Cómo la DSMA equilibra la seguridad y la privacidad con la libertad de prensa

El comité Asesor de Medios de Defensa y Seguridad (DSMA) es una institución británica que existe desde hace más de un siglo. Primero llamado comité de Aviso de Defensa, actúa como un mecanismo oficial para solicitar a los editores de noticias que no publiquen o transmitan ciertos temas por razones de seguridad nacional.

En 1993, pasó a llamarse comité de aviso de asesoramiento de defensa; 22 años después, el comité fue renombrado nuevamente con el nombre que se le conoce hoy en día para reflejar la inclusión de los servicios de inteligencia.

Durante los más de 110 años de existencia del comité DSMA, ha sido testigo de dos guerras mundiales, el auge de las computadoras y la adopción generalizada de Internet, así como un vector completamente nuevo para los ataques a través de la piratería patrocinada por el estado-nación.

El general de brigada (retirado) Geoffrey Dodds OBE, ex ingeniero real del ejército británico, es el actual secretario del comité DSMA y es responsable de las operaciones diarias.

“No tengo antecedentes cibernéticos especializados, pero tengo conocimiento de cómo funciona el gobierno y, en los últimos 10 años, he aprendido hasta cierto punto cómo funcionan los medios”, dice Dodds.

“A lo largo de una carrera militar, siempre tienes que ser cibernético. En 1977, lo más parecido que teníamos era probablemente la interferencia de radio y las escuchas. Estamos capacitados para estar al tanto de los problemas cibernéticos. No soy un experto en inteligencia de señales, pero cualquier practicante del ejército británico sabría que existe esta amenaza electrónica”.

El comité DSMA está compuesto por 19 miembros de alto nivel de los medios de comunicación del Reino Unido y cinco representantes del gobierno del Reino Unido. El comité ofrece orientación y establece políticas, que Dodds y su equipo ejecutan.

“Cada seis meses, vuelvo al comité e informo lo que he hecho”, dice Dodds. “Pueden hacer preguntas e interrogarme a voluntad. Puede que me den una palmadita en la espalda o una palmada en la muñeca”.

Aunque el comité de DSMA considera todas las solicitudes periodísticas relacionadas con la información de defensa y seguridad, tiene cinco avisos permanentes. Estos están escritos en términos amplios, proporcionando un medio amigable para los medios de definir la seguridad nacional.

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Los avisos permanentes, que son temas que se recomienda no informar, cubren lo siguiente:

  • Operaciones, planes y capacidades militares.
  • Sistemas y equipos de armas nucleares y no nucleares.
  • Operaciones, actividades y métodos y técnicas de comunicación de las fuerzas militares antiterroristas, fuerzas especiales y agencias de inteligencia.
  • Propiedad física y activos.
  • Personal que labora en puestos sensibles, y sus familias.

Los eventos específicos tienden a ser más detallados, por lo que la DSMA no puede cubrir todas las eventualidades con avisos permanentes. En esos casos, corresponde a los periodistas ponerse en contacto con el comité de DSMA para pedir consejo. En caso de que la DSMA se enterara con anticipación de un evento que sería perjudicial para la seguridad nacional si se divulgara al dominio público, se emitiría un aviso D de manera preventiva, solicitando que la información no se publique ni se transmita.

Para Dodds, el comité DSMA es un cuidadoso acto de equilibrio. Por un lado está la libertad de prensa, pero por el otro está la protección de la seguridad nacional al no publicar información sensible o confidencial. A esto se suma el hecho de que el comité DSMA no tiene poderes formales.

Dodds y el comité de DSMA no pueden hacer demandas sancionadas legalmente que los editores y editores deban cumplir. En cambio, todas sus comunicaciones, conocidas como avisos D, son puramente de asesoramiento.

“Los periodistas pueden informar lo que quieran: como ejemplo, aconsejo que la información personal sensible [SPI] de una determinada persona no debe transmitirse ni publicarse”, dice Dodds.

“Si un periodista quiere hacer eso, por la razón que sea, y algunos lo hacen, entonces lo hacen. No hay respuesta formal del comité DSMA. Si tuviera algún tipo de sanción, ningún miembro de los medios me hablaría”.

La forma en que la sociedad consume los medios ha cambiado por completo desde que se creó el comité DSMA. Ahora tenemos sitios web de noticias en línea, servicios de noticias las 24 horas, plataformas de redes sociales y periodismo ciudadano. La velocidad a la que se pueden publicar y transmitir las noticias se ha multiplicado por diez desde que se formó por primera vez el comité DSMA y es necesario seguir el ritmo de un ciclo de noticias en constante evolución.

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Las redes sociales en particular se han convertido en un tema importante para el comité de DSMA. Durante muchos años, las plataformas de redes sociales se han resistido a la regulación gubernamental o al reconocimiento como plataforma de noticias. Afirman que no tienen influencia sobre lo que sus usuarios publican en línea, ya que eso haría que las empresas de redes sociales sean responsables de lo que se publica en sus plataformas.

“[Social media companies] entendí la función del sistema de notificación DSMA, lo que facilitó un poco mi trabajo, pero nunca me movió más arriba en la cadena”

Geoffrey Dodds, DSMA

“Las plataformas de redes sociales no tienen función editorial; afirman que solo están retransmitiendo lo que otros publican, lo que creo que es un poco falso”, dice Dodds. “Dada la cantidad de personas que usan las redes sociales para noticias y comunicaciones, son parte de la escena de la comunicación moderna, y esto solo aumentará”.

Sin embargo, la regulación de las redes sociales puede estar cambiando y es algo que Dodds desea ver, ya que ya ha discutido la posible colaboración con varias plataformas.

“He estado hablando con varias empresas de redes sociales en un esfuerzo por tratar de conseguir que los gigantes de la tecnología participen; No me despidieron de inmediato”, dice Dodds. “Entendieron la función del sistema de avisos DSMA, lo que facilitó un poco mi trabajo, pero nunca logró avanzar más en la cadena”.

Uno de los mayores desafíos del comité DSMA fueron las revelaciones de Snowden en junio de 2013, que vieron la publicación del aparato de vigilancia global dirigido por la NSA de los Estados Unidos en cooperación con ASD de Australia, CSE de Canadá y GCHQ del Reino Unido. Aunque la publicación de información clasificada fue dañina, Dodds sostiene que DSMA funcionó como debería haberlo hecho.

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“Durante las filtraciones de Snowden, inicialmente no se consultó al Comité DSMA. Las organizaciones de medios que participaron en esta divulgación no nos consultaron hasta unas dos semanas después del evento”, dice Dodds. “Después de la divulgación inicial, hubo una muy buena consulta”.

Con el surgimiento de más agregadores de noticias y plataformas de redes sociales cada año, el comité de DSMA desea mantener vínculos con el panorama en evolución. Sin embargo, es probable que la proliferación de medios de comunicación, así como el surgimiento de plataformas distribuidas como Mastodon, sean un desafío. En el caso de este último, la naturaleza distribuida de la plataforma significa que no hay un punto central de autoridad para ser contactado.

“Si no hay un único punto de contacto, sería más difícil a menos que hable con todos los diferentes nodos en el sistema distribuido”, dice Dodds. “Si se trata de una estructura plana con múltiples nodos, será muy difícil recomendarlo”.

El mandato del comité DSMA se extiende solo a las fronteras del Reino Unido, pero la población del Reino Unido consume cada vez más medios de otros países, como CNN y Al Jazeera, que operan más allá de la influencia del comité DSMA.

“En muchas circunstancias, cuando las fuerzas especiales británicas y estadounidenses [SF] las tropas están operando lado a lado, el Ministerio de Defensa no publica ningún SPI. Pero si este SPI se publica en los EE. UU., eso significa que la información está ampliamente disponible en el dominio público”, dice Dodds. “En tal caso, no puedo ofrecer consejos a los medios del Reino Unido para que no publiquen porque ya está ampliamente disponible en el dominio público”.

Por ahora, Dodds sostiene que el futuro del comité DSMA seguirá equilibrando la libertad de prensa con la protección de la seguridad nacional del Reino Unido.

“Nosotros en el Reino Unido tendemos a ser personas que hablan de cosas y tratan de encontrar un camino intermedio, que a menudo es confuso”, dice Dodds. “Pero funciona, y funciona para nosotros”.

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