Toshiba muestra discos duros de 32 TB con unidades asistidas por calor y divididas en tejas

Toshiba ha realizado una demostración de unidades de disco duro (HDD) de 32 TB (terabyte) y 31 TB que utilizan grabación magnética asistida por calor y microondas (HAMR y MAMR), además de pistas de unidad divididas para aumentar la capacidad de los productos existentes en más de un 40%.

Actualmente, la unidad de mayor capacidad de Toshiba es un modelo MAMR sin tejas de 22 TB. El competidor fabricante de discos duros, Seagate, tiene unidades HAMR convencionales y distribuidas de 30 TB y 32 TB para certificación con los clientes.

Toshiba mostró las nuevas unidades en el evento de computación de alto rendimiento (HPC) ISC en Hamburgo la semana pasada. La compañía dijo que las unidades de 32 TB estarán disponibles a partir de 2025, mientras que las unidades de disco duro de 31 TB llegarán más rápidamente al mercado.

Aumento de capacidad con HAMR y un plato extra con MAMR

En este momento, con la tecnología convencional, los discos duros no pueden superar los 20 TB a 22 TB de capacidad.

El modelo de 32 TB utiliza HAMR (grabación magnética asistida por calor) que aplica calor mediante un láser a un punto muy pequeño de la superficie magnética para que el cabezal polarice solo esa pequeña área durante la escritura.

La unidad de 31 TB emplea MAMR (grabación magnética asistida por microondas) que utiliza un campo de microondas para hacer que el área alrededor del cabezal de escritura sea más susceptible al magnetismo que se le aplica.

Sin este mecanismo, el campo magnético del cabezal (como en un disco duro convencional) es menos preciso y más extendido. Esto significa que los datos ocupan una mayor superficie, con menos almacenados por pista, por lo que la capacidad total es menor.

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El disco HAMR de 32 TB utiliza 10 platos, que es el máximo posible actualmente en un disco duro convencional. La unidad MAMR de 31 TB alcanza su capacidad mediante el uso de 11 platos.

La capacidad de cada plato en la unidad de 31 TB es de 2,8 TB y de 3,2 TB en la unidad de 32 TB. En total, la tecnología HAMR proporciona alrededor del 15% del aumento de capacidad.

SMR también necesitaba obtener más capacidad

La capacidad por cara de plato en un disco duro convencional es de poco más de 1 TB. Eso significa que para que las unidades de Toshiba alcancen un aumento de capacidad del 40% al 45%, también tienen que utilizar tecnología de grabación magnética en tiras (SMR), que superpone o superpone pistas de datos sucesivas en un patrón que recuerda la forma en que se superponen las tejas.

Pero los discos duros SMR enfrentan una limitación particular porque no es posible modificar el contenido de una pista sin reescribir las pistas a su alrededor. Esto significa que las unidades SMR solo se pueden utilizar para datos que se escriben de una vez por todas, como copias de seguridad, archivos o documentos almacenados para ser de solo lectura.

Los hiperescaladores suelen utilizar los discos duros SMR para sus servicios de almacenamiento en frío porque tienen las habilidades internas para hacer frente a las limitaciones que enfrentan al tratar con pistas de disco superpuestas. Aunque hay jugadores que ofrecen almacenamiento basado en unidades SMR, como la empresa estonia Leil Storage.

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Rainer Kaese, director senior de desarrollo empresarial para productos de almacenamiento de Toshiba Electronics Europe, dijo recientemente a ComputerWeekly.com en un podcast que esperaba que las unidades de disco duro alcanzaran los 40 o 50 TB en las próximas décadas, con capacidades posibles de cientos de terabytes, pero no necesariamente capaz de alcanzar la viabilidad comercial.

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