¿Qué es la banda ancha? DSL, cable y fibra explicados

Banda ancha es el término general para una conexión a Internet de alta velocidad que se utiliza en nuestros hogares, oficinas y tiendas.

En términos sencillos, es una conexión que le permite utilizar varios dispositivos para navegar por la web simultáneamente. El hogar promedio ahora tiene alrededor de 10 dispositivos que requieren una conexión a Internet, según un estudio de Aviva, y la banda ancha les permite a todos conectarse a Internet al mismo tiempo.

Hay diferentes tipos de banda ancha disponibles en diferentes partes del mundo, e incluso puede tener varias opciones abiertas para usted. Incluyen ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line), banda ancha por cable o fibra, pero hay otros, incluido el satélite. Incluso puede obtener banda ancha doméstica a través de 4G y 5G en estos días.

Dentro del Reino Unido, los proveedores de banda ancha populares incluyen BT, EE, TalkTalk y Plusnet. En los EE. UU., Xfinity, Verizon y AT&T son tres de los mayores proveedores de servicios de Internet (ISP).

¿En qué se diferencia la banda ancha de la banda ancha móvil?

La banda ancha doméstica, o al menos la “banda ancha” de la que habla la mayoría de la gente, es una conexión a Internet por cable a su hogar que se convierte en Wi-Fi mediante un enrutador inalámbrico que se instala en su hogar.

Cable, DSL y fibra de banda ancha son las conexiones por cable más comunes. Pero también puede tener ‘banda ancha móvil’ que use 4G o 5G. Básicamente, se trata de banda ancha doméstica que no se proporciona mediante cables de cobre o fibra óptica, sino a través de las redes de datos móviles. Este tipo de banda ancha se está volviendo más popular porque puede ofrecer una conexión más rápida que, digamos, ADSL en áreas rurales, y en algunas áreas urbanas que tienen cobertura 5G, la banda ancha móvil puede ser más rápida que incluso la banda ancha de fibra.

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Sin embargo, hay otro tipo de banda ancha móvil que se utiliza mientras viaja. Esto no es simplemente el 3G, 4G o 5G integrado en su teléfono, que se llama datos móviles (al menos en el Reino Unido). Todavía se entrega a través de la red móvil, pero desde un enrutador inalámbrico portátil que funciona con baterías. A menudo se denominan dispositivos ‘Mi-Fi’ o puntos de acceso móvil y, al igual que con la banda ancha doméstica, permiten que varios dispositivos se conecten a Internet al mismo tiempo.

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En la mayoría de los casos, es posible convertir su teléfono (o tableta o computadora portátil) en un punto de acceso móvil para que actúe como un enrutador Wi-Fi móvil y permita que otros dispositivos compartan su conexión a Internet.

¿La banda ancha es diferente a la Wi-Fi?

Mucha gente piensa a menudo que la banda ancha y el Wi-Fi son lo mismo, lo cual es comprensible, ya que ambos te dan acceso a Internet. Sin embargo, no son iguales en absoluto.

Wi-Fi es una conexión inalámbrica a un enrutador o punto de acceso que utiliza ondas de radio. Entonces, a diferencia de la banda ancha, en realidad no es Internet en sí, sino un método para conectar dispositivos a un punto de acceso o punto de acceso sin la necesidad de un cable.

Para obtener más información, consulte nuestra guía separada sobre Wi-Fi frente a banda ancha.

¿Cuál es la distinción entre banda ancha e Internet?

Internet y banda ancha son términos que muchas personas usan indistintamente, pero hay es una distinción. La banda ancha es la conexión entre su hogar e Internet. Internet en sí, por supuesto, es la red mundial que permite que las computadoras, los servidores y otros dispositivos se comuniquen entre sí, independientemente de dónde se encuentren en el mundo.

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En todo el mundo, las personas pueden usar un tipo específico de banda ancha según lo que esté disponible. Eso podría ser ADSL (línea de abonado digital asimétrica), cable o fibra de banda ancha.

¿Qué es ADSL?

ADSL, o línea de abonado digital asimétrica, es uno de los tipos más comunes de banda ancha doméstica en todo el mundo.

Se utiliza a través de los mismos cables de cobre que las líneas telefónicas existentes. ADSL es el tipo de banda ancha más popular disponible en el Reino Unido, ya que es el más fácil de conectar. Esto se debe a que utiliza su línea telefónica existente, lo que también facilita la instalación.

Es más o menos lo mismo en los EE. UU., Aunque solo se conoce como DSL. También está disponible en casi todas las áreas del país, incluso en áreas rurales, porque la mayoría de las casas están conectadas tradicionalmente a una línea telefónica, incluso si no tienen una línea fija instalada.

¿Qué es la banda ancha de fibra?

La fibra es un tipo de banda ancha más reciente. Los datos se transmiten con luz sobre cables de vidrio o plástico muy delgados. Esto permite velocidades mucho más rápidas que los cables de cobre: ​​Virgin y BT ahora ofrecen la llamada ‘fibra completa’ con velocidades de hasta 1 Gbps (1000 Mbps).

Hay dos tipos principales de banda ancha de fibra: FTTC y FTTP. FTTC, que significa Fibra hasta el gabinete, significa que esos cables de fibra óptica terminan en un gabinete en algún lugar cerca de su casa (hasta 1500 m de distancia) y los cables de cobre se utilizan para el resto de la conexión. FTTP, que significa Fiber To The Property y es lo mismo que ‘full fiber’, trae esa conexión rápida de fibra óptica directamente a su hogar, lo que permite velocidades mucho más rápidas que los cables de cobre.

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La banda ancha de fibra solo está disponible en algunos estados de EE. UU. Debido a los altos costos de instalación del servicio directamente en los hogares. Es por eso que muchos todavía están conectados a la banda ancha por cable.

¿Qué es la banda ancha por cable?

La banda ancha por cable es un poco como FTTC. Conecta su hogar a un gabinete de fibra en su área, pero usa cables coaxiales (que se usan para televisión por cable) en lugar de cables de cobre que se usan para teléfonos fijos.

Por lo general, no hay una opción de proveedores de cable en un área determinada y, en el Reino Unido, Virgin Media es el único proveedor de cable. En los EE. UU., Xfinity, Cox Communications y Spectrum son los proveedores de banda ancha por cable más populares.

Los cables coaxiales permiten velocidades más rápidas que los cables de cobre, por lo que las velocidades de banda ancha del cable pueden llegar a 500 Mbps en algunos países.

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