Microsoft y AWS advierten a Ofcom que no remita el mercado de la nube del Reino Unido a CMA

Microsoft y Amazon Web Services (AWS) están pidiendo al regulador de comunicaciones Ofcom que se abstenga de conseguir que la Autoridad de Mercados y Competencia (CMA) investigue el mercado de servicios de infraestructura en la nube del Reino Unido en busca de pruebas de comportamiento anticompetitivo.

Ofcom ha publicado en su totalidad las respuestas que recibió al informe provisional que publicó en abril de 2023 que compartió su ronda inicial de hallazgos sobre cómo opera el mercado de servicios de infraestructura en la nube del Reino Unido.

Como informó Computer Weekly en ese momento, el informe provisional presentaba acusaciones de Ofcom de que tanto Microsoft como AWS utilizan comportamientos anticompetitivos que pueden perjudicar financieramente a los consumidores y empresas del Reino Unido.

Estos comportamientos supuestamente incluyen cobrar tarifas de salida a los clientes para transferir sus datos fuera de la nube e imponer restricciones de interoperabilidad que significan que los clientes tienen que hacer un “esfuerzo adicional para reconfigurar sus datos y aplicaciones para que funcionen en diferentes nubes”, afirmó Ofcom.

El informe también levantó una bandera roja sobre la práctica de ofrecer a los clientes “descuentos por gastos comprometidos” para incentivarlos a usar un solo proveedor para “todas o la mayoría” de sus necesidades de nube, lo que puede hacer que sea menos atractivo para ellos usar proveedores rivales como surgen nuevas necesidades.

“Como resultado, nos preocupa que una cantidad significativa de clientes, especialmente aquellos con requisitos más complejos, puedan enfrentar barreras materiales para el cambio y la multinube. Esta nube deja a algunos clientes ‘atados’ a uno de los principales proveedores”, agrega el informe.

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“Estamos más preocupados en relación con AWS y Microsoft, dada su posición en el mercado y el hecho de que muestran alguna forma de todos los comportamientos anteriores que limitan la competencia”.

Ofcom también usó el informe provisional para confirmar que está consultando si remitir el mercado a la CMA para una mayor investigación después de descubrir evidencia de comportamientos y características de ambas plataformas que parecen dificultar que los clientes cambien de proveedor o agreguen más. a su lista de socios de nube.

Entre las aproximadamente 30 respuestas que Ofcom ha recibido a raíz de su informe provisional, se encuentran dos largas presentaciones de Microsoft y AWS, en las que ambas partes expresan sus dudas sobre la sugerencia de Ofcom de hacer que la CMA analice más de cerca el mercado.

La respuesta de AWS ocupa 14 páginas y afirma que las preocupaciones planteadas por Ofcom están “basadas en conceptos erróneos fundamentales sobre el sector de TI, la tecnología de redes globales, la interoperabilidad real de los servicios de TI y los descuentos que se ofrecen”, indicó su respuesta.

“En lugar de inhibir la elección del cliente, la nube ha hecho que cambiar entre proveedores de TI sea más fácil que nunca. Por el contrario, las posibles intervenciones identificadas en el informe provisional probablemente frenarían la competencia e impedirían la innovación en detrimento de los clientes de TI”.

Agregó: “Por lo tanto, no consideramos que la propuesta presentada en el informe provisional de remitir los ‘servicios de infraestructura en la nube’ a la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido para una posible intervención regulatoria sea ameritada o apropiada”.

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Microsoft, mientras tanto, envió una respuesta de 58 páginas en la que afirmaba que el caso para referir el mercado a la CMA “no está claro” y podría dejar a los usuarios de la nube del sector público y privado en una situación peor a largo plazo.

“Dada la naturaleza altamente dinámica y de rápida evolución de la nube, cualquier intervención podría muy bien ser netamente negativa y dejar a las empresas del Reino Unido y a los clientes del sector público en una situación peor, si, por ejemplo, los clientes del Reino Unido se vieran privados de descuentos o de innovación a través de la ‘interoperabilidad’. requisitos que favorecen las consideraciones de portabilidad sobre la innovación y los servicios diferenciados de valor agregado”, indicó la respuesta de la compañía.

“Sería un resultado particularmente desafortunado si las empresas y los clientes del sector público del Reino Unido se enfrentaran a soluciones en la nube menos vibrantes y competitivas en un escenario global que las disponibles para sus rivales en la UE, EE. UU. y China”.

Computer Weekly se puso en contacto con Ofcom para obtener aclaraciones sobre la versión final de su informe sobre el estado del mercado de servicios de infraestructura en la nube del Reino Unido, pero no recibió respuesta en el momento de la publicación.

Otros de los que respondieron al informe provisional de Ofcom incluyen al gigante de la nube de hiperescala Google, quien dijo en su respuesta que opinaba que “la competencia en los servicios de nube del Reino Unido generalmente funciona bien, como lo demuestra el amplio conjunto de [cloud service providers]” que ofrecen servicios de infraestructura, plataforma y software en la nube en la actualidad.

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Su respuesta también buscó minimizar la importancia de las tarifas de salida, pero respaldó la opinión de Ofcom de que las “barreras de interoperabilidad técnica erigidas por ciertos proveedores heredados” dificultan que los clientes cambien de proveedor y utilicen configuraciones de múltiples nubes.

“Compartimos la preocupación de la industria en general de que las prácticas de licencias injustas y las estrategias comerciales implementadas por ciertos proveedores de TI heredados en las instalaciones están causando un daño significativo al sector de la nube y a los clientes del Reino Unido en este punto crítico de inflexión al crear bloqueos comerciales”, dijo Google. Nube en su respuesta.

“Google cree que estas prácticas injustas de concesión de licencias, que Ofcom considera que van más allá del alcance de su estudio de mercado, representan la barrera más importante para la interoperabilidad y la multinube en el mercado. Google da la bienvenida al compromiso continuo de Ofcom con este problema junto con la CMA”.

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