Impresión de alta temperatura en un presupuesto

Las impresoras 3D tienen la reputación de ser dispositivos complejos y de nicho, pero el panorama ha cambiado significativamente en los últimos años. La última generación de impresoras tiene una calidad de construcción mucho mejor y puede producir buenos resultados desde el primer momento sin la intimidante curva de aprendizaje.

La Aquila S2, fabricada por Voxelab, una submarca del conocido fabricante chino FlashForge, representa la última versión de la popular línea Aquila de impresoras 3D de modelado por deposición fundida (FDM).

Para los no iniciados, las impresoras FDM funcionan calentando material de filamento, como el PLA de uso común, a una temperatura alta y luego colocando el plástico fundido, capa por capa, para crear un objeto 3D. Este tipo de impresoras son excelentes para imprimir de todo, desde juguetes divertidos o adornos hasta el negocio más serio de crear prototipos, sin los altos costos habituales asociados a hacerlo.

El S2 es efectivamente el modelo insignia de la gama y mejora a sus hermanos en varios aspectos clave: un nuevo hotend de alta temperatura, una extrusora de accionamiento directo y una placa de construcción recubierta de PEI (del tipo magnético, flexible y extraíble). En resumen, esta impresora puede imprimir utilizando una amplia gama de diferentes tipos de filamentos que no son posibles con otras impresoras en el mismo rango de precios.

Configuración

El Voxelab Aquila S2 viene sorprendentemente bien empaquetado en una caja con todas las herramientas que necesitará para armarlo. Las instrucciones se encuentran en un manual impreso, así como en una versión en PDF en la tarjeta SD incluida.

La base está premontada con una serie de perfiles, varilla, extrusor y pantalla que deben atornillarse entre sí. El montaje es una tarea bastante sencilla, siguiendo los nueve pasos documentados en el manual.

Revisión de Voxelab Aquila S2

Desafortunadamente, no todas las piezas están bien etiquetadas, en particular los tornillos, por lo que se requiere un poco de trabajo de detective. Todo el proceso me llevó poco más de una hora, pero espere que tarde más si esta será la primera impresora 3D que ha construido.

Después del montaje, el manual proporciona instrucciones sobre cómo nivelar la cama, un proceso manual con esta impresora, ya que carece de una sonda para la nivelación automática de la cama. Hacer que la cama esté perfectamente nivelada es un paso fundamental para garantizar que el cabezal de impresión esté a una distancia constante de la superficie de la cama. Sin realizar este paso, las impresiones no se realizarán correctamente.

Nuevamente, las instrucciones son bastante básicas aquí y asumen algún conocimiento previo. Si no está familiarizado con la nivelación de la cama, hay muchos tutoriales de YouTube que explican el proceso con mucho más detalle. En particular, el manual no brinda orientación sobre cómo configurar el desplazamiento z, un paso que es fundamental para obtener una buena adhesión de la primera capa, incluso con una cama de PEI. A pesar de las instrucciones deficientes, la nivelación de la cama fue sencilla gracias a las perillas de ajuste gruesas.

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El paso final antes de imprimir es cargar algo de filamento. Las instrucciones dicen que corte el filamento en un ángulo de 45 grados antes de introducirlo en la extrusora. Lamentablemente, no se incluye un par de cortadores de filamentos en la caja (están con casi todas las demás impresoras 3D), por lo que deberán comprarse por separado.

Se incluye un conjunto de impresiones de prueba precortadas en la tarjeta SD, por lo que puede comenzar a imprimir tan pronto como haya nivelado la cama y cargado algo de filamento. Voxelab incluyó algunas formas geométricas para probar la calibración, un gancho y, más útil, una caja de herramientas que se puede colocar en el costado de la impresora. Todos estos modelos de prueba se imprimieron limpiamente y sin problemas.

Para ayudar con las pruebas, Voxelab suministró una bobina de filamento PLA arcoíris que produjo resultados llamativos con impresiones más grandes.

Características y diseño

  • Extrusora de accionamiento directo, hotend con capacidad de 300 °C
  • Placa de construcción con textura PEI magnética extraíble
  • Volumen de construcción: 220x220x240mm
  • Pantalla de 4,3 pulgadas con control giratorio

A primera vista, es fácil confundir la línea de impresoras 3D Voxelab Aquila con la popular Creality Ender v3; no sorprende que el modelo base sea esencialmente un clon. Pero con este nuevo modelo S2, Voxelab parece estar tratando de romper con el estado de clon al incluir un hotend de mayor especificación, capaz de alcanzar los 300°C y una placa de construcción recubierta de PEI magnético flexible.

El cambio principal en el modelo S2 es la inclusión de una nueva extrusora de accionamiento directo. Los modelos Aquila anteriores tenían una extrusora Bowden de menor capacidad, que separa el motor del cabezal de impresión para reducir el peso en el pórtico del eje x. Con una extrusora de transmisión directa, el motor se acopla con el cabezal de impresión, lo que reduce la distancia que debe recorrer el filamento antes de fundirse, algo esencial para imprimir con filamentos flexibles como el TPU.

Voxelab también ha equipado el S2 con un hotend totalmente metálico que es capaz de calentar el filamento a 300°C. La mayoría de las demás impresoras 3D en este rango de precios solo pueden calentar el filamento a alrededor de 250 °C. Esto significa que con la S2 tiene la posibilidad de imprimir con una amplia gama de diferentes tipos de filamentos que pueden producir piezas más suaves o más fuertes, como PETG con infusión de fibra de carbono.

Otra gran adición al S2 es la placa de construcción magnética flexible recubierta de PEI. La cama en sí se calienta para ayudar a que las impresiones se adhieran mejor, pero el revestimiento de PEI cambia las reglas del juego. En pocas palabras, las impresiones se adhieren mejor a PEI que al vidrio y no requieren el uso de aerosoles ni pegamentos adicionales para lograr una buena adhesión de la primera capa.

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Descubrí que podía imprimir la mayoría de las partes sin el uso de un borde. Las impresiones se adhieren tan bien a la placa de PEI que sacarlas a veces puede ser un desafío. Sin embargo, en lugar de utilizar una herramienta para eliminar las impresiones y correr el riesgo de dañar el revestimiento de PEI, simplemente puede levantar la placa magnética y flexionarla ligeramente. Luego, las impresiones simplemente se desprenden.

El S2 está disponible con una selección de diferentes versiones de placa base: N32 y H32. Probé una versión N32, pero para la mayoría de los usuarios no debería haber diferencia entre los dos. Los usuarios avanzados deberían poder instalar firmware personalizado en cualquiera de los modelos.

Revisión de Voxelab Aquila S2

Tenga en cuenta que la pantalla se controla mediante un dial giratorio: no es una pantalla táctil, por lo que no es tan fácil de usar.

Actuación

El software de corte Cura y Voxelmaker viene incluido en la tarjeta SD junto con las configuraciones y perfiles relevantes. El software de corte se utiliza para convertir modelos 3D en instrucciones que la impresora entiende para construir modelos capa por capa. Opté por usar Cura ya que es prácticamente el software de corte estándar de facto para impresoras 3D.

Como es común, era una versión anterior de Cura, así que descargué la última versión para esta revisión. Se requiere una configuración inicial para configurar una nueva impresora en Cura, pero siguiendo las instrucciones incluidas, esto solo tomó unos minutos.

Revisión de Voxelab Aquila S2

Como es tradición, el primer modelo que intenté imprimir fue un 3DBenchy, una divertida prueba de tortura diseñada para ayudar a calibrar las impresoras 3D. El Aquila S2 pudo imprimir con éxito la pieza por primera vez sin usar un borde o una balsa. El resultado fue impresionantemente limpio sin hilachas ni defectos evidentes.

Una vez que una impresión está en progreso, muchas configuraciones, como el desplazamiento z y la velocidad de impresión, se pueden modificar sobre la marcha desde la pantalla de control. Esto puede ser útil para la experimentación, pero por coherencia, una vez identificados, estos ajustes deben introducirse de forma más permanente en Cura.

Revisión de Voxelab Aquila S2

Para probar realmente su precisión, intenté imprimir una gran variedad de modelos, incluidos muchos que presentaban juntas articuladas de impresión en el lugar. Y los resultados fueron impresionantes.

Revisión de Voxelab Aquila S2

Voxelab afirma que el S2 produce 50 dB de ruido durante el funcionamiento normal. No pude medir esto, pero con frecuencia tenía la impresora funcionando en mi escritorio mientras trabajaba y hacía llamadas de videoconferencia sin problemas.

La S2 está equipada con unidades paso a paso silenciosas, por lo que la mayor parte del ruido proviene de los ventiladores de refrigeración y se suprime fácilmente con las capacidades de cancelación de ruido en Teams y Zoom, perfecto para impresiones de larga duración. ¡Sin embargo, no recomendaría dormir en la misma habitación que la impresora en funcionamiento!

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Revisión de Voxelab Aquila S2

Precio y disponibilidad

El Aquila S2 con placa base N32 se puede comprar directamente desde el sitio web de Voxelab por US$299. La versión H32 cuesta $10 menos. Si estás en Australia o EE. UU., el envío es gratuito.

Como solo puede pagar en dólares estadounidenses, el precio debe convertirse para otras monedas. En libras esterlinas cuesta alrededor de £ 400 una vez que se tiene en cuenta la entrega. Sin embargo, la buena noticia para los lectores del Reino Unido es que el S2 también está disponible en Amazon por el precio mucho más razonable de £ 279 con entrega gratuita.

El modelo base original de Aquila todavía se puede encontrar en línea por alrededor de £ 160. Esto difiere de S2 solo en el hotend de alta temperatura y la placa de construcción PEI, que se puede actualizar para igualar por un precio general más bajo. Pero para aquellos que son nuevos en la impresión 3D, o que no confían en realizar estas actualizaciones, instalar firmwares personalizados y calibrar los pasos, el S2 vale el dinero extra por la comodidad que ofrece.

Veredicto

Si está interesado en ingresar a la impresión 3D con filamentos de alta temperatura, el S2 es una excelente opción a un precio razonable. La impresora incluye varias mejoras en la calidad de vida con respecto a la base Aquila, incluida una extrusora de accionamiento directo y una base PEI magnética flexible. Si hay una queja, es la falta de nivelación automática de la cama, pero una vez nivelada, la Aquila S2 es muy capaz y produce impresiones de alta calidad de manera confiable.

Si debe tener nivelación automática de la cama, considere la Anycubic Vyper o, por supuesto, la Creality Ender 3 v2, que está disponible con un kit CR Touch por $285 / £249 en el momento de esta revisión. Sin embargo, ninguno de ellos puede alcanzar los 300 ° C: el Vyper alcanza un máximo de 260 y el Ender de 240.

Especificaciones

Voxelab Aquila S2: Especificaciones

  • Impresora 3D FDM
  • Diámetro de la boquilla 0,4 mm

  • Temperatura máxima del extrusor =300?

  • Velocidad de impresión =180 mm/s, 30-60 mm/s

  • Temperatura máxima de la plataforma =100?

  • Compatibilidad de filamentos: mejor con PLA, ABS, PETG, TPU

  • Imprimir PLA-CF, PETG-CF, PET-CF, PA12-CF, PA, PC con boquilla endurecida

  • Volumen de construcción 220*220*240mm

  • Espesor de capa 0,1 mm-0,4 mm

  • Resolución de impresión ±0,2 mm

  • Dimensiones de la impresora 485*344*382(402)mm

  • Pantalla Pantalla de 4,3 pulgadas

  • Peso 8 kg

  • Entrada CA 115/230V 50/60HZ

  • Potencia 350w

  • Conectividad USB / tarjeta de memoria impresión fuera de línea

  • Ruido de funcionamiento 50dB

  • Ambiente de Trabajo 15-30?

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