Leil quiere revivir MAID como sustituto de la cinta de almacenamiento verde

Leil significa “vapor” en estonio, aunque es un poco más complicado que eso. Es el vapor que se eleva cuando se pone agua sobre las brasas de la sauna y tiene implicaciones de renacimiento y nueva vida.

La empresa estonia de almacenamiento en disco Leil promete “dar al almacenamiento una segunda vida”, “hacer que el almacenamiento sea puro y simple”.

También espera contribuir al almacenamiento ecológico con funciones de ahorro de energía, como apagar las unidades que no están en uso, incluir unidades de paridad en su esquema de protección de datos de codificación de borrado y concentrar los datos a los que más se accede en un subconjunto de unidades.

“Somos el pan del almacenamiento de datos, no la mantequilla, no el caviar”, dijo Piotr Modrzyk, arquitecto principal de Leil en un reciente evento IT Press Tour en Roma.

El núcleo de su oferta es la capacidad de proporcionar unidades de disco giratorias que pueden apagarse cuando no están en uso, en un renacimiento del concepto de matriz masiva de discos inactivos (MAID) de hace una década o dos, y que está dirigido a usuarios “casi lineales”. Cargas de trabajo “grandes y de largo plazo”, dijo.

Los ejecutivos de Leil ofrecen discos duros HM-SMR (SMR administrado por host – grabación magnética en tiras) que se pueden apagar cuando no están en uso. Esta es una característica del pin 3 en la conexión SATA y, por lo demás, solo está disponible en sistemas utilizados por los proveedores de nube hiperescaladores que construyen su propia infraestructura.

Leil dijo que puede ofrecer esta funcionalidad a través de su sistema operativo SaunaFS, que es un sistema NAS de acceso a archivos. “No puedes construir tus propios sistemas para utilizar unidades HM-SMR por tu cuenta y, si lo hicieras, no funcionarían”, afirmó Aleksandr Ragel, cofundador de Leil.

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Casos de uso de copia de seguridad y archivo

La compañía tiene la intención de apuntar al almacenamiento en cinta y otros medios cercanos y a largo plazo para casos de uso de respaldo y archivo.

Leil busca superar las limitaciones de la cinta, no sólo sus lentos tiempos de lectura, sino también la limitación de 300 lecturas por vida.

También apunta al almacenamiento ecológico, afirmando que la capacidad de reducir la velocidad de las unidades reduce el uso de energía en un 18%. Más adelante en 2024, introducirá una función de “grupo de escritura” que reducirá los costos de energía en un 43%, y en 2025, la funcionalidad de “concentración de datos popular” que reducirá los costos de energía en un 50%. “Ningún otro producto de accionamiento HM-SMR funciona localmente”, afirmó Ragel.

Los casos de uso objetivo son aquellos en los que las organizaciones necesitan almacenamiento de alta capacidad y a largo plazo con tiempos de acceso relativamente largos. En particular, Ragel destacó los hospitales que deben conservar imágenes, por razones médicas y de cumplimiento, y que tal vez deseen acceder a ellas, incluso para el procesamiento de inteligencia artificial, pero para quienes reequiparlas con almacenamiento flash sería muy costoso.

Los tamaños actuales de las unidades de disco duro HM-SMR son de 28 TB, y es probable que lleguen a 48 TB en 12 a 18 meses.

Leil afirmó que prácticamente no tiene competencia en el mercado. Ceph admitía unidades HM-SMR, pero las abandonó en enero de 2024, y Modrzyk especuló que es el resultado del interés de IBM, matriz de Red Hat, en el almacenamiento en cinta. Dijo que también hay compatibilidad HM-SMR en el sistema operativo BTRFS de código abierto, pero que esto no se extiende más allá de un solo nodo.

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Leil dijo que su experiencia, desarrollada durante seis años, lo aísla de la competencia. La tecnología de trabajar con unidades HM-SMR, dijo Modrzyk, “es tan compleja que sólo los hiperescaladores con cientos o miles de ingenieros pueden usarla”.

La tecnología SMR entrelaza capas de grabación magnética entre sí en platos de unidad para aumentar la capacidad con respecto a los discos duros estándar.

Varios proveedores intentaron popularizar la tecnología MAID a finales de la década de 2000.

Los arreglos MAID proporcionaban un objetivo de respaldo basado en disco con muchas unidades que podían desactivarse cuando no estaban en uso y, por lo tanto, eran adecuados para datos que se usaban con poca frecuencia.

El beneficio clave fue que los tiempos de acceso fueron más rápidos que los de la cinta, pero se evitó parte o la mayor parte del costo de alimentar y enfriar muchos discos duros. Una empresa del Reino Unido llamada Copan fue pionera en esto, pero a principios de la década, fue adquirida por SGI y MAID desapareció.

Desde entonces, Microsoft también incursionó en matrices de almacenamiento de objetos tipo MAID, internamente como almacenamiento de centro de datos de Azure, que se llamaron Pelican.

¿Y qué pasa con las tasas de falla de las unidades de disco duro que permanecen inactivas y se reinician? Modrzyk afirmó que esto es responsable de “menos del 0,1% de los fallos”, según los “ingenieros”.

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