La BBC instruye a sus abogados sobre las acusaciones de vigilancia policial a un periodista

Los abogados de la BBC han escrito al Tribunal de Facultades de Investigación (IPT) por acusaciones de que uno de sus periodistas estaba sujeto a vigilancia policial.

Se alega que el Servicio de Policía de Irlanda del Norte (PSNI) espió al periodista Vincent Kearney durante su trabajo en un programa de 2011. Destacar Documental que investiga la independencia del organismo de control policial en Irlanda del Norte.

Kearney, actualmente editor norte de RTE, dijo que los periodistas deben tener libertad para realizar su trabajo sin temor a que la policía intente identificar en secreto a sus fuentes. Dijo que estaba decidido a descubrir qué pasó.

Las acusaciones surgieron durante una audiencia del IPT en febrero tras una denuncia de los periodistas Trevor Birney y Barry McCaffrey de que habían sido objeto de vigilancia ilegal por parte del PSNI después de realizar un documental que exponía las fallas de la policía en la investigación del asesinato de seis personas inocentes por un grupo paramilitar.

La policía de Durham, en colaboración con el PSNI, allanó las casas de los periodistas y la productora cinematográfica Fine Point Films, como parte de una “estrategia encubierta” para identificar la fuente de un documento filtrado.

El jefe de policía del PSNI se disculpó por las redadas ilegales y acordó pagar una indemnización de 875.000 libras esterlinas después de que los periodistas fueran exonerados en 2019 por el presidente del Tribunal Supremo de Irlanda del Norte.

A continuación, los periodistas pidieron al Tribunal de Facultades de Investigación que investigara si habían sido sometidos ilegalmente a vigilancia policial.

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Vigilancia telefónica y por correo electrónico

Durante una audiencia en febrero, el PSNI reconoció que accedió ilegalmente a los datos del teléfono de McCaffrey en 2013. El teléfono de McCaffrey también estuvo sujeto a vigilancia por parte de la Policía Metropolitana en 2011 y se supo que la policía de Durham intentó obtener acceso a los correos electrónicos laborales de Birney en 2018.

De izquierda a derecha: Barry McCaffrey, el diputado Grahame Morris y Trevor Birney frente al tribunal en febrero de 2024

Las revelaciones hechas durante el caso sugirieron que Kearney también había estado sujeto a vigilancia policial mientras hacía un documental para la BBC. Destacar serie.

Un portavoz de la BBC dijo: “Hemos dado instrucciones a los abogados para que escriban al Tribunal de Poderes de Investigación sobre la supuesta vigilancia por parte del PSNI de datos telefónicos relacionados con el trabajo de Vincent Kearney durante su empleo en la BBC, en relación con un programa de la BBC en Irlanda del Norte. Destacar programa emitido en 2011”.

“Creemos que se trata de cuestiones graves de interés público, incluso en relación con los efectos adversos que la vigilancia puede tener sobre las investigaciones y las libertades periodísticas”, añadió el portavoz.

Las reclamaciones se relacionan con Kearney’s 2011. Destacar documental, El denunciante y el perro guardiánque informó sobre la crisis en la Defensoría del Pueblo de la Policía e investigó cómo el trabajo del organismo de control del PSNI se había visto infectado por dificultades internas.

Kearney dijo: “El programa investigó las acusaciones de que la independencia del Defensor del Pueblo de la Policía se había visto comprometida y que no estaba investigando las quejas sobre actividades policiales con suficiente rigor”.

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El programa provocó pedidos de dimisión del entonces defensor del pueblo, Al Hutchinson, que anunció su intención de dimitir poco después de su emisión.

Kearney dijo: “Me preocupa que la policía haya intentado identificar fuentes de información dentro de un programa que en realidad trataba sobre la independencia de la oficina del Defensor del Pueblo de la Policía”.

“Los periodistas deben tener libertad para realizar su trabajo sin temor a que la policía intente identificar fuentes en secreto, y estoy decidido a descubrir qué pasó”, añadió.

Investigación de la Junta de Policía

Las últimas acusaciones se producen mientras la Junta de Policía de Irlanda del Norte está llevando a cabo una investigación sobre las acusaciones de que el PSNI ha llevado a cabo vigilancia sobre abogados y periodistas accediendo a sus datos telefónicos para identificar sus fuentes.

El jefe de policía del PSNI, Jon Boutcher, entregó un informe confidencial a la Junta de Policía en abril a petición de los miembros de la junta.

Estamos extremadamente preocupados de que las revelaciones hasta la fecha en este caso apunten a un patrón mucho más amplio de vigilancia policial encubierta de periodistas y otros defensores de los derechos humanos.

Patrick Corrigan, Amnistía Internacional

Se entiende que el informe, que ha sido entregado al asesor de derechos humanos de la Junta de Policía, John Wadham, sugiere que el PSNI puede haber estado involucrado en hasta 18 incidentes de vigilancia contra periodistas y abogados.

La Sociedad de Abogados de Irlanda del Norte también escribió a Boutcher pidiéndole una explicación de las revelaciones en el informe, incluida “la autoridad legal o de otro tipo bajo la cual se llevaron a cabo tales operaciones de vigilancia”.

Patrick Corrigan, director de Amnistía Internacional para Irlanda del Norte, instó a otros periodistas y organizaciones de medios a presentar quejas ante el IPT si estaban preocupados por la vigilancia del PSNI.

“Estamos extremadamente preocupados de que las revelaciones hasta la fecha en este caso apunten a un patrón mucho más amplio de vigilancia policial encubierta de periodistas y otros defensores de los derechos humanos”, afirmó. “La libertad de prensa, incluido el derecho a proteger las fuentes, es la piedra angular de cualquier sociedad que respete los derechos”.

Daniel Holder, director del Comité de Administración de Justicia, dijo que era necesaria una rendición de cuentas total. “Esta cuestión del alcance y la legalidad de la vigilancia del PSNI a periodistas, abogados y potencialmente otros miembros de la sociedad civil realmente necesita ser abordada ahora”, dijo.

Jon Boutcher dijo a la Junta de Policía en abril que proporcionaría una versión pública del informe.

Está previsto que el IPT continúe con las audiencias sobre las acusaciones de vigilancia ilegal contra Birney y McCaffrey más adelante este año.

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