IA empresarial: ¿gratuita, premium o complementaria?

Los últimos datos del analista Gartner muestran un aumento del 10% en el mercado de centros de datos, impulsado principalmente por hiperescaladores que implementan servidores de inteligencia artificial (IA).

La IA en los sistemas empresariales se comercializa como una forma de impulsar la productividad y mejorar la eficiencia, pero existe un costo asociado con la ejecución de cargas de trabajo de IA y alguien tiene que pagar por ello.

Dado que el coste medio de un servidor de IA es de 32.000 dólares, el distinguido analista de Gartner, John-David Lovelock, señala que un bastidor de servidores de IA costará más de 1 millón de dólares. Si bien los hiperescaladores tienen los fondos para construir una vasta infraestructura de IA y la competencia entre ellos mantendrá los precios de los servicios de IA bajo control, no ocurre lo mismo con los proveedores de software como servicio (SaaS).

Cuando Computer Weekly planteó la cuestión de los aumentos de precios de la IA en una conversación reciente con Salesforce, su vicepresidente senior de IA, Jayesh Govindarajan, dijo: “Si la mejor manera de ofrecer valor es hacer que las personas sean 10 veces más productivas, entonces deberíamos ve y haz eso. Si realmente estás entregando ese valor, que hace que alguien sea 10 veces más efectivo, hay personas que estarían dispuestas a pagar”.

Durante su reciente evento SuiteConnect London, Brian Chess, vicepresidente senior de IA de NetSuite, dijo que la compañía se benefició de la asociación que Nvidia tiene con Oracle, que brinda acceso a las unidades de procesador de gráficos (GPU) necesarias para ejecutar cargas de trabajo de IA en Oracle. Nube. Pero reconoció los costos asociados con la operación de la infraestructura de IA y dijo que Netsuite necesitaría evaluar si cobra más para justificar una mayor inversión en IA. “Analizamos el precio versus la ventaja comercial”, dijo Chess. “Vemos un matrimonio realmente agradable que justifica el costo”.

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La IA está empezando a parecer una carrera armamentista en el software empresarial. Lovelock dijo que las empresas están empezando a regalar la funcionalidad de IA, lo que significa que se convierte en un costo fijo que tiene un impacto en sus ingresos. “Para aquellas empresas de software empresarial que están en la nube, no tienen más remedio que asumir este costo, proporcionar la capacidad informática para ejecutar IA significará que sus costos operativos aumentarán”, dijo.

Lovelock dijo que el desafío para los proveedores de SaaS es que este costo es variable. “Todavía no sabemos cuál será el uso promedio a largo plazo por usuario, por lo que en este momento se encuentran en una situación un poco precaria”, dijo. “O tienen que cobrar una cantidad razonable por la funcionalidad de la IA o la quitarán de sus ganancias. De cualquier manera, su costo como porcentaje de los ingresos es fijo”.

Gartner ha identificado una serie de categorías en el mercado de software empresarial donde existe una competencia genuina, lo que, según Lovelock, significa que los proveedores de SaaS deberán ofrecer IA de forma gratuita o como complemento que los responsables de la toma de decisiones de TI puedan optar por comprar.

“Sus costos podrían ser muy variables”, dijo, y agregó que durante el próximo año, espera que los proveedores de SaaS estén ocupados evaluando el uso promedio por persona y el costo promedio para cumplir con ese uso. “Tienen algunos modelos excelentes y estimaciones excelentes, pero estamos en un territorio desconocido”, dijo Lovelock.

Al observar un ejemplo hipotético de cómo dos proveedores de SaaS competidores podrían enfrentarse en materia de funcionalidad de IA, dijo: “La primera pregunta es ¿podemos cambiar los precios?”. Si, por ejemplo, Microsoft aumentara significativamente el precio de su servicio de correo electrónico Outlook para incorporar la funcionalidad Copilot AI, Lovelock dijo que existe el riesgo de que los compradores de TI se rebelen y recurran a una alternativa como Gmail si la IA de Google es gratuita o tiene un precio más bajo.

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“El mercado no les da poder de fijación de precios”, afirmó. “Los proveedores de SaaS tienen que decidir cuál es su estrategia corporativa”.

Es posible que un proveedor de SaaS que anteriormente se haya centrado en ser el proveedor de bajo costo del mercado no ofrezca la última funcionalidad, pero Lovelock dijo que necesita ofrecer inteligencia artificial para sobrevivir, y que dicha empresa no tendría el poder de fijar precios para poder hacerlo. incorporar IA en sus productos principales y cobrar más a todos.

En cambio, es posible que algunos proveedores ofrezcan IA como complemento. Esto, dijo, permitiría a dichos proveedores de software ofrecer a aquellos clientes que desean desesperadamente la funcionalidad de IA por la que estarían felices de pagar. “Para aquellos que no necesitan IA, no hay ningún daño ni aumento de precio”, dijo Lovelock. Esto conducirá a un segundo nivel de software que no está habilitado para IA.

SAP, por ejemplo, hace que las funciones de IA solo estén disponibles en su plataforma en la nube Rise, pero ahora ha comenzado a ofrecer a los clientes un descuento del 50% para cambiar de la planificación de recursos empresariales local.

Justificar costos adicionales

Chess de NetSuite dijo: “Algunos de nuestros módulos tendrán más IA, otros tendrán menos”.

Aquellos con mayores niveles de funcionalidad de IA tendrán un precio, pero sugirió que los módulos habilitados para IA usarían la nueva funcionalidad para ofrecer un beneficio tangible, justificando el gasto adicional que se esperaría que hicieran los clientes.

Por ejemplo, Netsuite Analytics Warehouse ofrece análisis basados ​​en inteligencia artificial que utilizan el aprendizaje automático para revelar oportunidades de optimización. Netsuite EPM (gestión del rendimiento empresarial) ahora está disponible en Europa, Medio Oriente y África con modelos predictivos impulsados ​​por IA, que según la compañía permite a sus clientes ejecutar modelos “qué pasaría si”.

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En mercados estables donde existe una fuerte competencia, Lovelock dijo que los proveedores de SaaS se centrarán en la retención de clientes. Proporcionar funcionalidad de IA en su núcleo puede ser el costo en el que deben incurrir para competir eficazmente con sus rivales.

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