Conexión en red de un espacio de trabajo reconfigurado | Informática Semanal

La infraestructura de red basada en la oficina, el material que se instala dentro de las entrañas de los edificios, está hecho para durar. Pero el equipo también debe actualizarse a medida que llega al final de su vida útil. Las actualizaciones también están impulsadas por cambios en las prácticas laborales.

El regreso al trabajo después de la pandemia de Covid-19, por ejemplo, cuando el trabajo híbrido y remoto se convirtió en la norma, llevó a muchas empresas a reconfigurar su espacio de trabajo.

La telefonía IP con cable ha sido reemplazada ampliamente por software de videoconferencia basado en PC, como Zoom y Microsoft Teams. Las computadoras portátiles conectadas de forma inalámbrica ahora son la forma en que los empleados se conectan a la red de la oficina, reemplazando las estaciones de conexión conectadas que existían en muchos entornos de oficina antes de la pandemia.

También ha habido cambios físicos en la configuración del lugar de trabajo para apoyar el trabajo híbrido. Las paredes divisorias y las salas de reuniones se han rediseñado, y muchas oficinas ahora ofrecen varias salas de conferencias más pequeñas en lugar de una sala de reuniones estilo sala de juntas. Muchos también proporcionan un área de descanso. También es probable que un entorno de oficina moderno posterior a la pandemia aproveche al máximo los avances en impresoras inalámbricas, proyectores, pantallas y pizarras inteligentes.

Las personas están trabajando de una manera diferente, lo que tiene implicaciones para la infraestructura de red existente.

Ir inalámbrico

El bufete de abogados Howard Kennedy aprovechó el ajuste a la “nueva normalidad” tras los confinamientos para repensar su lugar de trabajo, a la luz de los cambios en la forma de trabajar de las personas.

El jefe de tecnología y seguridad de Howard Kennedy, Jonathan Freedman, dice: “Cuando nos mudamos a la oficina en 2015, el diseño de la red supuso que había muchas PC de escritorio y teléfonos IP con cable”.

Si bien la empresa tenía una red inalámbrica que cubría todo el edificio, Freedman dice que estaba diseñada como una red para invitados. “En general, asumimos que todos estarían en una red cableada todo el tiempo que estuvieran en la oficina”, dice.

Cuando llegó la pandemia, todo cambió. Antes de Covid-19, la mayoría de las personas en el bufete de abogados tenían computadoras portátiles, pero no todos. “El gran cambio durante la pandemia fue darles a todos una computadora portátil”, dice Freedman.

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Howard Kennedy también se alejó de su sistema de telefonía local, que estaba alojado en el centro de datos de la empresa, a una plataforma de telefonía basada en la nube que se integra con Microsoft Teams. Esto, dice, permitió a los empleados dejar de usar el desvío de llamadas a sus teléfonos móviles para adoptar un enfoque completamente nuevo de las comunicaciones.

Videollamada

En el pasado, dice que era un gran problema tener una llamada de videoconferencia en funcionamiento. “Si quisieras hacer una videollamada, TI vendría y te ayudaría a configurarla”, recuerda Freedman.

Estos días, apunta, todo el mundo está haciendo videollamadas “10 veces al día”.

Sin embargo, la mayor demanda de videoconferencias y trabajo remoto hizo que la infraestructura de Howard Kennedy ya no fuera adecuada para su propósito. Necesitaba una actualización para admitir esta nueva forma de colaborar.

actualización wifi

Con la gente regresando a su oficina central en London Bridge, donde la obsoleta infraestructura Wi-Fi se acercaba al final de su vida útil, Howard Kennedy tomó la decisión de actualizar su infraestructura central para reflejar su adopción del trabajo híbrido en toda la organización.

La empresa seleccionó a Cisilion, Cisco Gold Partner, para implementar la actualización Wi-Fi, actualizando la infraestructura existente con la familia de productos Catalyst 9k de Cisco.

El nuevo equipo de Cisco proporciona Wi-Fi 6 que, dice Freedman, ofrece la misma velocidad de red que una conexión de red por cable. Wi-Fi 6 es compatible con el acceso múltiple por división de frecuencia ortogonal (OFDMA), que permite que los puntos de acceso sirvan a varios clientes al mismo tiempo. Esto significa que una aplicación de gran ancho de banda no está restringida por las limitaciones de tener que usar un único punto de acceso a la red.

Gracias a las capacidades de corrección de errores de Wi-Fi 6, si la red experimenta una falla menor, se puede corregir más fácilmente que con la tecnología Wi-Fi 5 más antigua. “La nueva red nos brinda un nivel de rendimiento en el que no nos preocupa si habrá videollamadas con retraso”, dice Freedman.

Esto, dice, es más importante que nunca. “Queremos facilitar que las personas puedan colaborar en diferentes grupos. Todo el mundo está en reuniones de Teams y Zoom todo el tiempo, por lo que necesitábamos obtener un alto nivel de rendimiento de Wi-Fi”.

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La mayoría de los dispositivos que se conectan a la nueva red tienen radios Wi-Fi 6. Por ejemplo, la tecnología está integrada en los nuevos teléfonos inteligentes y las computadoras portátiles corporativas de Howard Kennedy son compatibles con Wi-Fi 6. Sin embargo, la red aún admite el acceso que no es Wi-Fi 6, donde algunas de las frecuencias antiguas de Wi-Fi 5 todavía se transmiten. para dispositivos más antiguos.

Tiempo de preparación

En colaboración con Cisilion, el equipo de TI realizó una inspección del sitio en cada piso de su oficina de Londres, que había sido reconfigurada después de la COVID-19. Aunque había una inspección del sitio existente, el equipo también trazó un mapa de la señal Wi-Fi en cada piso para determinar la ubicación óptima de los puntos de acceso inalámbrico para evitar zonas muertas.

La nueva configuración consta de 34 puntos de acceso inalámbrico Cisco Aironet 3702 en seis pisos, conectados a clústeres de conmutadores Cisco Catalyst 3850. Desde una perspectiva de configuración, Cisilion trabajó con Howard Kennedy para crear varias redes Wi-Fi separadas como LAN virtuales (vLAN). Esto, dice Freedman, permite a la empresa mantener los dispositivos de Internet de las cosas (IoT) como pantallas, pizarras inteligentes, proyectores e impresoras separados del resto de la red corporativa. Si bien hay un conjunto de infraestructura inalámbrica, la configuración significa que se transmiten varias redes inalámbricas, pero están aisladas.

La configuración de la red ofrece separación entre Wi-Fi para invitados, Wi-Fi para el personal y Wi-Fi IoT.

Según Freedman, reemplazar la antigua infraestructura Wi-Fi fue rápido y sencillo. “Casi todos los equipos nuevos permanecieron en la misma ubicación que los antiguos puntos de acceso inalámbrico”, dice. “Agregamos un par de puntos de acceso Wi-Fi 6 más, pero no una gran cantidad. Fue en gran medida un reemplazo directo, e hicimos el lanzamiento en un fin de semana”.

Se utilizaron videollamadas y tareas de copia de archivos para probar la nueva infraestructura Wi-Fi en computadoras portátiles y teléfonos móviles. Un pequeño equipo de ingenieros de TI recorrió cada área del edificio de oficinas y realizó las pruebas. “Básicamente estábamos ejecutando un panel de prueba que replicaba los mismos tipos de actividades que harían nuestros colegas”, dice Freedman.

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Es posible que Wi-Fi 6 no se haya considerado una actualización importante hace unos años. Pero ahora está integrado en dispositivos modernos y ofrece lo que Freedman considera niveles de rendimiento de conectividad por cable cercanos. Esto es particularmente relevante dado que la composición del espacio de trabajo de la oficina ya no se ve como un lugar donde la mayoría de las personas se conectan a la red corporativa a través de una conexión por cable. La combinación de esto con el auge de las herramientas de colaboración significa que las redes corporativas se están optimizando para la conectividad inalámbrica de baja latencia.

Los retrasos no son perjudiciales

Mirando retrospectivamente los aspectos más importantes del proyecto, Freedman dice que los retrasos en el suministro del equipo de Cisco dieron tiempo al equipo de TI para concentrarse en la preparación.

“Durante y justo después del confinamiento, el kit pedido a Cisco tardaba mucho en llegar”, recuerda. Mientras tanto, el equipo realizó una serie de talleres de diseño, trabajando con Cisilion para planificar el diseño de bajo nivel de la infraestructura de la red inalámbrica. Esto le dio al equipo de TI los conocimientos necesarios para configurar el equipo de red para aplicaciones optimizadas de videoconferencia y audioconferencia.

Hay numerosas lecciones que los departamentos de TI pueden aprender de la pandemia y el posterior regreso al trabajo, que sigue siendo muy híbrido.

Aplicaciones como Teams, Zoom y otros sistemas de videoconferencia de escritorio han reemplazado a la telefonía IP. En algunas organizaciones, como Howard Kennedy, el enfoque se ha centrado en brindar la mejor experiencia para los usuarios móviles cuando están en la oficina, y esto significa tener una red optimizada para videoconferencias en lugar de telefonía.

También se da el caso de que la red inalámbrica no debe ser una ocurrencia tardía, o solo para invitados, sino un aspecto esencial de la infraestructura de redes para permitir que los empleados trabajen de manera eficiente utilizando aplicaciones de alto ancho de banda.

La preparación es clave para cualquier actualización de red, pero el hecho de que Howard Kennedy pudiera migrar su oficina central de Londres a Wi-Fi 6 durante un fin de semana demuestra que tales actualizaciones no tienen por qué ser perjudiciales.

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