IR35: HMRC restaura el acceso de Github al código fuente CEST eliminado, pero confirma la pérdida de datos de actualización

HM Revenue & Customs (HMRC) ha confirmado que el repositorio de Github que alberga el código fuente de su herramienta de verificación de situación laboral IR35 en línea ha sido restaurado, después de que se eliminó “por error” durante una migración de plataforma.

La agencia gubernamental de recaudación de impuestos completó recientemente el proceso de migración de su herramienta Verificar estado laboral para impuestos (CEST) a una nueva plataforma desarrollada internamente conocida como Ocelot.

Durante el proceso de desmantelamiento de la plataforma heredada que aloja CEST, el código fuente del motor de decisión que sustenta la herramienta se eliminó de Github, junto con los repositorios que contienen el código para la interfaz de la herramienta.

Las fuentes de Computer Weekly notaron por primera vez la desaparición de los repositorios el viernes 5 de abril, lo que provocó que algunos levantaran señales de alerta porque su eliminación está en desacuerdo directo con el contenido del manual de servicio de la Oficina del Gabinete.

Este documento guía a los equipos de TI del sector público sobre cómo crear “excelentes” servicios públicos y establece que deben hacer que cualquier código utilizado para crear servicios digitales esté disponible públicamente en repositorios de código fuente abierto, como Github, a menos que haya una buena razón para no hacerlo. .

HMRC confirmó además a Computer Weekly que, si bien se restableció el acceso al código fuente, se perdieron los detalles de los cambios históricos y las actualizaciones realizadas en el código desde que se cargó por primera vez en Github.

Esto significa que los detalles de cualquier cambio realizado en el código en previsión de novedades importantes, como las reformas IR35 que se implementarán en el sector privado en abril de 2021, ya no son visibles.

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En una declaración a Computer Weekly, HMRC restó importancia a la pérdida de datos al reiterar que el código que sustenta la parte del motor de decisión de CEST no se ha actualizado durante más de cinco años, como lo confirma el contenido de una reciente Libertad de Información (FOI). pedido.

“Cualquier otro cambio que se registró previamente estaba relacionado con el mantenimiento general de la herramienta, no con cambios en la forma en que la herramienta determina el estado”, afirmó un portavoz departamental.

Seb Maley, director ejecutivo de la empresa de cumplimiento IR35 Qdos, dijo a Computer Weekly que la situación es otra razón por la que las organizaciones de los sectores público y privado deberían tener cuidado a la hora de confiar en CEST para determinar el estado IR35 de sus contratistas.

“No pudiste compensarlo. De alguna manera, el hecho de que HMRC haya realizado tan pocos cambios en CEST desde su introducción podría al menos significar que no hay muchos datos que perder. Pero ese es un problema mayor en sí mismo”, afirmó.

“CEST ha estado plagado de problemas desde el primer día y esta última calamidad es otra razón más para no confiar en él para determinar el estatus IR35 de los contratistas, ni tampoco el estatus laboral de los comerciantes individuales.

“Mi consejo para cualquier contratista cuyo estado IR35 haya sido determinado por una respuesta proporcionada por CEST es que lo vuelva a evaluar en otro lugar. Mientras tanto, las empresas deberían evitarlo a toda costa: sigue planteando un riesgo para el cumplimiento, en lugar de garantizarlo”.

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HMRC también ha restado importancia anteriormente a la importancia de que el motor de decisión subyacente para CEST no se actualice durante tanto tiempo, a pesar de que el jefe del departamento le dijo al Comité de Cuentas Públicas (PAC) en marzo de 2019 que actualizar la herramienta sería un proceso “continuo” e “interminable”. ” proceso.

Mi consejo para cualquier contratista cuyo estado IR35 haya sido determinado por una respuesta proporcionada por CEST es que lo vuelva a evaluar en otro lugar.

Seb Maley, Qdos

En ese momento, el jefe de HMRC, Jim Harra, le dijo a PAC que CEST se actualizaría periódicamente para reflejar los cambios en la jurisprudencia, como resultado de los casos del tribunal IR35 y las decisiones judiciales que surgieran sobre la situación laboral.

Se han tomado al menos 20 decisiones de audiencias del tribunal fiscal IR35 desde la última vez que se actualizó CEST en octubre de 2019, incluida una audiencia en el Tribunal de Apelaciones que involucró a la personalidad de televisión Kaye Adams en abril de 2022 que concluyó que la visión de HMRC sobre la situación laboral es incorrecta.

Adams, que prestaba servicios de forma independiente a emisoras, incluida la BBC, a través de su sociedad limitada Atholl House Productions, ganó con éxito una apelación contra HMRC, que afirmaba que debía £124.000 en impuestos no pagados por compromisos mal clasificados dentro del IR35 en los que participó entre marzo de 2015. y abril de 2017.

Según un documento disponible públicamente publicado por HMRC, CEST “fue rigurosamente probado durante el desarrollo junto con los abogados de HMRC en casos vivos y resueltos y refleja la jurisprudencia laboral”.

El documento continúa afirmando que la organización ha estado “comprometida a probar continuamente el CEST contra la jurisprudencia emergente sobre situación laboral”, antes de enumerar el resultado de una serie de decisiones del Tribunal de Primer Nivel con las que se ha probado el CEST.

Entre ellos se encuentra el caso Atholl House, que el documento cita como ejemplo de dónde los resultados de CEST (ese estado aplica el IR35) se alinean con las conclusiones del Tribunal de Primer Nivel, a pesar de que el Tribunal de Apelaciones dictaminó más tarde que los compromisos de Adams estaban fuera IR35.

Dave Chaplin, director ejecutivo de la empresa de cumplimiento de contratistas IR35 Shield, es uno de los actores del mercado de contratación que ha cuestionado la afirmación de HMRC de que CEST no necesita actualizarse porque sus pruebas de la herramienta muestran que sus resultados aún se alinean con la jurisprudencia.

“La versión 2.4 de las tablas lógicas CEST se diseñó hace cinco años para alinearse con la visión del estatus de la HMRC, y la HMRC ha afirmado que ninguna jurisprudencia de los últimos cinco años ha cuestionado esa visión”, dijo Chaplin.

“Esa postura no se alinea con las declaraciones hechas por HMRC ante el Tribunal de Apelaciones en el caso Atholl House y la decisión publicada el 22 de abril de 2022”.

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