Network Rail gira en U sobre una manta dentro de las determinaciones del contratista IR35

Network Rail parece haber renovado sus procedimientos de cumplimiento fuera de la nómina, en función del marcado aumento en el número de contratistas que contrata y que ahora están clasificados como trabajadores fuera de IR35.

La organización tiene la tarea de supervisar el funcionamiento seguro y confiable de los ferrocarriles británicos, y sus actividades son supervisadas por el Departamento de Transporte (DfT).

Según las cuentas 2020-2021 del DfT, sus órganos ejecutivos y agencias contrataron un total de 1.912 contratistas durante el ejercicio, de los cuales 1.025 fueron designados como fuera del IR35.

La gran mayoría (1.323) de los contratistas del departamento fueron contratados a través de Network Rail, y el 74% de ellos (977) fueron evaluados como fuera de IR35.

Esto marca un cambio considerable para Network Rail, dado que las cuentas del DfT para el año financiero 2019-2020 muestran que el 99% de los 538 contratistas que contrató en ese momento trabajaban dentro de IR35.

Las cuentas también confirman que todos los compromisos de contratistas registrados en sus cuentas se evaluaron utilizando la herramienta en línea Verificar el estado de empleo para impuestos (CEST) de HM Revenue & Customs (HMRC). Sin embargo, ese no es el caso de las personas que trabajan en el proyecto del tren de alta velocidad HS2. “[HS2] evaluó automáticamente todos los roles como dentro del alcance de las reglas de trabajo fuera de la nómina ”, confirmaron las cuentas.

Computer Weekly se puso en contacto con Network Rail para obtener comentarios y aclaraciones sobre el significado de las cifras en el contexto de su estrategia de cumplimiento de IR35 y recibió la siguiente respuesta de un portavoz de la empresa.

“Network Rail cumple plenamente con la legislación fiscal. Existen procesos y procedimientos sólidos para determinar el estado de los compromisos fuera de la nómina contra la legislación IR35 ”, dijeron.

Retorno de IR35 en Network Rail

Durante el transcurso del año financiero 2019-2020, la estrategia de cumplimiento de IR35 de Network Rail fue objeto de un detenido escrutinio a raíz de su respuesta a una solicitud de libertad de información (FOI) presentada por la autoridad contratante ContractorCalculator.

La solicitud confirmó que, tras la entrada en vigor de las reformas IR35 en el sector público en 2017, se determinó que el 99% de los contratistas de Network Rail trabajaban dentro de IR35.

En su informe de la respuesta de FOI, ContractorCalculator afirmó que el alto número de contratistas atrapados dentro del alcance de las reglas fuera de la nómina podría atribuirse a que la organización adoptó un “enfoque general basado en roles” para cumplir con las reglas IR35.

“Esto supera con creces la estimación de HMRC de que aproximadamente un tercio de los contratos están dentro del alcance de la legislación”, informó ContractorCalculator en ese momento.

Las reformas del IR35 marcaron el comienzo de cambios que dieron como resultado la responsabilidad de determinar si los contratistas deberían ser gravados de la misma manera que los trabajadores asalariados (dentro del IR35) o los empleados fuera de la nómina (fuera del IR35) que se trasladan a las organizaciones del sector público que los contrataron.

Anteriormente, dependía de los propios contratistas determinar si sus compromisos debían clasificarse como dentro del IR35 o fuera del IR35, según el trabajo que realizan y cómo se desempeñan sus funciones.

Según la HMRC, permitir que los contratistas decidieran por sí mismos cómo debían pagar impuestos era un sistema abierto al uso indebido, y la agencia de recaudación de impuestos alegaba que algunas personas pueden haberse clasificado erróneamente deliberadamente como personas que trabajaban fuera del IR35 para minimizar sus obligaciones tributarias laborales.

Sin embargo, la decisión de responsabilizar a los clientes de determinar el estado IR35 de cada contratista individual con el que se relacionan ha llevado a algunas organizaciones a responder a la carga administrativa adicional que esto les impone tomando determinaciones generales.

Para algunos, esto ha significado declarar a todos sus contratistas dentro de IR35, mientras que otros han introducido prohibiciones generales de contratación que prohíben el uso de contratistas de sociedades limitadas o empresas de servicios personales.

En declaraciones a Computer Weekly, el CEO de ContractorCalculator, Dave Chaplin, dijo que era bueno que Network Rail aparentemente hubiera llamado a detener la realización de determinaciones generales, mientras que las cuentas del DfT sugieren que la estrategia de cumplimiento IR35 más amplia del departamento está funcionando.

“Es grato ver que Network Rail no está prohibiendo a los contratistas, como parecía haber sido hace muchos años cuando entró fuera de la nómina”, dijo. “Estas cifras, en 11 departamentos gubernamentales, muestran que el DfT ha hecho frente con éxito a las nuevas reformas y que las reformas son manejables”.

Chaplin dijo que las “razones comerciales” podrían haber influido en la razón por la que Network Rail parecía haber dado la espalda a las evaluaciones generales, pero que debería dar a otras empresas una pausa para reflexionar sobre su propio enfoque para cumplir con las reformas, que entraron en vigor en sector privado en abril de 2021.

“Network Rail podría haber cambiado las cosas por varias razones, pero por razones comerciales puede que haya tenido que empezar a hacer lo correcto, lo que significa que otras grandes firmas pueden seguir su ejemplo”, dijo.

“Dije hace años que las prohibiciones generales eran solo el punto de partida para muchas empresas, que albergaban a contratistas polvorientos que probablemente fueron atrapados por IR35, y que la ruta limpia y sensata sería presionar el botón de reinicio y comenzar de nuevo”.

Deficiencias fiscales descubiertas

Todos los departamentos gubernamentales están obligados por HM Treasury a publicar detalles en sus cuentas anuales sobre la cantidad de compromisos fuera de la nómina que tienen, incluida información sobre cuántos de estos fueron incluidos en el alcance de las reglas IR35.

También se requiere que los departamentos compartan detalles en sus cuentas de cualquier cargo tributario adicional en el que hayan incurrido debido a fallas en el cumplimiento de IR35.

Así es como salieron a la luz detalles sobre la factura de impuestos impaga de 87,9 millones de libras esterlinas que recibió el Departamento de Trabajo y Pensiones tras el descubrimiento de “inexactitudes históricas” en su implementación de las reglas IR35.

Como informó Computer Weekly en julio de 2021, el Ministerio del Interior también se encontró en el extremo receptor de una demanda de impuestos multimillonaria de HMRC por su “aplicación descuidada” de las reglas IR35.

En estos casos, no se proporcionaron más detalles sobre qué hicieron exactamente estos departamentos para fallar en la HMRC, y la agencia de recaudación de impuestos declaró repetidamente que no podía comentar sobre los asuntos fiscales de otros departamentos ministeriales.

Aun así, Chaplin opina que la HMRC podría mostrarse más abierta y transparente sobre las razones por las que ha tomado medidas contra algunas organizaciones y no contra otras con el fin de educar a los sectores público y privado sobre la mejor forma de adherirse al RI35. normas.

“Sería útil para HMRC explicar qué salió mal en el DWP y qué salió bien en Network Rail, porque los resultados son muy diferentes. Permitirá a las empresas aprender lecciones y garantizar que sigan cumpliendo ”, agregó.

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