de 2023, la CMA recomendó restringir cuánto puede cobrar Motorola a los servicios de emergencia por usar Airwave.

El gobierno aún no sabe cuándo estará listo ESN (ahora no se espera hasta al menos 2026, más probablemente 2029) y el PAC señaló que, a pesar de haber gastado unos 2.000 millones de libras esterlinas, ESN “no ha entregado nada sustancial ni ha reducido ningún riesgo. ” Los servicios de emergencia siguen dependiendo de la red Airwave, que la CMA considera un proveedor monopólico de estos servicios de comunicaciones esenciales.

El informe advierte que el Ministerio del Interior parece complaciente en su confianza de que podría reducir los riesgos del proyecto, y que el aparente optimismo del departamento parece “desconectado de la realidad de su desempeño hasta la fecha y los desafíos por delante”.

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Agrega que luego de la salida de Motorola del proyecto, y con el departamento estimando que se le pagó al proveedor unos £ 140 millones sin que el contribuyente obtenga el valor total, solo se puede lograr un progreso limitado antes de que el Ministerio del Interior encuentre un nuevo proveedor. Otros desafíos incluyen la integración de las diversas partes de ESN, probar la tecnología, brindar el nivel adecuado de cobertura y resiliencia, y hacer la transición de todos los servicios de emergencia al nuevo servicio.

El PAC ahora está pidiendo al gobierno que explore cómo ayudar a financiar la transición a ESN, los nuevos dispositivos Airwave y el mantenimiento de Airwave para los servicios de emergencia, además de producir un plan general para los principales componentes básicos de ESN para fines de 2023. hizo hincapié en que se debe establecer una dirección clara para este proyecto largamente retrasado, pero ESN planteó cuestiones más amplias sobre el enfoque de la contratación pública.

“El proyecto ESN es un caso clásico de sesgo optimista en el gobierno. Nunca ha habido un plan realista para ESN y no hay evidencia de que funcione tan bien como el sistema actual. Las afirmaciones del Ministerio del Interior de que simplemente ‘seguirá adelante’ con el proyecto están desconectadas de la realidad, y no se puede dejar que los servicios de emergencia paguen la cuenta por los continuos retrasos”, dijo la presidenta del PAC, Meg Hillier, MP.

“Con 2.000 millones de libras ya gastadas en ESN y poco que mostrar, el Ministerio del Interior no debe simplemente gastar dinero bueno en dinero malo. El Ministerio del Interior dijo a nuestra consulta que admite que el enfoque comercial adoptado con ESN es subóptimo, pero que lo seguirá a pesar de todo. Se crearán nuevos riesgos si ahora se apresura en la adquisición o entrega mientras busca un contratista principal de reemplazo. Los riesgos de la subcontratación de servicios deben gestionarse mejor, ya que el gobierno sigue siendo responsable de la relación calidad-precio cuando lo hace”.

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