Entrevista: Ulrich Ahle, jefe de datos de la UE, sobre los obstáculos al mercado único digital de Europa

Ulrich Ahle es el nuevo director ejecutivo de Gaia-X, el plan de la Unión Europea (UE) para sentar las bases de software para un mercado europeo único digital. No es un asunto sencillo: ni la arquitectura del software ni el contexto geopolítico en el que se introduce. La ambición de Ahle, y la de Europa, es aún mayor: construir un ecosistema de intercambio de datos que abarque todo el mundo.

El complejo mecanismo de relojería de sus proyectos técnicos, desarrollados por los gigantes industriales europeos que constituyen el consorcio Gaia-X, promete un sistema de intercambio de datos fluido y sin esfuerzo que brindará interoperabilidad universal a empresas, industrias, países, organismos públicos y personas que de otro modo serían incompatibles, incluso cuando están separados por fronteras nacionales y sujetos a diferentes sistemas legales.

Esa es la idea. Pero su sistema ejemplifica decisiones políticas que son claramente europeas. Otros países, incluidos el Reino Unido, Japón, Estados Unidos y otras naciones del Pacífico y de la anglosfera, han estado presionando por un régimen global de gobernanza de datos transfronterizos más liberal que el que se impulsa desde Bruselas.

Esas diferencias políticas han creado un callejón sin salida. Mientras tanto, Ahle solo está tratando de ayudar a la automoción alemana, a la industria aeroespacial y agrícola francesa, a los hospitales españoles y otras organizaciones a modernizar sus cadenas de suministro globales. Actualmente dependen de flujos de datos creados a partir de tecnología antigua, tan engorrosos que les falta agilidad y eficiencia, y tan caros que sólo los proveedores más grandes pueden conectarse a ellos, afirma.

Gaia-X ha pasado seis años construyendo un sistema que les ayudaría: un ecosistema, llamado espacio de datos, que permite a las empresas, organismos públicos y personas conectarse entre sí con la misma facilidad que los bloques de Lego, pero con la misma seguridad que la inmigración en un aeropuerto. . Promete hacer que los negocios digitales y los asuntos civiles sean tan dinámicos como en el mundo real.

Gaia-X se ha comprometido a incorporar los valores de la UE en este ecosistema y Ahle admite que esto se ha convertido en un obstáculo. Pero primero, ¿a qué “valores de la UE” se refiere? “Equidad”, “confianza” y “soberanía digital”, dice, tal como están consagrados en el vasto corpus de leyes que la UE promulgó en los últimos años en el marco de su controvertida agenda digital. “La gestión de datos soberana y fiable es el marco de todas nuestras actividades”, afirma Ahle. “[They] Todos se basan en estos valores y regulaciones europeos”.

Esto ha resultado controvertido, especialmente la “soberanía digital”. Para ello, Gaia-X está incorporando al mercado digital europeo un dispositivo que haría con los datos lo que la gestión de derechos digitales hizo con la música, el vídeo y el software. Esto es esencial, afirma Ahle, para que los propietarios moneticen sus datos. También permitirá a Europa afirmar su soberanía sobre los datos enviados más allá de sus fronteras: las reglas de software controlarán quién puede acceder a los datos, durante cuánto tiempo y qué pueden hacer con ellos.

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Arquitectura de software

El software Dataspace negociará las condiciones de acceso a los datos entre partes previamente desconocidas, de modo que cualquiera que pueda tener una necesidad legítima pueda simplemente conectarse y obtenerlo. El sistema verifica su identidad, negocia contratos inteligentes y hace cumplir los términos. Conecta fuentes de datos utilizando formatos estándar para descubrimiento y acceso. Los estándares de software garantizan que los flujos de datos siempre se comporten exactamente de la misma manera.

El resultado es un mercado digital, despojado de las innumerables diferencias en la forma en que hoy en día se implementan dichos procesos de datos por diferentes empresas, por diferentes industrias, en diferentes países, lo que hace que el comercio de datos sea costoso y prohibitivo.

“Como no sabes quién accederá [your data], no se sabe si se puede confiar en ellos”, afirma Ahle. “Entonces, se hacen cumplir los controles.

“Nuestros usuarios tienen procesos comerciales globales”, añade. “Esto requiere interoperabilidad con soluciones creadas en otras regiones bajo condiciones legales diferentes. La industria automovilística, por ejemplo, necesita [IT systems] apoyar sus procesos globales para que sean adoptados globalmente. Estamos trabajando intensamente en esto con Japón”.

Accidente automovilístico japonés

Las leyes de datos en Japón no son idénticas al floreciente estatuto de Europa. Ahle cree que Gaia-X no espera que así sea. Sin embargo, el intenso trabajo que está realizando con Japón se refiere a problemas que se derivan de sus diferencias legales.

Estas diferencias han creado un problema tan agudo para la poderosa industria automovilística alemana que cuando en octubre celebró la modernización de su cadena de suministro con el lanzamiento del primer espacio de datos Gaia-X, lo hizo sin que ningún proveedor extranjero estuviera conectado a él. Los proveedores de automóviles japoneses vitales estuvieron notablemente ausentes.

Seguramente, si los proveedores de automóviles japoneses quisieran intercambiar datos con los fabricantes europeos en un espacio de datos transfronterizo, ¿podrían hacerlo? Después de todo, la UE sancionó formalmente los flujos de datos con Japón en un “acuerdo de adecuación mutua” en 2019. Ahle dice que no es suficiente.

“Necesitan poder compartir sus datos de forma fiable”, afirma. “Necesitamos que se implementen las reglas antes mencionadas”.

Ahle significa leyes de datos de la UE. Fundamentalmente para Gaia-X, incluye la regulación eIDAS mediante la cual Europa intentó, con éxito limitado, crear una red única a nivel continental de sistemas de identidad digital interoperativos entre sí.

“Japón no tiene algo como eIDAS”, afirma. “Esto debe hacerse, ya sea que utilicen eIDAS o una regulación similar”.

Ahle está trabajando con colegas japoneses para mapear similitudes y diferencias entre sus sistemas de identidad digital y encontrar cómo hacerlos interoperables.

Dato de governancia

El mismo problema tiene a la comunidad internacional atrapada en negociaciones sobre la gobernanza de datos transfronterizos, impulsada por la oposición anglo-Pacífica a la regulación de la UE. En consecuencia, el mismo ejercicio de mapeo se convirtió en el foco del trabajo iniciado este mes en la OCDE, bajo su mandato de limpiar los coágulos legales y tecnológicos que han estado bloqueando los flujos globales de datos y sofocando el libre comercio.

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La UE y Japón lograron un gran avance a finales de abril, cuando acordaron hacer lo mismo también. Los negociadores comerciales entre Estados Unidos y la UE hicieron esto el año pasado y demostraron cuán complejo es. Los negociadores de la OCDE deben hacerlo por el mundo.

Ahle cree que Gaia-X y sus socios japoneses tendrán una solución y un espacio de datos automotrices funcional entre la UE y Japón dentro de un año. Planean acordar un estándar de identificación de facto que puedan comenzar a utilizar ahora y presionarán para que se convierta en un estándar global en la Organización Internacional de Normalización.

Mientras tanto, empresas japonesas como Denso, uno de los mayores proveedores de automóviles del mundo, todavía intercambian datos de la cadena de suministro con fabricantes alemanes a través de conexiones hechas con tecnología antigua y engorrosa de intercambio electrónico de datos (EDI), afirma. Sin embargo, la asociación automovilística Catena-X lanzó su espacio de datos Gaia-X en octubre. ¿Cómo podría serlo sin incluir proveedores globales?

Como las empresas automovilísticas que construyeron Catena-X lo hicieron con financiación estatal alemana, dice Ahle, “sólo empresas alemanas participaron en su desarrollo. Catena-X acaba de empezar en Alemania”.

Incluso si tuvieran el dinero, hay que persuadir a las empresas extranjeras para que inviertan en espacios de datos. “Es una idea revolucionaria”, dice. “Necesitamos convencer a las empresas del beneficio. La tecnología también está todavía en desarrollo.

La tarea es inmensa. La cadena de suministro automotriz mundial contiene decenas de miles de empresas. Y esto es sólo en el sector del automóvil, afirma Ahle. Gaia-X propone la misma transformación de los sistemas de TI y los procesos comerciales en toda la industria manufacturera y en todos los sectores de la industria y la sociedad en todo el mundo.

“No se puede hacer de la noche a la mañana”, afirma. “Se necesitarán años para que toda la economía mundial adopte este enfoque”.

Tercera vía

Gaia-X espera que Japón desarrolle espacios de datos que se interconecten con los de Europa como lo hace Internet con las redes, creando “una colaboración perfecta de espacios de datos”, un mercado de datos federado global, compatible con la legislación de la UE.

Sin embargo, la estrategia de espacio de datos Ouranos del gobierno japonés propone una tercera vía entre el mercado digital soberano “proteccionista” de Europa y un mercado estadounidense que, aunque libre, está sofocado por estándares de datos propietarios y dominado por grandes empresas tecnológicas oligárquicas, la estrategia digital del gobierno japonés. dijo en enero. Quiere un ecosistema de datos más abierto a los extranjeros que Europa, más regulado para utilizar estándares abiertos que Estados Unidos.

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Japón ha estado presionando por un orden digital liberal en los foros internacionales, bajo su iniciativa para un “flujo libre de datos con confianza”, desde que se formó Gaia-X en 2019. En abril obtuvo una concesión de Europa: que cualquier acuerdo transfronterizo global No dictar regulación, sino dejarla así. El mismo día, el grupo Anglo-Pacífico publicó los tan esperados detalles de su respuesta liberal a la hegemonía legal de la UE, las Reglas Globales de Datos Transfronterizos (CBPR) para la gobernanza de datos transfronterizos, con ese enfoque en el centro.

Comprometería a los países a maximizar los flujos de datos transfronterizos tanto como buscan proteger los datos personales, y permitiría cualquier tipo de regulación siempre que cumpliera con un estándar de denominador común. El Reino Unido, todavía bajo la ley de datos anterior al Brexit, lo respaldó informalmente.

Oferta del Reino Unido

Ahle dice que está preparando un nuevo intento para persuadir al gobierno británico de que respalde su régimen de espacio de datos de la UE. El Reino Unido ha ignorado durante mucho tiempo las súplicas de Gaia-X en este sentido. Parecía definitivo el año pasado después de que fracasara una oferta personal del entonces director ejecutivo de Gaia-X, Francesco Bonfiglio. Desde entonces, la política del Reino Unido se ha distanciado aún más de Europa y Gaia-X se ha vuelto más europea que nunca.

El año pasado, la Comisión Europea declaró que formalizaría un modelo de espacio de datos de la UE extrayendo bits de iniciativas como Gaia-X. Haría que todos los espacios de datos se adhieran a él si fuera necesario. Su programa de agenda digital para crear un mercado digital único se queda sin tiempo después de las elecciones europeas de este año.

Gaia-X, formada el mismo año que la actual Comisión, ocupa un lugar destacado entre innumerables esquemas de espacios de datos de la UE que han creado una babel de “silos de datos” incompatibles en el espacio de datos. La Comisión intervino para conseguir el espacio de datos único y federado de la UE, el mercado digital único que ella y Gaia-X se han esforzado por construir.

¿La promesa británica de apoyo a CBPR sugiere que Gaia-X simplemente no es relevante para el Reino Unido? Ahle dice que no sabe qué es CBPR.

Entonces, ¿cuál es el argumento para que el Reino Unido respalde a Gaia-X? Dice que impulsará la economía británica. Los gobiernos de la UE han invertido cientos de millones de euros en ello. Entonces, ¿qué quiere Gaia-X a cambio además de financiación pública? Sólo para que el Reino Unido reconozca las leyes de la agenda digital de la UE que rigen la “gestión de datos justa y soberana”. Su última oferta en el Reino Unido fue anunciada como un “salvavidas” para el Brexit de Gran Bretaña.

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