Podcast: Discos duros de 32 TB para 2029, pero ¿cuánto más grandes pueden llegar a ser?

En este podcast, analizamos la hoja de ruta para la capacidad de los discos duros giratorios con Rainer W Kaese, director senior de desarrollo empresarial para productos de almacenamiento en Toshiba Electronics Europe.

Hablamos de las capacidades probables de las unidades de disco que podremos ver en los próximos cuatro o cinco años a medida que nos acerquemos al rango de 30 TB y 40 TB. Kaese analiza el uso de grabación magnética en tiras (SMR), es decir, pistas de escritura de unidades superpuestas, y escrituras asistidas por microondas mientras contemplamos capacidades que se acercan a los 40 TB.

Kaese también habla de la grabación magnética asistida por calor (HAMR), que sería necesaria para que los discos duros alcancen los cientos de TB de capacidad, y si eso se puede lograr a un precio por capacidad económico.

Antony Adshead: Vimos 20 MB en 1992, 20 GB en 2002 y 20 TB en la actualidad. ¿Qué es lo siguiente? ¿Cómo impulsarán los fabricantes de discos duros la capacidad de las unidades más allá de lo que es actualmente?

Rainer W Kaese: Bueno, si tuviéramos 20 MB, 20 GB y 20 TB cada 20 años, entonces deberíamos tener 20 PB en 20 años y 20 EB en 40 años. Eso es un alcance un poco largo, y probablemente 20 PB y 20 EB en un solo disco duro estén mucho más allá de lo que podemos imaginar hoy.

Si nos fijamos en tecnologías como el almacenamiento de ADN o la codificación en cristales de cuarzo, no está tan lejos, pero ya no serán los discos duros.

En cuanto a las unidades de disco duro tal como las conocemos hoy, estamos en el rango de los 20 TB, y lo que sabemos que podemos fabricar en los próximos años a un precio razonable que la gente esté dispuesta a pagar y que coincida con la economía es alrededor de 30 TB a 40 TB, tal vez. hasta 50 TB en las próximas décadas.

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Entonces, estamos seguros de que esto vendrá como producto. No estamos seguros exactamente de cuándo. Nuestro desafío es fabricarlo a un nivel de costos que tenga sentido. En eso estamos trabajando. La física, el desarrollo está terminado. La tecnología está ahí.

Pero es importante pensar en eso. También tenemos tecnología disponible que potencialmente podría generar una unidad de disco duro de 100 TB a 200 TB.

Es posible desde el punto de vista tecnológico y físico. Sin embargo, lo que aún no sabemos es si algún día podremos fabricarlo a un precio razonable.

Podría haber un disco duro de 100 TB en cinco años, lo que puede costar varias decenas de miles de dólares debido a una tecnología nueva, muy avanzada y complicada. Si al mismo tiempo tuvieras sólo un disco duro de 24 TB que costara sólo unos cientos, eso no tendría sentido, porque los discos duros tienen que ver con la capacidad y el precio.

Lo que puedo decir es que podemos esperar la unidad de disco duro de 40 TB en el entorno actual de precio por capacidad impulsado comercialmente. Físicamente, de 100 TB a 200 TB [is possible], pero no sabemos si alguna vez llegará. Eso depende de nuestra optimización y del nivel de coste final al que podamos fabricarlo.

¿Qué capacidades podemos esperar en los próximos cinco años y para qué cargas de trabajo serán adecuadas?

Hay dos tipos de desarrollos que estamos siguiendo. Uno es el disco duro clásico con la clásica grabación magnética convencional tal como la conocemos hoy.

Para los próximos cinco años, tenemos una hoja de ruta muy firme que nos traerá 24 TB este año, 28 TB en dos años y 30 y tantos, probablemente 32 TB, en cuatro o cinco años. Entonces, estas son unidades de disco duro que funcionan tal como las conocemos hoy, pero como las HDD son el principal almacenamiento masivo donde el rendimiento importa hasta cierto punto pero principalmente es el costo por capacidad, también nos estamos centrando en SMR. [shingled magnetic recording] para aumentar la capacidad con un poco de compromiso en términos de rendimiento.

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Dentro de ese rango, creemos que la grabación magnética convencional de 30 TB se puede ampliar a unos 40 TB y más con SMR. Habrá dos tipos de HDD: los clásicos y los masivamente optimizados en cuanto a capacidad.

¿Puede darnos más detalles sobre las tecnologías involucradas para los próximos años y luego sobre las que se encuentran más allá para unidades de muy alta capacidad de 100 TB y 200 TB?

El principal desafío de la capacidad cada vez mayor de las unidades de disco duro en el mismo factor de forma es que necesitamos miniaturizarlo todo. Necesitamos escribir patrones magnéticos más pequeños y no hay suficiente energía magnética para hacerlo.

Necesitamos grabación magnética asistida por energía, por lo que tenemos que llevar a otros más energía además del magnetismo. La tecnología actual que nos lleva al rango de los 30 TB es lo que llamamos grabación magnética asistida por microondas. Eso ayuda a reducir el patrón magnético para apretarlo más y llevarnos a ese rango, y se hace mediante generadores de microondas.

Sin embargo, estos generadores de microondas no se pueden miniaturizar infinitamente, por lo que sabemos que a un nivel de 30 TB a 40 TB ya no se pueden reducir.

Pero hay otra tecnología que se ha estado investigando durante bastante tiempo: la grabación magnética térmica o asistida por calor con un diodo láser. Tiene potencial para 100TB a 200TB porque el láser se puede miniaturizar mucho más ya que es un componente semiconductor.

Aún no sabemos hasta dónde podemos llegar, pero eso será [not] Será la próxima tecnología en la que veremos más anuncios, productos y discusiones pronto, por lo que básicamente la tecnología es para finales de los años 2030 y 2040.

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