Los lores desafiarán los controvertidos poderes de vigilancia de cuentas bancarias de beneficios del DWP

Los miembros de la Cámara de los Lores están presionando para que se realicen cambios en la legislación que otorgarán al Departamento de Trabajo y Pensiones (DWP) nuevos poderes para exigir a los bancos que controlen las cuentas de cada persona que recibe pagos de prestaciones, incluida la pensión estatal.

El gobierno afirma que los poderes de vigilancia financiera previstos en el Proyecto de Ley de Protección de Datos e Información Digital (DPIP), que actualmente se encuentra en trámite en el Parlamento, ahorrarán £600 millones en los próximos cinco años al reducir los pagos excesivos a las personas que solicitan beneficios y reducir las solicitudes fraudulentas.

Pero las propuestas han sido criticadas por otorgar poderes al gobierno para ordenar el seguimiento de las cuentas bancarias de un gran sector de la población cuando no hay sospechas de irregularidades contra las personas objetivo.

Sus pares cruzados, incluido el ex revisor independiente de la legislación sobre terrorismo, David Anderson KC, la fiscal general en la sombra, la baronesa Chakrabarti, y el portavoz de tecnología liberal demócrata, Lord Clement-Jones, están respaldando una enmienda para bloquear los poderes de vigilancia propuestos por el DWP.

Los pares han expresado su preocupación de que los ciudadanos del Reino Unido puedan tener sus cuentas bancarias monitoreadas independientemente de cualquier irregularidad, y el uso de sistemas automatizados para monitorear las cuentas bancarias y tomar decisiones podría tener consecuencias adversas.

Si bien el DWP ha dado garantías, el proyecto de ley ofrece pocos detalles en su texto sobre cómo se utilizarán los poderes en la práctica y qué información solicitará el DWP.

La vigilancia impulsa una ‘expedición de pesca’

Lord Clement-Jones dijo a Computer Weekly que el gobierno ha ahorrado más de £50 millones al combatir el fraude utilizando los poderes existentes, y no explicó por qué necesitaba nuevos poderes para monitorear las cuentas bancarias. “Esta es una clásica expedición de pesca del gobierno”, dijo.

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Una serie separada de enmiendas propuestas por la secretaria de trabajo en la sombra y pensiones, la baronesa Maeve Sherlock, tienen como objetivo limitar los poderes del DWP para ordenar a los bancos que revelen información sobre los solicitantes de beneficios a los casos en los que existe una sospecha previa de que los pagos de beneficios no se están pagando correctamente.

La baronesa Sherlock también pide al gobierno que desarrolle un código de conducta sobre el uso de sus poderes, que tendría que ser aprobado por ambas cámaras del Parlamento y que el Secretario de Estado informaría anualmente al Parlamento sobre el uso de sus poderes. su proporcionalidad y eficacia.

Las enmiendas, que se debatirán el 22 de abril, responden a las preocupaciones expresadas por el comisionado de información, John Edwards, quien cuestionó si los ministros han demostrado que los poderes para exigir a las organizaciones de servicios financieros que revelen información sobre los solicitantes de beneficios son “proporcionados”.

El asesoramiento jurídico del abogado Dan Squires KC y Aidan Wills de Matrix Chambers publicado por el grupo de campaña Big Brother Watch el 17 de abril advirtió que los poderes propuestos en el proyecto de ley podrían revelar información sobre los movimientos, opiniones e información médica de las personas.

También podrían violar los derechos a la privacidad, así como los derechos de las personas a la libertad de expresión, asociación y reunión, y a la protección contra la discriminación.

“Está claro que el propósito de la nuevo Las competencias propuestas son realizar un seguimiento de las cuentas bancarias en las que existan No “motivos razonables” para creer que un individuo en particular ha participado en fraude de beneficios o ha cometido algún error al reclamar beneficios”, argumentaron los abogados.

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DWP espera 74.000 procesamientos

El Departamento de Trabajo y Pensiones dijo que utilizará los nuevos poderes para exigir a los bancos y organizaciones financieras que identifiquen a los solicitantes de beneficios con más de £16.000 en ahorros o que soliciten desde el extranjero durante más del límite de cuatro semanas.

Se estima que el programa, que identificará a los solicitantes de prestaciones que puedan haber cometido fraude o recibido pagos excesivos para una mayor investigación, dará lugar a 74.000 procesamientos y 2.500 sentencias de prisión en el transcurso de 10 años.

La baronesa Kidron, que también respalda las enmiendas al proyecto de ley, dijo que los poderes para dar al DWP acceso a decenas de millones de cuentas bancarias de ciudadanos del Reino Unido eran “crueles, peligrosos y desproporcionados”.

Dijo que el proyecto de ley podría significar que las cuentas bancarias de los empleadores o propietarios de personas vulnerables también podrían ser monitoreadas, ya que se considerarían “cuentas conectadas” según la legislación.

“Mi bandeja de entrada se ha visto inundada de personas que tienen dinero para familiares discapacitados, están preocupadas por la voluntad de los propietarios de seguir alojándolos si se pueden vigilar las cuentas bancarias de los propietarios, y desconcertadas porque incluso se incluyen beneficios que no están sujetos a verificación de recursos. ” dijo Cedrón.

Impacto en las personas con discapacidad

El proyecto de ley también ha sido criticado por grupos de la sociedad civil. Silkie Carlo, directora del grupo de campaña por las libertades civiles Big Brother Watch, describió los poderes como “orwellianos”.

Mikey Erhardt, activista de Disability Rights UK, dijo que con la tasa de fraude de las prestaciones por discapacidad del 0,2%, no había necesidad de nuevos poderes para controlar a las personas que reclaman prestaciones por discapacidad.

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“Estos nuevos poderes privarían a las personas discapacitadas de la presunción de inocencia, lo que se sumaría a la victimización que ya enfrentamos en un sistema de bienestar punitivo que a menudo busca sancionar a las personas para que trabajen, ya sea que puedan o no”, dijo.

DWP desestima las “afirmaciones falsas”

El DWP dijo que las afirmaciones y el asesoramiento legal de Big Brother Watch que sugerían que el DWP utilizaría las medidas para revelar información sobre los movimientos, opiniones e información médica de las personas eran “completamente falsos”.

Un portavoz dijo: “Estas medidas requerirán que terceros proporcionen sólo información limitada y relevante que pueda indicar si los beneficios se están pagando indebidamente. No le da a DWP acceso a la cuenta bancaria de nadie ni ve cómo los reclamantes gastan su dinero.

“El gobierno sigue comprometido con estos poderes como método para reducir el fraude y el error en el sistema de prestaciones, lo que ahorrará al contribuyente 600 millones de libras esterlinas en los próximos cinco años”, añadieron.

Adecuación de los datos

Lord Clement-Jones dijo a Computer Weekly que el proyecto de ley de protección de datos e información digital era problemático en múltiples sentidos y podría tener consecuencias para el acuerdo de adecuación de la protección de datos del Reino Unido con Europa.

“Este gobierno se ha equivocado total y absolutamente con este proyecto de ley”, afirmó. “Si lo desecharan mañana por la mañana, nadie derramaría ninguna lágrima”.

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