¿Una ayuda o un obstáculo para las personas con discapacidad?

Nota: El siguiente artículo aborda los conceptos de discapacidad y diversidad funcional, un término colectivo para personas con una necesidad especial, discapacidad, deficiencia o minusvalía. Todas las personas y empresas presentadas han elegido cómo desean ser descritas; hemos respetado su decisión en todas las situaciones.

A Laura Moya no le gusta mucho la tecnología. De hecho, a los pocos minutos de hablar con ella, te dirá lo inaccesible que es para cualquier persona con discapacidad.

Pero Laura no deja que eso la detenga. Actualmente está trabajando en su tesis en la Universidad de Zaragoza en el noreste de España. Si bien el mundo digital tiene el potencial de mejorar en gran medida la vida de las personas con discapacidad, ella siente que queda un largo camino por recorrer antes de que sea completamente accesible e inclusivo:

“No se han creado tecnologías para personas con diversidad funcional”, dice. “Han sido creados y luego aplicados a personas [with an accessibility need]. Por lo tanto, estas tecnologías han tardado más en llegar a nosotros”.

Ni siquiera los asistentes de voz como Siri, Alexa o Google Assistant pueden convencerla. Sobre el papel, suenan como la solución perfecta para su ceguera, o “diversidad visual”, como le gusta llamarlo.

Sin embargo, Laura reconoce la importancia del teléfono inteligente y lo describe como “una extensión del cuerpo”. Bromea sobre su relación con Siri, la asistente virtual que se encuentra en los dispositivos de Apple:

“Es muy bueno [that I’m able] decirle a Siri: ‘Oye, Siri, creo que estoy perdido y no he cruzado la calle que debo cruzar'”. Siri puede confirmar o negar esto, manteniendo así a Laura en el camino correcto.


Laura interactúa con su teléfono mediante el tacto y el sonido. Imagen:
Rocío Durán Hermosilla

¿Alexa o el iPhone son adecuados para personas ciegas?

Laura usa mucho Siri en su teléfono, pero aún tiene que probar adecuadamente los parlantes inteligentes. Empresas como Amazon y Google se han establecido en este mercado, pero Laura quiere que la tecnología sea accesible para todos. “Lo importante es poder elegir [whether you use it or not],” ella agrega.

Gabriel Sánchez siente lo mismo. Es técnico en Plena Inclusión, una organización española que atiende a personas con discapacidad intelectual. Como muestra una guía en su sitio web, la compañía se enfoca en implementar la tecnología de una manera centrada en las personas y sus necesidades individuales.

Alexa parecería ser un candidato principal, con Amazon publicitando específicamente las credenciales de accesibilidad de su asistente virtual. Es algo que usa todos los días una amiga de Laura Mora, que también es ciega:

“Me dijo que usa Alexa para hacer una reserva o leer las noticias. Ambos tardarían mucho más con un teléfono móvil o una computadora”.

Pero, ¿por qué los productos accesibles no están al alcance de todas las personas con diversidad funcional? Para Laura, la respuesta es muy simple: la brecha económica:

“Hay un sesgo de clase. No todos pueden comprar un iPhone, que es el teléfono más accesible para las personas ciegas, y no todos pueden automatizar su hogar”.

Un rápido vistazo al sitio web de Apple le dirá por qué Laura piensa que es una de las mejores opciones para las personas con discapacidad visual. Una amplia gama de funciones centradas en la accesibilidad incluyen VoiceOver, que actúa como un lector de pantalla para describir lo que hay en la pantalla en cualquier momento. Esto se puede decir en voz alta o entregar a través de Braille.

Sin embargo, la falta de recursos económicos es un tema recurrente en este artículo. Todos los entrevistados hablaron sobre las dificultades para acceder a empleo, ayudas o subsidios cuando estás discapacitado. Para poder aprovechar la tecnología accesible, debe poder gastar cantidades significativas de dinero en ella.

Un asistente virtual diseñado específicamente para la accesibilidad

La brecha económica es un tema importante y algo que no debemos olvidar. La tecnología tiene el potencial de transformar la vida de las personas con diversidad funcional, pero gran parte del progreso actual depende del trabajo dedicado de los voluntarios.

Entre ellos se encuentra Pablo Almajano, un ingeniero informático español especializado en inteligencia artificial (IA). En colaboración con Plena Inclusión, está trabajando en un asistente virtual diseñado específicamente para personas con discapacidad intelectual. Si bien el desarrollo aún se encuentra en las primeras etapas, describe lo que incluirá:

“El asistente será personalizado para cada usuario, ayudándole a realizar sus tareas diarias. Pero también será un asistente empático, adaptándose a la persona según su estado de ánimo, [and] motivar al usuario a seguir pautas saludables”.

Sin embargo, incluso antes de que comenzara la entrevista, Almajano advirtió sobre la dificultad de conseguir financiación para una tecnología como esta. Tal como está actualmente, no existe un asistente virtual (o similar) donde la accesibilidad sea la prioridad número uno.

¿Adaptar la tecnología actual o hacer algo completamente nuevo?

¿La razón principal por la que un asistente virtual es tan importante? Independencia. Como explica Gabriel Sánchez, las personas se sienten mucho más independientes si reciben apoyo de una aplicación en comparación con otra persona.

Además, usar el software existente no siempre es el mejor lugar para comenzar: “A veces no se puede adaptar una tecnología, pero se pueden adaptar las instrucciones de la tecnología misma”.

Cuando llegó la pandemia en 2020, el equipo de Plena Inclusión se sumergió de lleno en esta tarea. Su primer paso consistió en crear guías simples para aplicaciones como Zoom, que eran vitales para mantener las líneas de comunicación.

Entonces, el proyecto principal fue la creación de una aplicación conocida como ‘Espacios Accesibles’ (Espacios Accesibles). Esto se puede utilizar para averiguar si los edificios o eventos son adecuados para personas con discapacidad, incluidos ayuntamientos, bancos y hospitales.


La aplicación no solo proporciona información de accesibilidad, sino que también se centra en gran medida en la entrada del usuario. Imagen: Plena Inclusión

La aplicación originalmente solo funcionaba en la región de Aragón de España, pero ya se está extendiendo a otras áreas del país. Pero aún no se sabe nada sobre un lanzamiento internacional, o cuándo estará disponible para cualquier persona que no sea un proveedor de atención médica.

Controla tu salud desde tu teléfono

Otra organización que se enfoca en la tecnología accesible es la Fundación DFA. Con sede en Zaragoza, impulsa un proyecto piloto que utiliza indicadores de datos clave para gestionar la salud de sus usuarios.

Entre ellos se encuentra César Belsué, un español que no es ajeno a la tecnología. La discapacidad de Belsué significa que su movilidad está severamente restringida, pero no deja que eso lo detenga. Con un teléfono inteligente, una computadora, un reloj inteligente, un televisor inteligente y una silla mecánica de fácil acceso, tiene el mundo al alcance de su mano.


En teoría, el uso de la aplicación hará que las personas necesiten ver a un profesional de la salud con menos frecuencia. Imagen: Rocío Durán Hermosilla

Usar esta aplicación se siente como el siguiente paso lógico. Se puede usar para controlar la presión arterial, el azúcar en la sangre, el peso y más, lo que, según Belsué, lo ayuda a vivir más tranquilo sin depender de los profesionales de la salud.

“Sería interesante que el sistema sanitario español implantara esta tecnología. Nos sentiríamos mucho más en control y, como resultado, menos personas serían hospitalizadas. El costo del equipo es alto, pero la mejora de la salud colectiva haría que la inversión valiera la pena”.

El reloj y el smartphone de Belsué tienen activado un sistema de asistencia remota. Junto con varios dispositivos GPS instalados en su hogar, la tecnología ofrece lo que él describe como “tranquilidad”.


Si César tiene un problema en una de sus caminatas, presionar un botón en su reloj o teléfono lo pondrá en contacto con alguien. Imagen: Rocío Durán Hermosilla

¿Cuáles son las aplicaciones más populares para personas con discapacidad?

Pero el acceso a la tecnología no se trata solo de trabajo y salud. La mayoría de los entrevistados lo tienen muy claro cuando se les pregunta qué apps utilizan más: las redes sociales. Te permiten hablar con amigos, reírte de los memes, mantenerte al día con los últimos videos virales o simplemente conocer gente nueva; es importante que todos tengan acceso.

Uno de los más populares es WhatsApp, que se estima que usan dos mil millones de personas cada mes. Las trabajadoras sociales Laura Aranda e Isabel Toro dicen que la aplicación “funciona fortaleciendo las redes de apoyo”, algo que es crucial para las personas con discapacidad.

Las redes sociales tradicionales son menos accesibles para las personas ciegas, pero Laura Moya destaca una característica clave dentro de la aplicación de Instagram. Al crear una publicación, existe la opción de escribir texto alternativo, así como el título normal, que describe la imagen para personas con discapacidades visuales.

Justo antes de publicar una nueva publicación, haga clic en ‘Configuración avanzada’ en la parte inferior de la pantalla. A continuación, debería ver la opción para ‘Escribir texto alternativo’. Laura nos anima a utilizar esta opción tanto como sea posible.


Agregar texto alternativo es uno de los últimos pasos antes de publicar una publicación. Imagen: Instagram

Sin embargo, a pesar de varias iniciativas y de la creciente influencia de los asistentes virtuales, Laura tiene muy claro el estado actual de la accesibilidad: “La tecnología es muy buena, pero hay cosas que la tecnología [still] no lo hace.

Este artículo fue publicado originalmente en español en nuestro sitio hermano, PCWorld. Traducción de Anyron Copeman.

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