El almacenamiento definido por software DataCore ayuda a la empresa de automóviles a evitar averías

El fabricante francés de repuestos para automóviles Bontaz solía considerar que TI era un proceso intermitente. Cada vez que sufría la más mínima pérdida de energía eléctrica, tenía que reiniciar toda su infraestructura de TI. Sin embargo, eso fue entonces, y siete años después, está satisfecho con su cambio al almacenamiento definido por software de DataCore, que acaba de actualizar para ejecutar el almacenamiento flash Dell NVMe.

El desafío para Bontaz era lograr una TI que nunca fallara. La empresa es líder mundial en subconjuntos hidráulicos construidos para casi todos los fabricantes de automóviles del mundo. Uno de cada dos automóviles a nivel mundial utiliza sus componentes, que provienen de 24 fábricas en 11 países.

“Todos los sistemas de TI de nuestra flota, incluidos los servidores de I+D y los que trabajan con los departamentos de diseño de los fabricantes, están en Francia”, dijo Benoit Belleraud, jefe de sistemas y redes de Bontaz.

“Eso suma 130 servidores virtuales que ejecutan aplicaciones como PLM [product lifecycle management]CAO [corporate admin and ops] y simulación, pero también escritorios virtuales, intercambio de archivos y correo electrónico.

“Todo se ejecuta en dos servidores VMware ESXi”, dijo. “Hasta 2015, reflejamos el contenido de estos dos servidores en otros dos en una ubicación remota. La sincronización fue automatizada y en tiempo real a nivel de almacenamiento para que si tuviéramos un corte en un lugar, pudiéramos reiniciar actividades desde el otro. Pero en realidad, no funcionó”.

¿El problema clave? El sitio de la empresa, cerca de Annecy, en las estribaciones de los Alpes, a menudo sufría cortes de energía y averías en el aire acondicionado. Y en cada ocasión, era necesario iniciar servidores secundarios e inyectar datos actualizados.

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“Esa operación llevaría varias horas”, recuerda amargamente Belleraud. “No podrías llamar a eso un plan de continuidad comercial”.

El reto

Para 2015, Bontaz decidió que no podía seguir perdiendo horas de actividad crítica de esta manera debido a su impacto directo en los empleados y la colaboración con los fabricantes de automóviles.

Belleraud se reunió con el socio integrador de la empresa, Resilience, también con sede en Annecy. Su diagnóstico fue que con la sincronización entre sitios ocurriendo solo en el nivel de almacenamiento de Hitachi, carecía de un sistema que reiniciara automáticamente los volúmenes en los servidores en funcionamiento dondequiera que estuvieran.

La resiliencia recomendó la virtualización del almacenamiento, o almacenamiento definido por software, a saber, SANsymphony de DataCore.

Los beneficios fueron visibles de inmediato, y la configuración inicial tomó poco tiempo. Eso implicó definir “almacenes de datos”, lo que significaba segmentar el almacenamiento en módulos lógicos de un tamaño definido y lanzarlo en servidores específicos de acuerdo con reglas de prioridad y ancho de banda.

Los servidores físicos se ejecutaron en dos sitios en cuatro instancias de ESXi en total, con máquinas virtuales compartidas entre ellos. Si ocurría una interrupción en cualquiera de los sitios, SANsymphony reconfiguraba los sistemas cambiando la actividad de uno a otro, de forma automática e inmediata. SANsymphony también proporcionó respaldo a través de la protección continua de datos (CDP).

“Hacemos copias de seguridad de todos nuestros servidores diariamente en una tercera ubicación usando Veeam”, dijo Belleraud. “Esta copia de seguridad nos permite volver a las versiones anteriores más fácilmente, como cuando un archivo se elimina por accidente pero no podemos volver a la copia de seguridad de la noche anterior. CDP es complementario en el sentido de que respalda localmente y en tiempo real todos los datos creados y modificados en las últimas 24 horas”.

Belleraud ilustra esto con un ejemplo. “CDP nos ha salvado varias veces”, dijo. “Puede encontrar algunos documentos importantes que se han perdido, como los relacionados con subsidiarias o documentos que son absolutamente críticos. Y, en un minuto, puedes recuperarlos”.

Actualizaciones transparentes

Bontaz se implementó hace siete años, con arreglos de discos Dell instalados al mismo tiempo. Estos llegaron recientemente al final de su vida útil y Bontaz se sometió a una actualización de hardware.

“Una sorpresa agradable fue que la actualización solo nos costaría 165 000 €, lo mismo que en 2015 porque nuestras necesidades de capacidad no son más de lo que eran entonces”, dijo Belleraud. “Nos hemos mantenido en la necesidad de 50 TB en producción”.

Explicó que la aparición de formas de datos más codiciosas se vio compensada por la salida de algunas aplicaciones a la nube. En 2023, el correo electrónico migrará a Microsoft 365. “Pero siempre retendremos localmente cualquier dato que sea demasiado crítico para ir a la nube”, dijo Belleraud.

Las configuraciones de hardware también se han actualizado, y SANsymphony ahora se ejecuta en dos servidores Dell con SSD NVMe de 8 TB cada uno, donde anteriormente la capacidad estaba en un disco giratorio. Otra diferencia es que la memoria caché CDP crítica se ha ampliado a 3,2 TB en comparación con 1 TB anteriormente.

“La transición al nuevo sistema fue muy fácil”, dijo Belleraud. “En una semana, cambiamos todo a la nueva infraestructura, sin suspender ningún servicio de producción”.

El único inconveniente que se notó fue que las dos instancias de SANsymphony, la antigua y la nueva, competían por presentar su consola a los administradores, pero el problema se resolvió con el soporte de DataCore.

“Esta migración fue simple, como lo es el administrador de SANsymphony todos los días”, dijo. “Solo tenemos que hacer algo una vez al mes en la consola del sistema, como cuando necesitamos modificar el tamaño de un almacén de datos”.

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