El organismo de residuos nucleares reduce el uso de energía en un 20 % mientras Pure reemplaza a HPE

La agencia francesa para la gestión de residuos radiactivos (Andra) ha reducido los costes de energía y refrigeración en una quinta parte en una actualización que ha sustituido las matrices HPE 3PAR por hardware de almacenamiento flash Pure Storage FlashArray adquirido durante 10 años con actualizaciones de controlador no disruptivas.

Entre los problemas con la implementación de 3PAR existente se encontraban la falta de integridad en la replicación entre arreglos y una interfaz de usuario difícil.

HPE 3PAR: la replicación no funcionó; interfaz de usuario de mala gestión

Después de varios años de servicio leal, las matrices de almacenamiento HPE 3PAR de la organización dejaron de recibir soporte en 2018.

“Hasta ese momento, éramos 100 % HPE”, afirma Olivier Tardy, jefe de operaciones de infraestructura en el departamento de CIO de Andra. “El ex CIO creía que era mejor utilizar un solo proveedor para evitar tener que lidiar con numerosos servicios de soporte en caso de una interrupción. Revisamos esa pregunta en 2018 y decidimos que sería mejor evaluar diferentes proveedores para obtener el mejor servicio posible en cada área de infraestructura”.

En ese momento, hubo problemas con algunas funciones básicas, a pesar de que Andra había optado por los arreglos 3PAR basándose en su supuesta durabilidad.

“No estoy diciendo que los arreglos 3PAR se averiaron”, dice Tardy. “Pudieron funcionar bien en términos de rendimiento, pero regularmente teníamos problemas de redundancia. Por ejemplo, teníamos matrices que eran activo-activo pero que al final del día tenían entre 200 GB y 300 GB no replicadas entre ellas. En tales situaciones, nuestro plan de recuperación ante desastres era un castillo de naipes.

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“Además, el entorno no era intuitivo”, añadió Tardy. “Regularmente teníamos problemas para saber qué capacidad nos quedaba. La interfaz de administración en aquel entonces no estaba clara. El [outsourced] El servicio de asistencia técnica siempre se quejaba y tenía que seguir capacitándose con cada actualización”.

Las demostraciones de ventas de Pure Storage derrotan a Dell y HPE

El equipo de Andra CIO pasó tres años reemplazando servidores, pero para 2021, no había duda de que la matriz 3PAR era la única responsable de los problemas enfrentados. Tardy y su equipo evaluaron el mercado y se reunieron con Dell, HPE y Pure Storage para conocer sus soluciones.

“Vimos Pure Storage primero y pusieron el listón muy alto”, afirma Tardy. “En primer lugar, la GUI [graphical user interface] Fue realmente simple. Pero mejor aún, estábamos en un centro de datos en París frente a una matriz de producción donde retiraron los SSD. [solid-state drives] y tarjetas de memoria mientras la matriz seguía funcionando. ¡Increíble!”

“Les pedimos a los otros dos fabricantes de matrices que nos dieran una demostración similar. HPE se negó. Dell acaba de desconectar un cable. En resumen, Pure quedó grabado en la mente de nuestro equipo”, añadió.

La demostración de Pure Storage puso el listón muy alto. Les pedimos a los otros dos fabricantes de matrices que nos dieran una demostración similar. HPE se negó. Dell acaba de desconectar un cable. En definitiva, Pure quedó grabado en la mente de nuestro equipo.

Olivier Tardy, Andra

Entre otras ventajas de Pure Storage para Andra, las unidades de la compañía dieron cifras de rendimiento superiores a las de HPE y Dell. Además, los índices de reducción de datos impresionaron a Tardy y al equipo.

“HPE nos dijo que su solución permitía una cierta tasa de deduplicación de datos. Pure Storage implementó software en nuestros sitios que analizó nuestros datos y calculó la tasa de reducción de datos ante nuestros ojos, que fue de 7:1”.

Pero lo que realmente cambió para el equipo de Andra fue la propuesta comercial de Pure.

“Pure Storage dijo que podíamos comprar una matriz de almacenamiento durante 10 años y, a intervalos regulares, reemplazaríamos los controladores por otros nuevos sin interrupciones”, dice Tardy.

“Los otros proveedores querían reemplazar todo el conjunto al cabo de cinco años”, dice Tardy. “De hecho, Pure Storage fue más caro de comprar, pero si se tiene en cuenta que los demás requirieron migración de datos mientras continúa el trabajo de producción, lo que tiene un costo, entonces la factura total menos costosa es la de Pure Storage”.

Dificultades imprevistas en la migración

La evaluación del mercado por parte de Andra se llevó a cabo en 2022. El hardware Pure Storage FlashArray se entregó en diciembre y entró en producción a principios de 2023. Tenía 300 TB de capacidad (las antiguas matrices 3PAR tenían capacidad para 120 TB) y se ampliaría en los próximos años. en tramos de 50TB a 80TB.

La migración de 3PAR a FlashArray transcurrió sin inconvenientes. Las aplicaciones principales de Andra residen en VMware, y fue VMware quien manejó la migración a lo largo del tiempo. Una dificultad fue que los volúmenes de almacenamiento conectados a la red originalmente configurados para no exceder los 16 TB eran difíciles de reconfigurar sin esta configuración anterior.

Un problema similar surgió un año después, a principios de 2024, cuando Andra adquirió una matriz NAS FlashBlade de Pure para almacenar las copias de seguridad de Veeam. Aquí también, la configuración inicial se realizó para adaptarse a Veeam en un dispositivo HPE StorOnce, pero no era adaptable a FlashBlade. Al momento de escribir este artículo, el jefe de TI de Andra admite que el problema no está resuelto al 100%.

Menos energía utilizada, más resiliencia ganada

Una de las principales ventajas del cambio a Pure es la reducción del uso de energía.

“El principal beneficio ha sido el aspecto medioambiental”, afirma Tardy. “Cada uno de los arreglos ocupa 6U, que es menos para enfriar que 3PAR. Los SSD de Pure consumen menos energía que nuestro almacenamiento anterior, que mezclaba SSD y HDD [hard disk drives]. Nuestro consumo de electricidad se ha reducido en un 20%”.

El otro beneficio ha sido la solidez de la solución.

“En años anteriores, realizamos un ejercicio en el que apagamos la mitad del hardware para verificar si podíamos mantener las operaciones”, dice Tardy. “Con los arreglos 3PAR, fue complicado. Había que detenerlo mediante software, esperar hasta que se enfriara lo suficiente y finalmente cortar la corriente. Eso no correspondía a un incidente real. Mientras tanto, con FlashArray, pudimos cortar directamente la energía y el servicio continuó sin intervención humana”.

En poco más de un año, Tardy también ha notado la utilidad de las alertas proactivas. Aquí es donde Pure envía mensajes a Andra para advertirle sobre posibles incidentes menores, generalmente mucho antes de que el contratista de subcontratación se dé cuenta.

Ahora que el nuevo despliegue está en marcha en la sede de Andra, Tardy también planea reemplazar los conjuntos HPE en los sitios de desechos radiactivos.

“Me gustaría decir que también instalaremos arreglos Pure Storage allí, pero sus especificaciones son demasiado grandes para eso porque no superan los 30 TB”, dice Tardy.

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