Escándalo de la oficina de correos: la investigación de la Policía Metropolitana se hará nacional

La Policía Metropolitana ha confirmado que está iniciando una investigación nacional sobre el escándalo de la Oficina de Correos, aunque podrían pasar al menos dos años antes de que se acuse a cualquier persona.

La fuerza comenzó a investigar las acciones del personal de la Oficina de Correos y de Fujitsu en enero de 2020, luego del caso del Tribunal Superior de 2019 que demostró que las pérdidas contables atribuidas a los subpostmasters fueron causadas por errores en el sistema Horizon instalado en las sucursales de la Oficina de Correos.

Dos empleados de Fujitsu fueron interrogados bajo advertencia sobre posibles cargos de perjurio sobre la base de las pruebas presentadas ante el Tribunal Superior, pero a pesar de enfrentar más preguntas en 2022, aún no se han presentado cargos.

La Met es un participante fundamental en la actual investigación pública sobre el escándalo y está esperando a que concluya antes de considerar cualquier cargo adicional contra personas. Ha estado trabajando junto con la Fiscalía de la Corona, que en última instancia tomará la decisión sobre llevar a las personas ante los tribunales, desde 2020.

La policía ha llegado ahora a la conclusión de que la escala de la investigación es tal que debe llevarse a cabo a nivel nacional y está pidiendo a otras fuerzas policiales que participen.

“Un equipo de detectives ha estado trabajando minuciosamente en millones de documentos manualmente y con la ayuda de un software especializado, en paralelo con la investigación pública. Esto lleva mucho tiempo y no podemos tomar atajos y arriesgarnos a perder pruebas”, dijo el comandante de la Policía Metropolitana, Stephen Clayman, que supervisa la investigación, en una declaración a Computer Weekly.

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“Dada la importante escala de la investigación, el Consejo de Jefes de la Policía Nacional acordó que la próxima fase de la investigación será un esfuerzo policial nacional, coordinado por la Met, con la búsqueda de justicia en el centro. No subestimamos la gravedad de la tarea que tenemos entre manos y estamos decididos a llevar a cabo una investigación completa con independencia, precisión e integridad”.

Sin embargo, el informe final de la investigación no se espera hasta bien entrado 2025, y Computer Weekly entiende que es poco probable que se presenten cargos hasta 2026 como muy pronto. A algunas de las víctimas del escándalo del subdirector de correos se les ha dicho que podría ser hasta 2028 antes de que individuos de la Oficina de Correos o de Fujitsu fueran a juicio.

El activista Alan Bates dijo a Computer Weekly la semana pasada que la Met le había dicho que estaban considerando ampliar su investigación. Bates ha dicho que iniciaría procesos privados si la policía no investigaba.

Los expertos legales han sugerido que los ejecutivos de la oficina de correos y del proveedor de Horizon, Fujitsu, podrían enfrentar cargos como perversión del curso de la justicia, perjurio y fraude, después de que la investigación revelara que la gente sabía de errores en Horizon que podrían haber socavado los procesamientos contra los subpostmasters acusados.

La investigación de la semana pasada reveló que la ex directora ejecutiva de Correos, Paula Vennells, había eliminado las referencias a Horizon de la sección de riesgo de TI del folleto del Royal Mail mientras cotizaba en el mercado de valores. La Oficina de Correos fue parte del Royal Mail Group durante la primera década de la década de 2000, cuando se llevaron a cabo la mayoría de los cientos de procesamientos defectuosos. Algunos expertos han cuestionado si hacerlo violaría las regulaciones de servicios financieros.

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El guardián ha informado que hasta 80 detectives participarán en la investigación, recursos similares a los de un caso de asesinato importante.

La semana pasada, el Parlamento aprobó la legislación necesaria para anular las condenas de subdirectores de correos procesados ​​injustamente como parte del “lavado” de leyes pendientes tras el anuncio de las elecciones generales del Reino Unido el 4 de julio.

El escándalo de Post Office Horizon fue expuesto por primera vez por Computer Weekly en 2009, revelando las historias de siete subadministradores y los problemas que sufrieron debido al software de contabilidad (vea a continuación la cronología de todos los artículos de Computer Weekly sobre el escándalo de Horizon, desde 2009).

• Lea también: Lo que necesita saber sobre el escándalo de Horizon

• Mire también: el documental de ITV – Bates contra la oficina de correos: la verdadera historia

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