Causas de la escasez de hardware de almacenamiento y cómo mitigarlas

Los últimos dos años han visto una presión sin precedentes en la cadena de suministro global de productos electrónicos. La pandemia, los problemas de fabricación, los retrasos en los envíos e incluso el clima han provocado escasez de microchips, almacenamiento de datos y otras piezas electrónicas.

Como resultado, los clientes enfrentan tiempos de espera de meses, o incluso años, para hardware de TI crítico. Eso ha afectado mucho la adquisición de almacenamiento empresarial, ya que depende mucho del hardware. Si bien la situación del suministro está mejorando, los CIO deben analizar nuevamente cómo obtienen el nuevo hardware y cómo la empresa utiliza el equipo existente.

Escasez de suministro

La escasez de hardware ha afectado a sistemas completos, desde servidores, conmutadores de red y matrices de almacenamiento hasta componentes críticos.

Estos van desde discos duros y SSD hasta piezas más pequeñas. Mucho se ha hablado de la escasez mundial de microprocesadores, pero los fabricantes también enfrentan escasez en otros circuitos integrados, especialmente para la gestión de energía, e incluso en condensadores y resistencias, y componentes eléctricos analógicos.

Esto afecta a los proveedores en diferentes niveles, dependiendo de dónde se encuentren en el ecosistema de hardware y de la solidez de sus propias cadenas de suministro de componentes.

Para los fabricantes de hardware, la escasez de componentes hace subir los precios o retrasa los envíos.

“Se ha denominado escasez de chips, pero en realidad puede ser el componente más pequeño de 10 céntimos o 50 céntimos lo que le causa dolor de cabeza”, dice Patrick Smith, CTO de campo para EMEA en Pure Storage.

“No son solo papas fritas. Se trata de todo tipo de componentes auxiliares de los que usted depende absolutamente cuando produce una matriz de almacenamiento, un servidor o un conmutador de red”.

Los directores de TI dicen que los plazos de entrega se están reduciendo a entre seis y 18 meses. Antes de la pandemia, normalmente podían obtener hardware en unas pocas semanas.

Para los proveedores, los retrasos en los componentes upstream pueden ser incluso mayores. El año pasado, por ejemplo, algunos fabricantes informaron plazos de entrega de semiconductores de 40 a 60 semanas, que es aproximadamente el doble que antes de la pandemia.

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Desde entonces, la situación se ha aliviado un poco, con el gasto posterior a la pandemia estabilizándose y una perspectiva económica más pobre que frena la demanda de inversión empresarial, incluida la TI.

Pero tomará tiempo, tal vez otro año, para que los suministros de componentes mejorados funcionen para mejorar la disponibilidad del sistema para los usuarios.

Causas

Así como no existe una única escasez de suministro, con problemas que afectan a la mayoría de los tipos de productos electrónicos, tampoco existe una única causa.

La escasez mundial de microchips está bien documentada y comenzó antes de la pandemia. Los problemas incluyen una mayor demanda de algunos sectores, incluidos los fabricantes de automóviles, una dependencia excesiva de unos pocos fabricantes, incendios en fábricas, escasez de agua en Taiwán y materiales contaminados. Este último problema afectó duramente al negocio del almacenamiento de estado sólido cuando obligó a desechar 6,5 millones de terabytes de flash 3D NAND.

Las fábricas también se vieron afectadas por los cierres de Covid y la enfermedad del personal. La pandemia también afectó el envío global, lo que hizo que mover componentes fuera más difícil y costoso.

Además, los proveedores dicen que los fabricantes han favorecido el suministro de los grandes hiperescaladores, que dependen en gran medida de componentes de “caja blanca”. Los hiperescaladores, a su vez, aumentaron sus propias compras para satisfacer la demanda de servicios en la nube durante el confinamiento.

Hardware y hardware de almacenamiento, problemas

Los usuarios y proveedores informan problemas para obtener almacenamiento de estado sólido y unidades de disco giratorias, así como en subsistemas. Incluso las piezas más mundanas, como carcasas y carcasas, también están sujetas a retrasos.

IDC, por ejemplo, informó escasez de hardware en 2021 y en la primera mitad de este año, pero desde entonces ha disminuido gradualmente. Los suministros de SSD y discos duros se redujeron en 2021 y a principios de este año. Sin embargo, la disponibilidad ha mejorado desde entonces, ya que los fabricantes y los proveedores de la nube tienen más discos duros en sus inventarios, según Edward Burns, que cubre el mercado de discos duros en IDC.

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El debilitamiento de la demanda de SSD y HDD también ha ayudado.

“En la primera mitad de 2022 vimos escasez de SSD como resultado de una fuerte demanda, escasez de IC y una interrupción fabulosa en WD/KIOXIA”, dice Jeff Janukowicz, analista de SSD de IDC. “Los precios de SSD aumentaron debido a la escasez… Sin embargo, a medida que avanzamos en la segunda mitad de 2022, la demanda se ha desacelerado debido a problemas macroeconómicos y, como resultado, la escasez de SSD ha disminuido”.

Sin embargo, la situación aguas abajo está mejorando solo gradualmente, y los clientes informan sobre desafíos continuos y una demanda creciente.

“Anteriormente, solíamos esperar de dos a tres meses por un componente de hardware. Ahora tenemos que esperar un año o más”, dice Seva Vayner, director de nube de borde en el proveedor de servicios de nube de Luxemburgo Gcore.

“Esta escasez afecta a todos los componentes: discos físicos, carcasas de discos, servidores, controladores… Tampoco estoy seguro de que la gente comprenda el alcance del problema. Todas esas videollamadas que graban los trabajadores y los pesados ​​archivos que la gente envía de forma rutinaria a colegas y clientes ejercen una gran presión sobre la infraestructura de almacenamiento”.

Oscar Arean, director técnico del proveedor de recuperación de desastres y nube con sede en el Reino Unido, Databarracks, se hace eco de esto.

“Es de muy largo alcance. Los servidores, conmutadores y cortafuegos se ven significativamente afectados”, dice. “Los discos duros, excepto los SSD, están cada vez más disponibles. Sin embargo, esto depende de las existencias en poder de los revendedores. En la mayoría de los casos, los proveedores no pueden o no quieren proporcionar una fecha de entrega prevista porque no están seguros de que sus propios proveedores las respeten.

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“El efecto es que desde que tomas la decisión de iniciar un proyecto, puedes esperar más de seis meses antes de recibir y comenzar a almacenar ese hardware”.

Y, como informa IDC, continúa la escasez de componentes en el hardware de red, y el analista Brandon Butler dice que esto ha llevado los plazos de entrega de “semanas a varios meses”.

Con tantos proyectos de almacenamiento que dependen de las redes, los clientes se enfrentan a retrasos incluso cuando obtienen con éxito el hardware de almacenamiento.

Arreglando los desafíos de suministro

La situación ha llevado a proveedores y clientes a mirar de nuevo los procesos de compra.

Como señala Smith de Pure, los SSD ahora están “muy bien provistos, incluso en exceso”, y al mantener relaciones sólidas con los proveedores, el proveedor ha mantenido los plazos de entrega en semanas de “un dígito”.

Pero admite que para los CIO que intentan construir sistemas completos, esto solo llega hasta cierto punto. Él espera que las empresas revisen disciplinas como la planificación de la demanda y el consumo de recursos de TI.

La escasez de suministros también hará que las empresas analicen más el hardware que tienen y cómo se administra, sugiere Tony Lock, analista de Freeform Dynamics.

“¿Hay cosas que pueda hacer para reducir su huella de almacenamiento?” él pide. “Sal y averigua lo que tienes, y mira si hay mejores formas de almacenarlo. ¿Puedes deduplicarlo o mover parte de él al almacenamiento en frío para liberar otras plataformas?

Las empresas también podrían considerar ampliar el soporte para hardware más antiguo o adquirir equipos de segunda mano, pero también deberían reevaluar las prioridades del proyecto a corto plazo para ver si las actualizaciones se pueden simplificar o retrasar.

“Lleva tiempo y requiere conversaciones con sus proveedores y dentro del negocio”, dice Lock.

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