Un informe destaca las deficiencias de los planes de chips del Reino Unido

El Reino Unido necesita aprovechar su relación con Corea del Sur para mejorar la resiliencia de su cadena de suministro de semiconductores.

Este es uno de los hallazgos clave de un informe del Centro de Seguridad y Tecnología Emergentes (CETaS), un centro de investigación con sede en el Instituto Alan Turing.

El Cadenas de suministro de semiconductores, inteligencia artificial y arte de gobernar económico El informe señala que Estados Unidos, China, la Unión Europea (UE), India y Corea del Sur han implementado incentivos para fomentar la fabricación de chips (fabs) como parte de una estrategia industrial más amplia.

“Lo que une a los cinco países mencionados anteriormente es el enfoque en nuevas inversiones en manufactura”, advirtieron los autores del informe. “La falta de esto en el Reino Unido significa que el desarrollo de asociaciones globales efectivas tiene una importancia adicional para generar resiliencia en toda la cadena de suministro de semiconductores del Reino Unido”.

CETaS instó al gobierno del Reino Unido a aprovechar un período dorado en sus relaciones con Corea tras el Acuerdo de Downing Street entre el Reino Unido y Corea firmado en noviembre de 2023.

Según CETaS, existen importantes complementariedades entre los dos países en el sector de los semiconductores: los puntos fuertes del Reino Unido se encuentran en las etapas de diseño de la cadena de suministro y los puntos fuertes de Corea en las etapas de fabricación. Los autores del informe recomiendan que el Reino Unido establezca un Instituto Nacional de Semiconductores este año, ya que las estructuras actuales son demasiado difusas y no existe un punto claro de compromiso para los socios internacionales que deseen trabajar con el Reino Unido en semiconductores.

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Señalan que la construcción de fábricas nacionales no será suficiente para abordar las preocupaciones de seguridad nacional cuando el 90% del trabajo final para preparar los semiconductores para su instalación todavía se realiza en Asia.

El informe señala que los puntos de apoyo estratégicos del Reino Unido son especialmente vulnerables a la política industrial china. Según CETaS, China competirá directamente con la emergente industria de semiconductores compuestos del Reino Unido. Ya controla muchos de los minerales críticos de los que depende el Reino Unido para esa industria, como los compuestos a base de galio y germanio, que están sujetos a restricciones de exportación para salvaguardar la seguridad y los intereses nacionales chinos.

Los autores del informe predicen que el impulso de autosuficiencia de China implicará tratar de excluir la propiedad intelectual (PI) extranjera, incluida ARM, una parte de la cadena de suministro donde el Reino Unido tiene una participación de mercado significativa. “Es probable que la política industrial china conduzca al dumping de chips rezagados en el mercado internacional, induciendo a las empresas del Reino Unido a comprar más y aumentando la dependencia de un proveedor poco confiable”, afirma el informe.

CETaS dijo que las fábricas del Reino Unido no producen los semiconductores de silicio más avanzados. Los autores del informe señalan que la falta de inversión en la construcción de instalaciones de semiconductores en las últimas décadas ha llevado a que se formen grupos especializados alrededor de ciertas universidades, cada una de las cuales tiene su propio método de fabricación y su propio producto final y menos equipo de fabricación, lo que es poco probable que tenga propósitos cruzados. Según CETaS, puede haber un desajuste entre la producción de las fábricas del Reino Unido y los requisitos de las empresas manufactureras o tecnológicas del Reino Unido que dependen de semiconductores.

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En cuanto al hardware de inteligencia artificial (IA), mientras Nvidia domina el mercado de unidades de procesamiento de gráficos (GPU), Graphcore, con sede en Bristol, se centra en unidades de procesamiento inteligente (IPU), que están diseñadas para adaptarse mejor a los requisitos específicos de la IA. En el informe, CETaS advierte que, dado que las IPU son tan diferentes de las GPU de Nvidia que los usuarios conocen, hacerse un hueco en el mercado sería “una tarea difícil”.

Los autores del informe también señalan que la financiación Exascale del gobierno del Reino Unido especificaba explícitamente las GPU, excluyendo a las IPU de la licitación. “Abandonar la diversidad tecnológica en la infraestructura informática nacional de IA afianzará aún más las aplicaciones que se adaptan a las GPU y limitará las técnicas posibles gracias a los nuevos sistemas de IA”, afirman.

CETaS también recomienda que el gobierno del Reino Unido debería hacer más para abordar los altos costos de las herramientas de automatización de diseño electrónico (EDA), que restringen los plazos de producción para nuevos diseños y la capacidad de las empresas más pequeñas para crecer. Estos costos a menudo resultan en que las empresas subcontraten y pierdan oportunidades comerciales.

Una solución prometedora que se ha recomendado a este respecto es un Centro de Competencia de Diseño patrocinado por el gobierno que ofrezca soporte de flujo de diseño, servicios de diseño y capacitación EDA/IP.

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