Women in Data: CDO de BAE Systems explica por qué es importante la diversidad en los datos

Trabajar con gorilas salvajes y gibones rescatados no es la ruta tradicional hacia una carrera en datos y tecnología. Pero para Johanna Hutchinson, directora de datos (CDO) de BAE Systems, tenía mucho sentido.

Hasta los 30 años, Hutchinson trabajó como primatólogo. Ya fuera monitoreando gorilas en África Central, viviendo en tiendas de campaña durante meses en la selva tropical brasileña o cuidando gibones rescatados en Tailandia, la suya fue una carrera extremadamente activa que no implicaba un lugar de trabajo tradicional.

La educación de Hutchinson se centró en el aire libre y el amor por los animales. Al principio quería ser veterinaria y trabajó como voluntaria en la clínica veterinaria local, pero el requisito de A en química no parecía realista.

En cambio, se involucró en la ciencia por una ruta diferente, estudiando biología y psicología en la universidad. Esta experiencia le permitió hacer la transición de la academia y la vida silvestre a su carrera actual en datos, originalmente trabajando para la Oficina de Estadísticas Nacionales, luego en atención médica y ahora en su rol actual en el sector de defensa.

“La razón por la que pude pasar de esos roles a estadístico, originalmente en el gobierno y luego a los datos, es esa comprensión inherente de la prueba de hipótesis y de ser cuantitativo en el análisis que hice como científico”, dice Hutchinson. “La esencia de una buena formación científica es probar hipótesis y hacer preguntas. De ahí viene mi interés por los datos”.

Comprender el valor de los datos

Trabajar con datos requiere un tipo de habilidades diferentes a las de trabajar con tecnología. Se trata de comprender el valor que los datos tienen para el propietario, ser capaz de interrogarlos y darle vida a esa idea con una narrativa, señala Hutchinson.

“Hay una gran cantidad de datos en nuestras organizaciones, pero no tienen ningún valor a menos que nos brinden conocimientos e información que nos ayuden a administrar el negocio, obtener conocimientos o ayudar a tomar decisiones”.

La toma de decisiones fue un elemento crucial del papel de datos de Hutchinson durante la pandemia de Covid, primero como jefe de análisis de Covid-19 en el Departamento de Salud y Atención Social, y luego como director de datos y ciencia de datos para el programa Test and Trace del Reino Unido. , trabajando con Dido Harding. Para tomar decisiones políticas o cambiar políticas en respuesta a una situación cambiante en el país, los gobiernos dependían de los datos.

Foto de Johanna Hutchinson, CDO de BAE Systems

“Hay una gran cantidad de datos en nuestras organizaciones, pero no tienen ningún valor a menos que nos brinden conocimientos e información que nos ayuden a administrar el negocio, obtener conocimientos o tomar decisiones”.

Johanna Hutchinson, sistemas BAE

“Pero esos datos y la toma de decisiones podrían existir en varios departamentos diferentes”, afirma Hutchinson. “Por ejemplo, implementar una política para que la gente se quede en casa. ¿Cómo supiste si se quedaron en casa? Habría que controlar el tráfico, la afluencia a los supermercados, el número de niños en la escuela. Estos son datos que provienen de diferentes fuentes y compilarlos juntos para comprender el éxito de la política y el impacto en la prevalencia de la enfermedad fue increíblemente complejo”.

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Cualquiera que sea la industria, el desafío actual para los datos y la tecnología es la interoperabilidad, según Hutchinson, quien cree que su nuevo hogar en el sector de defensa será el primero en abordar esta tarea.

“Piense en la complejidad de reunir grandes cantidades de datos: muchos de los sistemas ejecutan inteligencia artificial. [AI] o modelos analíticos, hacer ping a las cosas y los datos llegarán a los sistemas en diferentes momentos bajo diferentes programaciones, y todo eso debe sintetizarse en un mecanismo que permita a un ser humano tomar una decisión”.

Y continúa: “Estos no son solo desafíos en defensa, sino que la defensa y el espacio son a menudo donde surgen la tecnología de punta y las decisiones que permiten al resto del mundo dar ese salto”.

Habilidades de datos en demanda

Dado que tantas organizaciones reconocen los datos como un activo y el enfoque matizado necesario para obtener un valor óptimo de ellos, ahora existe una enorme escasez de habilidades en datos.

Los roles más recientes en ingeniería de software, ingeniería de datos y modelado de inteligencia artificial requieren habilidades cuantitativas que puedan usarse para explicar un concepto o problema comercial o ayudar a impulsar la eficiencia en una empresa. Aquí es donde es vital atraer a más mujeres a la industria, para ayudar a diversificar la entrada.

“Tan pronto como empiezas a incorporar el valor de los datos a un negocio, te enfrentas a una escasez de habilidades, a un vacío”, afirma Hutchinson.

“Por lo tanto, estamos buscando equipos mixtos, estamos buscando reunir a personas de diferentes orígenes. Sólo tenemos que pensar en los modelos de IA y el tema constante del sesgo en ellos para reconocer que equipos combinados de personas de diferentes orígenes y diferentes perspectivas nos ayudan a crear modelos que tienen menos sesgos”.

Sin embargo, no siempre es fácil crear equipos de datos más equilibrados en términos de género. Si bien puede haber muchas mujeres que emergen como analistas de datos junior, en ciertos momentos de sus carreras desaparecen.

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“Lo que no vemos es el ascenso de mujeres realmente talentosas a puestos de alto nivel directivo y de liderazgo. [roles]”, dice Hutchinson.

“En muchos de mis trabajos, fui asesorado y dirigido por hombres que entendían los desafíos que enfrentaría y me ayudaron a abrir puertas. Dedico mucho tiempo asesorando y apoyando a mujeres para que ingresen a esta comunidad. El papel que usted debe desempeñar como líder senior es increíblemente importante para alentar a las personas y ayudarlas a ver la oportunidad”.

Esto es especialmente necesario en países como el Reino Unido, donde se necesitan dos salarios para mantener a una familia. En lugar de que las mujeres abandonen la industria o permanezcan en roles más secundarios cuando sus hijos son pequeños, Hutchinson les aconseja que aprovechen las oportunidades de ascenso.

“El costo de esos entrenadores aumentará sustancialmente en los próximos años. Mi hija de 15 años usa zapatos talla 10 ahora y no son baratos”, bromea.

La pandemia ha demostrado ser un factor nivelador para las mujeres, gracias al consiguiente aumento del trabajo desde casa, que ha dado a muchas mujeres en trabajos de tecnología y datos la flexibilidad de pasar más tiempo frente a su computadora trabajando en lugar de viajar o tener que salir temprano para ir a trabajar. hacerse cargo de los deberes de los padres cuando sea necesario.

Tecnología de vanguardia

Como CDO en BAE Systems, Hutchinson trabaja en la vanguardia del sector, observando los desarrollos de sus socios tecnológicos para ver qué permite a la empresa hacer a continuación. La señal de la OTAN a todos los países gira en torno a la interoperabilidad, el desarrollo de la capacidad de reunir datos de múltiples fuentes en tiempo real para tomar decisiones inteligentes de forma activa. La IA tiene un papel importante que desempeñar aquí, especialmente las nuevas capacidades de IA generativa (GenAI).

“Lo que nos permite hacer es tomar la idea y presentarla de una manera que la gran mayoría pueda articular. Si les mostrara un gráfico complejo, la mayoría de la gente diría: “no nos gustan los gráficos grandes”. Pero si usamos Copilot, por ejemplo, y consultamos una biblioteca de documentación para encontrar una respuesta particular y podemos extraerla en una oración, eso es accesible, es fácil. Eso puede ahorrarle a organizaciones como BAE Systems una enorme cantidad de tiempo”, explica Hutchinson.

Lo más importante y apremiante es que los nuevos usos de los datos y la tecnología podrían ayudar a resolver la actual cartera de proyectos de clientes de BAE Systems, valorada en la friolera de £70 mil millones. Esto incluye explorar cómo la empresa podría utilizar herramientas de IA y GenAI en el taller como parte de la Fábrica del Futuro, para robótica o para mostrar diseños visualmente y en 3D.

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“BAE Systems ha tenido un éxito fenomenal. El desafío para nuestra organización no es su éxito o su fracaso, es su capacidad para adaptarse a esas demandas crecientes, esos contratos que tenemos, además de los nuevos mercados que se están incorporando, como el espacio, que requieren una gran cantidad de datos. , y poder trabajar de diferentes maneras y aprovechar el poder de lo digital y los datos para ayudar a nuestra fuerza laboral a realizar su excelente trabajo en sus dominios y áreas particulares sin ningún obstáculo”, dice Hutchinson.

Todo esto conducirá a un cambio en el uso de herramientas y habilidades digitales y de datos en BAE Systems y organizaciones similares. Hutchinson espera ver más herramientas analíticas y de inteligencia artificial integradas dentro de los sistemas, lo que permitirá un procesamiento más rápido de datos en el mundo de la fabricación y ofrecerá información sobre el mantenimiento de la construcción de sus plataformas a un mayor ritmo.

Como consecuencia, será necesario que los empleados cambien y mejoren sus habilidades. Hutchinson no ve esto como algo negativo, sino más bien como “la progresión natural de incorporar nuevas herramientas y personas que las utilizan de diferentes maneras, lo que se verá en muchas de las fuerzas laborales de fabricación”.

Invertir en habilidades futuras

Consciente de la escasez de talento, BAE Systems también está tomando medidas para garantizar una cartera disponible de ingenieros y especialistas en datos. En Barrow, donde construye submarinos, la empresa está ampliando viviendas e instalaciones, además de construir un campus universitario para garantizar que pueda cumplir los contratos.

“Ya estamos haciendo mucho para capacitar habilidades como la soldadura que necesitamos en el sitio y para llevar a las personas a través de sus calificaciones, desde quienes abandonan la escuela hasta habilidades avanzadas. También estamos invirtiendo en capacidades de educación superior, lo que significa que las personas que viven en el área local no tienen que hacer viajes de un día a Lancaster o al centro de Lancashire o Manchester”.

El año pasado, BAE Systems lanzó su Academia Digital Global, cuyo objetivo es ampliar el reconocimiento, la comprensión y el desarrollo de habilidades digitales y de datos en toda la fuerza laboral.

La empresa también tiene un “programa de cambio amplio y activo” que está recapacitando al personal actual en áreas que BAE sabe que serán críticas en el futuro.

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