Karl Hoods, CDIO, Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial

Karl Hoods, director digital y de información del Departamento de Estrategia Comercial, Energética y Industrial (BEIS), dice que todas las organizaciones de TI, independientemente del sector, enfrentan un desafío similar: cómo generar valor para el negocio.

La clave del éxito, dice Hoods, es que los CIO miren más allá del firewall empresarial. Los líderes digitales deben considerar cómo se están interrumpiendo otras empresas y sectores y aplicar ese conocimiento a los desafíos que enfrentan sus propios empleados y clientes.

“Prefiero entender lo que está sucediendo con mis compañeros y otros sectores, y luego pensar en cómo podemos usar ese conocimiento para resolver algunos de los problemas que tenemos internamente”, dice.

“Ese es el tipo de enfoque que realmente hemos intentado adoptar, y lo he integrado en el equipo de liderazgo de TI, por lo que comienza a fluir hacia abajo”.

Hoods se unió a BEIS en abril de 2018 después de cuatro años y medio liderando TI en Save the Children Reino Unido. En su función actual, depende del director de operaciones como parte del equipo de liderazgo de servicios corporativos.

El reclutador Korn Ferry se acercó a Hoods sobre el puesto en BEIS, y apeló. “La amplitud y el alcance del trabajo en el que están involucrados fue atractivo”, dice, reflexionando sobre el proceso de entrevista.

“Se sintió como una gran oportunidad tanto desde la perspectiva de la tecnología como desde la posición de trabajar con personas en áreas como la energía y el cambio climático, que realmente quieren marcar la diferencia. Ha sido genial hasta ahora y los últimos tres años han pasado volando “.

Hoods dice que la fuerza de unión del departamento se mantuvo constante a través de los desafíos de la pandemia de coronavirus. Aunque su equipo no pudo trabajar en la oficina, lograron abrirse camino a través de un volumen significativo de trabajo. Hoods dice que este proceso fue ayudado por el trabajo preparatorio que ya había realizado.

El alcance del trabajo que dirige en BEIS es ligeramente diferente al de otros departamentos gubernamentales. Hoods lidera las capacidades centrales digitales, de datos y tecnología, como arquitectos, infraestructura, analistas de negocios y desarrolladores, pero también ayuda a liderar un equipo de servicios compartidos, que incluye la provisión de TI para otros departamentos y agencias gubernamentales.

“Probablemente tengamos una de las infraestructuras más modernas de todo el gobierno”

Karl Hoods, BEIS

Cuando se unió a BEIS en abril de 2018, Hoods heredó un equipo que acababa de pasar de un arreglo de TI subcontratado a uno interno. Se ha centrado en una variedad de proyectos: diseño organizacional, capacidades y capacidades de creación de equipos y el cambio a una arquitectura moderna, para que el equipo pueda entregar lo que él llama “productos digitales”.

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“La parte importante es que las organizaciones retengan el pensamiento y el proceso de toma de decisiones, y no se lo pasen a otras organizaciones”, dice Hoods, quien explica cómo BEIS ahora consume todos sus servicios en la nube pública. La organización no ejecuta ningún centro de datos ni aplicaciones internamente; todo está en AWS o Microsoft Azure.

BEIS también adopta un enfoque de seguridad de confianza cero. Hoods dice que tener un servicio de protección cibernética basado en la nube funciona realmente bien, particularmente cuando sería difícil reclutar los recursos que necesita para ejecutar ese tipo de tecnología internamente.

Entonces, si bien el cambio general en el departamento de TI ha sido hacia la capacidad retenida, BEIS también está abierto a un modelo mixto, donde los servicios y recursos externos se pueden usar para llenar un vacío interno. Hoods cree que este enfoque combinado está brindando grandes beneficios.

“Probablemente tengamos una de las infraestructuras más modernas de todo el gobierno”, dice. “No tenemos un patrimonio heredado masivo – como departamento de políticas, no somos un Departamento de Trabajo y Pensiones o una Oficina en el Hogar que ejecuta grandes sistemas transaccionales, por lo que es algo más fácil. Pero podemos flexionarnos con bastante facilidad y podemos movernos “.

Demostrando los beneficios

Hoods ofrece dos ejemplos clave de la flexibilidad que ofrece su modelo basado en la nube. Primero, cuando el gobierno creó el Grupo de Trabajo sobre Vacunas durante la pandemia, BEIS pudo proporcionar a los equipos los recursos necesarios para el proyecto rápidamente, incluida toda la infraestructura tecnológica de apoyo que se requería.

En segundo lugar, la nube también ayudó a su organización a respaldar el cambio de la noche a la mañana al trabajo remoto al comienzo de la pandemia. “Todos se fueron a casa, tomaron sus computadoras portátiles y sus cargadores, y luego estuvieron operativos a la mañana siguiente”, dice.

El equipo de Hoods brindó servicios tradicionales tipo computadora de escritorio y acceso a las aplicaciones y servicios que necesitaban para hacer su trabajo. Ese enfoque incluyó el establecimiento de un entorno de Microsoft Office 365. El departamento de TI trabajó en estrecha colaboración con los equipos centrales de políticas y el Departamento de Salud y Atención Social para establecer esos requisitos.

“No teníamos ninguno de los problemas operativos que enfrentan algunas organizaciones”, dice. “Entonces, creo que estamos en un buen lugar en comparación con muchas otras organizaciones en los sectores público y privado”.

En el día a día, el equipo de TI interno de 130 personas de Hoods trabaja en una combinación de actividades. Un equipo de infraestructura dirigido por un CTO se encarga de administrar y supervisar el entorno de Office 365, el aprovisionamiento de hardware y AWS, y el servicio de atención al cliente de la organización.

Desarrollando grandes soluciones

En el lado del desarrollo, Hoods dirige un equipo digital y de datos que se divide en dos partes: desarrollo digital, que incluye investigadores de usuarios, editores de contenido y desarrolladores de ciclo de vida completo; y un equipo de datos, que analiza el uso que hace BEIS de los datos, la implementación de plataformas de gestión de datos y una visión de futuro sobre análisis e inteligencia empresarial.

Cuando se trata de elegir entre comprar o construir tecnología, Hoods dice que BEIS siempre tendrá un modelo de entrega mixto debido a la escala de sus actividades operativas. Sin embargo, continúa formando el equipo de desarrollo del departamento en Birmingham y tiene como objetivo contratar de 15 a 20 personas más en los próximos 12 meses.

Si bien este equipo de desarrollo será el centro de excelencia para el desarrollo de Hoods, también continúa explorando relaciones y asociaciones con otros departamentos y organismos.

“Hemos tenido una conversación con Companies House y Land Registry sobre si creamos un centro de excelencia de flujo de trabajo de automatización entre las organizaciones y comenzamos a extraer algunos recursos y entregarlos juntos, en lugar de hacerlo de forma aislada”, dice.

El equipo de Hoods a menudo tiene que moverse rápidamente para crear soluciones innovadoras a los desafíos comerciales, y no más que durante la pandemia. Los ejemplos incluyen el apoyo a la Oficina del Gabinete mientras intentaba instalar ventiladores en los hospitales.

Otro ejemplo es el establecimiento de los servicios digitales para respaldar el impulso de las pruebas de flujo lateral a una variedad de organizaciones del Reino Unido. “Hemos podido movernos rápidamente y construir esas cosas en el espacio de días y semanas, lo que ha ayudado con este esfuerzo”, dice.

Establecer prioridades importantes

Además de implementar soluciones tecnológicas para los desafíos empresariales, Hoods dice que uno de sus principales objetivos durante los próximos dos años es centrarse en las personas. Hace poco más de dos años, secundó a un experto del equipo de RR.HH. de la organización para que lo ayudara a desarrollar un enfoque para capacitar al personal.

“Hemos invertido mucho en esa área y tenemos una cultura bastante buena en términos de aprendizaje y desarrollo”, dice. “Tenemos buen acceso a proveedores estratégicos y nos aseguramos de compartir conocimientos y aprovechar su I + D. Por lo tanto, habrá un enfoque continuo en eso durante el próximo período “.

Hoods dice que otra gran área de enfoque será la innovación y los datos: “¿Cómo estamos innovando con las nuevas tecnologías? ¿Cuándo empezamos a utilizarlos en serio? Queremos concentrarnos un poco más en la etapa de prueba de concepto y pensar en cómo sacar adelante las nuevas ideas “.

Por el lado de los datos, el equipo de Hoods está pensando en cómo puede explotar más datos que el resto de la organización tiene: “¿Podemos construir una información como una entrega de tipo de servicio, de modo que expongamos más de nuestros datos? ¿internamente? Pero también, que se está utilizando más ampliamente en todo el gobierno para cumplir con su agenda más amplia “.

Hoods dice que la última área clave a considerar es la seguridad cibernética. Aunque su organización ya prioriza esta área y obtiene buenos puntajes en lo que respecta a las evaluaciones cibernéticas, no son complacientes. “Estamos en una posición bastante buena, pero también sabemos que existe una amenaza continua en ese espacio”, dice.

Construyendo para el negocio

Hoods dice que el próximo paso para su función digital será hacia una estructura más basada en productos. Ahora que su equipo tiene una buena cantidad de capacidad y capacidad, buscarán cómo crear unidades individuales que estén alineadas con los productos, lo que significa objetivos de política o un conjunto particular de plataformas tecnológicas.

“Será un poco más una estructura descentralizada”, dice. “Tenemos a todos en un centro digital, por lo que podríamos obtener la capacidad y la madurez en un solo lugar. Lo siguiente será sobre cómo volvemos a poner a esos equipos en el negocio, de modo que la gestión de la demanda y la cartera de pedidos la realice la propia unidad de negocio, en lugar de que nosotros intentemos hacerlo de forma centralizada “.

Hoods dice que su equipo ya tiene que equilibrar muchas demandas diferentes. Su objetivo es crear un pequeño equipo central, y el resto del trabajo se transfiere al resto de la organización, para que puedan responder a las necesidades de la organización con mayor rapidez.

Los vínculos estrechos con las unidades de negocio internas serán fundamentales para el éxito de esta actividad. Hoods dice que continúa trabajando con el equipo interno de recursos humanos en la ruta de capacitación para colegas de políticas. El objetivo aquí es hacer que estas personas comprendan las diferentes tecnologías y el impacto potencial que pueden crear las herramientas.

“Hemos tenido cierto éxito en los últimos dos años”, dice. “Ponemos en marcha temas. Cada mes hay un tema nuevo: invitamos a oradores invitados y hablamos sobre varios temas, incluidos temas de moda como inteligencia artificial, blockchain y realidad virtual. Es solo para crear conciencia de lo que estamos haciendo y lo que la tecnología puede ayudarnos a lograr “.

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