SAP Sapphire 2024: IA en todas sus formas, pero no solo IA

SAP habló mucho sobre inteligencia artificial (IA) e IA generativa en su evento anual para clientes Sapphire en Orlando la semana pasada. Pero según los expertos, el gigante del software fue más discreto a la hora de abordar cuestiones que siguen siendo fundamentales para las preocupaciones de sus usuarios de larga data.

En Sapphire, SAP estaba “funcionando a toda máquina”. Como muchos proveedores de aplicaciones empresariales, la empresa alemana hizo una serie de anuncios relacionados con la IA.

SAP está infundiendo cada vez más. Sus ejecutivos citaron, por ejemplo, informes generados por IA en SuccessFactors, que brindan a los departamentos de recursos humanos información para discusiones sobre remuneración, o pronósticos en SAP Sales Cloud que “anticipan” las combinaciones de vendedores y productos con mayor probabilidad de aumentar las ventas.

En los anuncios, la plataforma tecnológica empresarial (BTP) de SAP ahora está integrando grandes modelos de lenguaje (LLM) de Amazon Web Services (AWS), Meta y Mistral AI en su centro de inteligencia artificial generativa. Esto facilitará la exploración de casos de uso con estos LLM en el mundo SAP.

Joule y Microsoft

Pero los grandes anuncios del evento de este año se referían al copiloto de IA generativa de SAP, Joule, y, sobre todo, a Microsoft.

Para Joule, el equivalente de SAP a ChatGPT se está ampliando a toda la cartera de soluciones de la empresa. Joule se lanzó en SAP SuccessFactors en otoño. Ahora está integrado con las soluciones S/4HANA Cloud y otras, como SAP Build y SAP Integration Suite.

Para finales de año, SAP promete que también estará disponible en Ariba y Analytics Cloud.

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Para Microsoft, tanto Joule como Microsoft Copilot se beneficiarán de una “bidireccionalidad profunda”, dijo SAP. En otras palabras, las dos IA podrán comunicarse entre sí.

“Al integrar Copilot para Microsoft 365 en Joule, un usuario puede reservar un vuelo utilizando SAP Concur y Joule, y Joule puede bloquear su calendario en Microsoft Outlook”, dijo Philipp Herzig, director de IA de SAP.

“Imagínese un gerente de producto trabajando en un lanzamiento: se reúne en Teams con un equipo multifuncional y colaboran con Microsoft 365. Joule puede conectarse a los perfiles y habilidades de los miembros de este equipo, en SuccessFactors y al negocio clave. información en S/4HANA Cloud”.

Christian Klein, director ejecutivo de SAP, añadió en su discurso de apertura: “Joule está listo. Se entregará listo para usar a todos nuestros clientes de la nube”.

Actualmente, SAP tiene alrededor de 50 casos de uso de Joule en sus aplicaciones. Klein prometió que esta cifra se duplicará para finales de año.

Asociaciones de IA

SAP también anunció asociaciones con AWS, la francesa Mistral (cuyos modelos llegarán a BTP) y Meta para generar scripts y aplicaciones analíticas personalizadas en SAP Analytics Cloud.

“El modelo de próxima generación de Meta [Llama 3] destaca en los matices del lenguaje y la comprensión contextual, lo que lo convierte en un candidato ideal para traducir los requisitos comerciales en resultados tangibles”, afirmó SAP.

Y finalmente, SAP añadió otras dos asociaciones de IA igualmente importantes, con Google y Nvidia.

Con Google Cloud, SAP amplía su asociación para aplicar la IA en la cadena de suministro. Joule y SAP Integrated Business Planning for Supply Chain se integrarán con Gemini de Google Cloud y la base de datos Cortex Framework.

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Con Nvidia, SAP está profundizando aún más su asociación entre productos, en particular en torno a las API de Nvidia Omniverse Cloud, que permiten la simulación de productos y configuraciones de fabricación complejas en forma de gemelos digitales industriales en SAP Intelligent Product Recommendation.

SAP también utilizará los modelos de inteligencia artificial de Nvidia para extraer sus propios datos de consultoría sobre implementaciones en la nube, lo que ayudará a Joule a asimilar las mejores prácticas para las migraciones a Rise. SAP también confiará en la infraestructura “acelerada” de Nvidia para sus modelos que generarán código ABAP.

No es sólo IA en Sapphire

Para los analistas, estos anuncios son interesantes. Pero quizás estén un poco adelantados a su tiempo en términos de preocupaciones de los clientes.

“La IA se ha convertido rápidamente en el nuevo campo de batalla y el próximo gran avance en las aplicaciones empresariales. Por lo tanto, no sorprende que SAP lo haya convertido en un punto focal de Sapphire, particularmente en las conferencias magistrales”, dijo Liz Herbert, vicepresidenta y analista principal de Forrester.

Pero la funcionalidad avanzada de IA solo estará disponible para los clientes de Rise. E incluso si el CEO de SAP prometió que ahora se asignará un “arquitecto” a cada empresa como parte del programa Rise Cloud, uno de los principales problemas de SAP sigue siendo convencer a sus usuarios de larga data para que migren.

“Todavía hay una gran cantidad de clientes de SAP que permanecen en [legacy systems]”, dijo Simon Ellis, analista de IDC.

Jon Reed, cofundador de Diginomica, añadió: “Todavía existe la sensación de que SAP dejará este tema para más adelante. [However], muchos clientes están pensando en algo completamente diferente a la IA. Quieren saber qué va a pasar con las principales inversiones que han realizado en su ERP.

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“Es una pregunta legítima que necesita respuesta: ¿por qué deberían actualizar sus sistemas como prioridad? ¿Por qué deberían actualizar sus sistemas en primer lugar?

Para Herbert, SAP es muy consciente de ello. La opinión de la analista de Forrester matiza la de sus colegas. La empresa de software no abandona esta cuestión, sino todo lo contrario.

“Muchos clientes todavía están luchando con los fundamentos de la modernización de un antiguo sistema ERP”, afirmó. “Sapphire ofreció muchas sesiones prácticas [on this topic] en todas las salas de exposición, muchas de ellas dirigidas por los clientes.

“También se ha puesto énfasis en la excelencia de los procesos”, añadió. Y con razón: “El viejo mensaje de ‘mejor ejecución’ siempre será un factor diferenciador y una fortaleza para SAP”.

La experiencia de SAP en procesos y datos por industria es “algo que los competidores no pueden igualar. Sigue siendo una razón de peso para elegir SAP”, afirmó.

Puede que el proveedor alemán no esté destacando el problema del ERP heredado tanto como la IA en Sapphire o en sus comunicaciones, pero no se olvida de abordar el problema de una manera más discreta, concluyó Herbert.

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