Proyecto Gigabit ‘no se puede entregar’

A menos de 18 meses de la fecha límite del gobierno del Reino Unido para proporcionar banda ancha compatible con gigabits al 85 % de las propiedades a través de su programa Project Gigabit, una investigación del especialista en banda ancha alternativa National Broadband reveló que grandes zonas del Reino Unido aún no cuentan con financiamiento para banda ancha, con inversiones hasta la fecha en gran parte enfocadas en áreas que son más fáciles y económicas de alcanzar para alcanzar el objetivo establecido.

Además, advierte que la conectividad de fibra completa se está financiando para propiedades que ya se benefician de un rendimiento de banda ancha perfectamente bueno, mientras que aquellas en áreas más rurales y de difícil acceso, que suelen ser aquellas con las velocidades de banda ancha de línea fija más bajas, están siendo excluidas.

Project Gigabit se presentó en 2021 para acelerar la recuperación del Reino Unido de la COVID-19, impulsar sectores de alto crecimiento como la tecnología y las industrias creativas, y mejorar el nivel del país, esparciendo riqueza y creando empleos en Gran Bretaña. En su lanzamiento, el gobierno del Reino Unido dijo que daría prioridad a las áreas que actualmente tienen conexiones lentas y que, de lo contrario, quedarían rezagadas en los planes de las empresas de banda ancha.

El plan de entrega del Proyecto Gigabit es una respuesta del gobierno del Reino Unido a su consulta pública, Planificación para la entrega de gigabits en 2021, que buscó puntos de vista sobre cómo gastar su compromiso de financiamiento de £ 5 mil millones para banda ancha gigabit en áreas de difícil acceso, complementando la inversión de la industria de Openreach y Virgin Media para garantizar que dichas áreas se beneficien de la misma banda ancha gigabit que el resto del país.

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Para fines de 2025, el gobierno tiene como objetivo que el 85 % del Reino Unido tenga conectividad con capacidad gigabit, con cobertura nacional para 2030. Según la actualización de progreso del Proyecto Gigabit de Building Digital UK (BDUK) en junio de 2023, el 76 % de las instalaciones en todo el Reino Unido actualmente pueden acceder a banda ancha con capacidad gigabit, frente al 6 % a principios de 2019.

Sin embargo, la encuesta Nacional de Banda Ancha encontró que solo una de las 10 autoridades locales con la peor conectividad de banda ancha en el Reino Unido hasta la fecha ha recibido algún financiamiento del Proyecto Gigabit. En su análisis, National Broadband analizó datos tanto del informe Connected Nations de Ofcom como a través de una solicitud de libertad de información enviada a DCMS (ahora DSIT) para revelar dónde se habían asignado los fondos del Proyecto Gigabit y la disponibilidad de banda ancha en todo el Reino Unido.

Además, el 50% de las propiedades residenciales sin acceso al estándar mínimo nacional de banda ancha aún no se han beneficiado de la financiación del Proyecto Gigabit. Con velocidades de banda ancha de línea fija por debajo de los 10Mbps, estos hogares, dijo la altnet, no pueden realizar ni siquiera tareas simples en línea, como videollamadas o transmisión.

Project Gigabit aún tiene que asignar todo su presupuesto de 5.000 millones de libras esterlinas, pero la red alternativa dijo que su investigación mostró que el progreso hasta la fecha destaca problemas claros dentro del enfoque del proyecto y su único enfoque en la banda ancha de fibra completa. Aunque el regulador de comunicaciones del Reino Unido, Ofcom, confía en que el gobierno está listo para alcanzar su objetivo para 2025, National Broadband afirmó que su análisis mostró que para alcanzar este objetivo, en la mayoría de los casos, está aplicando fondos a áreas más densamente pobladas que son más fáciles y económicas de aprovisionar.

“Expandir el despliegue de banda ancha de fibra completa es algo bueno, [but] ¿Por qué se deja fuera a los más necesitados?”.

David Hennell, banda ancha nacional

A pesar de la intención de distribuir los fondos por todo el país, la encuesta reveló disparidades significativas y contrarias a la intuición entre las regiones. El suroeste, que tiene el mayor número de locales en Inglaterra que no pueden acceder a la banda ancha fija a velocidades superiores a 10 Mbps, solo ha recibido 42,3 millones de libras esterlinas del Proyecto Gigabit, mientras que tanto el sureste como el este de Inglaterra han recibido más de 250 millones de libras esterlinas cada uno. Esto equivale a que el este reciba más de £ 13,000 y el sureste más de £ 9,000 por propiedad que no pueda acceder a 10Mbps, en comparación con solo £ 887 para el suroeste.

National Broadband, que ofrece una alternativa inalámbrica a la industria de banda ancha fija del Reino Unido, cree que sería posible utilizar tecnología alternativa para abastecer a las 435.000 propiedades que actualmente no tienen acceso a un servicio que funciona a más de 10Mbps con una conexión mucho más rápida a un costo de menos del 3% del presupuesto total del Proyecto Gigabit. Afirmó que también se deben considerar soluciones alternativas de entrega de banda ancha, como la banda ancha 4G, ya que tienen el potencial de brindar una conectividad muy mejorada de manera rápida y rentable a los más desfavorecidos digitalmente.

“Hay una disparidad creciente entre los que tienen y los que no tienen digital en el Reino Unido, y como el Proyecto Gigabit no logra abordar áreas más remotas y más difíciles de aprovisionar, esta brecha digital solo empeorará”, dijo David Hennell, director de National Broadband. “Demasiadas comunidades rurales siguen esperando incansablemente la lejana promesa de una banda ancha de fibra completa y, sin embargo, el gobierno no financia las alternativas que existen hoy y que mejorarían drásticamente de inmediato la conectividad de las personas a una fracción del costo de la fibra.

“Reconocemos que expandir el despliegue de banda ancha de fibra completa es algo bueno”, agregó. “Sin embargo, nos resulta casi imposible entender por qué no se financian otras soluciones para aquellos que tienen la peor conectividad actual; en pocas palabras, ¿por qué se excluye a los más necesitados? Es vital que el gobierno amplíe su visión para mejorar la conectividad y por eso hemos lanzado nuestra petición. De lo contrario, la búsqueda de su objetivo autoestablecido de proporcionar banda ancha gigabit al 85% de las propiedades del Reino Unido en realidad ampliará, en lugar de cerrar, la brecha digital que persiste en el Reino Unido”.

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