Entrevista ejecutiva: Rajesh Naidu, Expedia

La carrera de Rajesh Naidu, arquitecto jefe y jefe de administración y gobierno de datos en Expedia Group, refleja la forma en que el péndulo de la arquitectura de TI ha pasado de las aplicaciones empaquetadas a la centralidad de los datos. Mirando las tendencias en la arquitectura empresarial, dice: “La arquitectura empresarial definitivamente ha tenido su parte de estar en boga y en desuso”. Pero, como señala Naidu, cuando la arquitectura se convierte en una torre de marfil, puede volverse obsoleta.

“Cuando ERP [enterprise resource planning] y las aplicaciones empaquetadas eran dominantes, se trataba de integración y estandarización”, dice. “Pero con la llegada de la nube, DevOps y otros nuevos paradigmas, la arquitectura de TI se trata de obtener la base y el diseño correctos”.

Para Naidu, eventos como la pandemia ponen a prueba la capacidad de un líder de TI para diseñar y construir sistemas resistentes y disponibles todo el tiempo. Él cree que la arquitectura de TI ha cambiado para centrarse más en identificar lo que es fundamental para la organización. El antiguo debate de ‘construir versus comprar’ es una parte importante de la conversación en toda la organización, ya que los líderes empresariales evalúan la competencia central del negocio. Él dice que este debate en TI se trata de “dónde desea crear aplicaciones diferenciadoras centrales versus dónde puede comprar aplicaciones”, y cree que esos paquetes listos para usar están ahí para complementar el sistema interno central agregando contexto.

Naidu se unió a Expedia hacia el final de la pandemia. Anteriormente trabajó en Starbucks durante casi una década. Más allá del proceso de la entrevista virtual, Naidu dice: “Hacer el cambio de una empresa antigua a una nueva durante la pandemia a veces fue desalentador, porque estás dejando una cultura conocida y un entorno conocido con las personas con las que trabajaste”.

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El sector de viajes sufrió significativamente durante la pandemia y, como señala Naidu, la industria necesitaba reinventarse, lista para cuando se reanudara el aumento de los viajes posteriores a la pandemia. “Lo vi como un desafío para estar a la vanguardia de los viajes, que es una industria que ciertamente parecía que iba a ser la primera en recuperarse después de la pandemia”, dice.

La arquitectura de TI en Expedia ha tenido que evolucionar a medida que ha crecido el negocio. “Expedia ya no es la agencia de viajes en línea que construimos hace 25 años”, dice Naidu. “Estamos impulsando los viajes a través de nuestras marcas. Tenemos más de 168 millones de miembros leales y más de 50 000 socios comerciales”. Ahora necesita administrar reservas en más de tres millones de propiedades y más de 500 aerolíneas, empresas de alquiler de automóviles y líneas de cruceros. “Esta es una escala bastante grande en términos de socios”, agrega.

Además, Naidu dice que la plataforma necesita procesar 600 mil millones de predicciones de inteligencia artificial (IA) al año. “Tenemos más de 70 petabytes de datos y, en algunos casos, usamos IA y ML [machine learning] para evaluar 360.000 permutaciones en una sola página web.”

Desde la perspectiva de la arquitectura de TI, Naidu dice que el desafío para Expedia es proporcionar una arquitectura que use bloques de construcción que se escalen fácilmente y la necesidad de eliminar la complejidad de su plataforma actual, que ha crecido orgánicamente a través de adquisiciones de empresas. “Estamos migrando hacia una estrategia de plataforma común que consolida las aplicaciones mientras impulsa la eficiencia, mejora la experiencia del desarrollador y reduce los costos de la plataforma”, dice.

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Esto implica hacer uso de los servicios de nube pública para proporcionar escala, resiliencia y la capacidad de escalar hacia arriba y hacia abajo según sea necesario. Desde la perspectiva de una aplicación empresarial, dice que Expedia está en proceso de mover 9000 aplicaciones. “Nos estamos enfocando en una combinación de procesos humanos y tecnología”, dice. “Tenemos la capacitación adecuada para nuestra gente, para hacer esta transición a la nube”.

Naidu dice que Expedia también ha establecido un Architecture Guild, que reúne a todos los arquitectos de TI en el negocio para ayudarlos a comprender la huella tecnológica actual, cómo debería ser el sistema futuro y para compartir problemas y arquitectura común y patrones de diseño.

A diferencia de un centro de excelencia, Naidu dice que el Architecture Guild se enfoca en reunir a los practicantes de la arquitectura, construir las mejores prácticas y hacer el trabajo real de diseñar el sistema.

“No se trata solo de publicar políticas y libros blancos y hacer que los equipos se vayan y traten de resolverlo por sí mismos”, dice. “En realidad, se trata de trabajar en estrecha colaboración con los equipos que diseñan sistemas. Ciertamente queremos evitar ser una torre de marfil. Queremos ser pragmáticos. Habrá momentos en los que proporcionemos un centro de excelencia para la experiencia, pero en muchos otros casos, en realidad estamos haciendo el trabajo de diseño práctico con los equipos”.

El objetivo común en la arquitectura de TI de Expedia, dice Naidu, es construir lo que él describe como una de las “migraciones de Kubernetes más grandes de la historia”.

Cuando tenga sentido, Expedia organizará sus cargas de trabajo en contenedores y las trasladará a un clúster de Kubernetes. También utilizará instancias de AWS EC2. Algunas funciones de las aplicaciones se proporcionarán como servicios alojados en la nube pública, mientras que otras pueden estar disponibles a través del software como servicio, lo que requiere integración con la arquitectura empresarial de Expedia. Al hacer uso de paradigmas de nube pública y refactorizar aplicaciones cuando sea necesario, Naidu dice que Expedia podrá desarrollar nuevas funciones de software mucho más rápido que antes.

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