Cómo los centros de datos pueden evitar aumentos de precios y conservar más clientes

Los operadores de centros de datos hacen malabarismos cada vez más con los aumentos de costos de cómputo e infraestructura versus los riesgos y la disponibilidad de los recursos.

Sin embargo, Dominic Ward, director ejecutivo del operador de centro de datos centrado en la computación de alto rendimiento (HPC) Verne Global, dice que la sostenibilidad, a pesar de que a menudo se ve como un centro de costos, puede ser parte de la respuesta.

Si puede ayudar a los clientes a escalar sus infraestructuras de manera rentable y al mismo tiempo reducir sus impactos ambientales, eso debería generar eficiencias mucho mayores, preservando la capacidad de ofrecer precios competitivos en relación con los centros de datos menos sostenibles en el futuro.

“Decidimos que el mejor lugar para la computación de cierto tipo sería Islandia, lo que permitiría una computación sostenible, rentable y eficiente”, dice Ward.

El suministro de energía hidroeléctrica y geotérmica de Islandia, a diferencia de la mayoría de los lugares y otros tipos de energía verde, no sufre un suministro intermitente que requiera apoyo no renovable.

Los costos de materiales del centro de datos siguen siendo altos

Además, los servicios y las cargas de trabajo deben estar en las ubicaciones correctas, y los clientes actuales y potenciales deben comprender el enfoque para impulsar la eficiencia en el futuro.

“Algunas cargas de trabajo necesitan ubicarse en ciertas ubicaciones, y esto es importante cuando se trata de lo que pueden hacer mejor los operadores del centro de datos. No tienen que ponerlo todo en sus ubicaciones tradicionales”, dice Ward.

Hace veinte años, los centros de datos generalmente se construían cerca de un intercambio, en lo que ahora se conoce en Europa como el mercado FLAD: Frankfurt, Londres, Ámsterdam, Dublín. Hoy, sin embargo, en cualquier caso, las latencias de Londres a Islandia son solo alrededor de 19 milisegundos, dice.

Los clientes no deberían, por ejemplo, pagar por un servicio de latencia ultrabaja que realmente no necesitan, agrega Ward.

Seamus Dunne, director general para el Reino Unido e Irlanda de Digital Realty, está de acuerdo en que mejorar los puntajes de efectividad del uso de energía (PUE), el enfriamiento y otras medidas significa que los centros de datos pueden tomar cierto control sobre la necesidad de transferir los costos a los clientes en el futuro.

“La otra cosa que podemos hacer es cambiar nuestros diseños para reducir costos. Los centros de datos no son una sola clase de activos, aunque la gente habla de esa manera. Hay [the] hiperescala, clase de activos empresariales de múltiples inquilinos, etc., y todos vienen con diferentes propuestas de valor”, dice Dunne.

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Digital Realty también continúa trabajando en formas que desarrollan economías de escala a través de las estrategias tradicionales de enfocarse en el crecimiento y la expansión del negocio. Las eficiencias desarrolladas de esa manera también pueden brindar espacio para absorber los costos crecientes en lugar de transferirlos directamente a los clientes, señala.

“Tenemos accionistas, empleados, socios, clientes a quienes complacer: es un ciclo virtuoso y tratamos de complacerlos a todos por igual”, dice Dunne. “Entonces, nuestra opinión es que es un negocio en crecimiento y no retrocedemos. Tenemos la intención de mantener el crecimiento durante la próxima década y más allá”.

Mientras tanto, Digital Realty permanece en una posición para “implementar más de $ 3 mil millones cada año” para agregar capacidad, señala. Eso no es algo que todos los operadores puedan lograr, por supuesto, y admite que la obtención de capital en sí misma se está volviendo más costosa; sin embargo, el principio se mantiene.

La idea es seguir generando suficiente retorno de la inversión de capital para que el negocio crezca mientras retiene a los clientes actuales, dice.

“Intrínsecamente los costos han aumentado”, agrega. “Cadena de suministro [costs] han subido, los componentes han subido, los costos de construcción y construcción han subido. Entonces, lo primero que hacemos es pensar en cómo podemos implementar el nuevo capital a un costo que era más o menos el mismo que antes”.

Dunne dice que solo se pueden aprovechar un par de factores. Si bien algunas cosas no se pueden cambiar, como las tasas de interés del banco central, los mercados pueden verse potencialmente influenciados y se puede aprovechar la escala y el poder adquisitivo. Digital Realty a menudo habla con diferentes proveedores con miras a reducir los costos, dice.

Esto puede ayudar a contrarrestar el aumento de los costos de los materiales en el centro de datos, incluidos los componentes de la cadena de suministro “muy específicos”. Aunque el costo de hacer negocios ha aumentado en múltiples áreas, desde los impuestos hasta las partidas y la mano de obra, los costos de los materiales generalmente representan una parte más alta que los costos de contratación o construcción, agrega.

En resumen, Dunne sostiene que minimizar los aumentos de precios para la base de clientes significa que los operadores de centros de datos quieren gastar lo suficiente “pero no demasiado”, y esa es la conversación que Dunne tiene “prácticamente cada dos días” con los clientes.

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Como dice Giancarlo Giacomello, jefe de centros de datos en Aruba, la realidad es que reducir significativamente los costos para el cliente será una hazaña rara, si no imposible. Los precios en todas partes generalmente solo suben, incluso si lo hacen lentamente.

“Pero hay cosas que puedes probar, principalmente para mitigar un gran aumento”, dice.

Aruba, con sede en Italia, tiene centros de datos en cuatro ubicaciones italianas y una en Chequia con instalaciones para otras operaciones del Grupo Aruba, incluida Aruba Cloud en Londres, Reino Unido1. Brindar una variedad de servicios y ofertas diferentes puede ayudar a repartir la carga de costos, está de acuerdo, y agrega que Aruba en sí misma es su principal cliente de colocación.

“Somos un gran proveedor de nube en Italia, una plataforma de autoridad de certificación y ofrecemos servicios administrados. Probablemente somos los únicos en Italia que podrían tomar a un cliente y apoyarlo vendiendo no solo el espacio sino también las máquinas, la gestión de la plataforma de software en la nube, etc. ”, dice Giacomello.

Pensar en las necesidades del cliente puede significar tomar diferentes decisiones sobre la inclusión de productos en los servicios de colocación de Aruba o en un proyecto de cliente, dice Giacomello.

Los clientes, naturalmente, pueden ser bastante resistentes a los aumentos de precios, sobre todo porque las aprobaciones de financiación generalmente se basan en los ajustes iniciales y las estimaciones de costos que luego pueden cambiar antes de que concluya el trabajo.

En Aruba, los últimos años de turbulencia económica a menudo la han obligado a absorber los aumentos de costos, dice Giacomello.

Abordar la sustentabilidad y las renovaciones de infraestructura hoy puede permitir a los operadores avanzar hacia ofrecer mejores precios a los clientes con el tiempo, coincide Giacomello. Sin embargo, en este momento Aruba, a pesar de haber construido mucho en los últimos dos años, está tratando de reducir los costos siempre que sea posible.

Se necesita una nueva forma de pensar sobre los costos versus el precio

“Si ejecutamos ahora con la misma lógica que usábamos en el pasado sobre costo versus precio, básicamente será imposible de vender”, advierte Giacomello. “El aumento de costos en la construcción de nuevos centros de datos es muy alto”.

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Las medidas de mitigación incluyen el desarrollo de tantas eficiencias como sea posible, especialmente en torno al consumo de energía y la sostenibilidad, para una ventaja a largo plazo para el cliente, combinada con “transparencia total para el cliente”.

Aruba no aplica ningún margen sobre la energía y se asegura de que los clientes lo sepan, dice Giacomello.

“Tenemos un acuerdo con nuestra distribuidora para comprar energía en base a la indexación promedio al precio nacional de ese día. Básicamente, cada mes calculamos el precio público en base al índice medio nacional. Nuestro cliente es perfectamente consciente de las fluctuaciones del mercado, en base a las tablas de referencia”, añade.

Si los precios de la energía se disparan a 500 euros (£431) por kilovatio-hora (kWh), los clientes pagarán 500 euros por kilovatio, pero cuando los precios de la energía caen, esto se traslada directamente a los clientes. En el momento de redactar este informe, estaba por debajo de los 170 euros/kWh.

Aruba también cotiza por separado la energía y el enfriamiento, empaquetados mensualmente de acuerdo con las variaciones del mercado, incluida toda la estabilización y filtración de infraestructuras, suministro de energía ininterrumpida (UPS) y similares, dice. Los clientes saben lo que están usando y pagando, al mismo tiempo que ayudan a Aruba a comprender cuándo deben subir los precios.

Aruba ofrece colocación estándar o SMB con un contrato relativamente “plano” y solo unos pocos gabinetes estándar; se debe exceder un margen alto antes de que se active el próximo punto de precio, dice Giacomello.

Los costes de suministro de grandes clientes de colocación que consumen megavatios de carga no pueden absorberse tan fácilmente. “Lo que hacemos con ellos es un cálculo punto a punto del consumo medio, de cuántas unidades de potencia y refrigeración han utilizado en el mes”, explica Giacomello.

Es “extremadamente justo”, aunque tener en cuenta la granularidad adicional significa una administración adicional. La inflación, por otro lado, tiene un tope basado en el índice de precios al consumidor (IPC) de Italia.

“De una forma u otra, todavía estamos asumiendo algunos de los aumentos nosotros mismos”, dice Giacomello. Algunos rivales tuvieron suerte porque compraron futuros en el momento adecuado hace varios años, pero Giacomello agrega: “Nosotros no lo hicimos”.

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