El marco de adquisiciones G-Cloud del gobierno del Reino Unido: todo lo que necesita saber

El acuerdo de compra de G-Cloud del gobierno del Reino Unido fue aclamado –desde su lanzamiento en la primavera de 2012– como un modelo de cómo todos los departamentos gubernamentales comprarían su TI.

Los contratos de G-Cloud inicialmente tenían un límite de duración de 12 meses, para dar a los compradores la libertad de cambiar sus proveedores de nube regularmente por razones de costo o rendimiento.

También se actualizaba periódicamente (con nuevas versiones lanzadas cada seis meses) para garantizar que el sector público tuviera acceso a las últimas y mejores herramientas y tecnologías que el floreciente mercado de la nube tenía para ofrecer.

Después de todo, uno de los objetivos fundacionales del marco era aumentar la diversidad de proveedores de TI que prestaban servicios al sector público, ya que el panorama de proveedores en ese momento estaba dominado por grandes empresas tecnológicas e integradores de sistemas estadounidenses.

En consonancia con esto, los creadores de G-Cloud se centraron en lograr que la mayor cantidad posible de pequeñas y medianas empresas (PYME) participaran en el marco.

Un avance rápido de 12 años, y con la decimocuarta iteración de G-Cloud que se lanzará en noviembre de 2024, es justo decir que no ha cumplido las esperanzas de que pueda proporcionar un modelo de cómo deberían todas las adquisiciones de TI del sector público. proceder.

Y, quizás, una de las principales razones de esto es que, con el tiempo, el marco ha evolucionado hasta convertirse en una bestia muy diferente a la que era cuando se lanzó por primera vez.

Unos 12 años desde el inicio de G-Cloud, y con su decimocuarta iteración prevista para noviembre de 2024, es justo decir que el marco no ha cumplido las esperanzas de que pueda proporcionar un modelo de cómo deberían todas las adquisiciones de TI del sector público. proceder

Un factor clave en esto es, quizás, el hecho de que durante el tiempo que existe G-Cloud, varios primeros ministros han ido y venido y, con el cambio de administración, las prioridades del gobierno también han cambiado sutilmente.

G-Cloud se creó mientras el gobierno de coalición estaba en el poder y tenían la intención de reformar el sector público y sus hábitos de gasto, con un enfoque adicional en nivelar el campo de juego para las PYME cuando se trataba de asegurar acuerdos gubernamentales de TI.

Si bien ningún gobierno llega al poder con la intención deliberada de querer desperdiciar el dinero de los contribuyentes, la forma en que el gobierno actual parece estar utilizando G-Cloud para hacer que las adquisiciones del sector público sean más rentables parece menos centrada en tener un mercado diverso de proveedores más pequeños para fomentar la competencia y reducir los precios.

El proveedor dominante del marco es Amazon Web Services (AWS), con quien el gobierno ha firmado acuerdos de precios preferenciales para garantizar que los compradores de G-Cloud puedan acceder a descuentos en gastos comprometidos al tratar al sector público como un solo comprador.

Y ese no es el único cambio.

Los contratos emitidos bajo los términos del marco ahora pueden durar hasta 36 meses, mientras que los compradores también tienen la opción de extenderlos por 12 meses más si es necesario.

Las nuevas iteraciones del marco también se lanzan con menos frecuencia que antes, y la versión más reciente, G-Cloud 13, inicialmente está programada para durar 12 meses a partir de noviembre de 2022.

Sin embargo, su fecha de caducidad se ha ampliado hasta noviembre de 2024. Por cierto, es entonces cuando comenzará G-Cloud 14.

¿Por qué se creó G-Cloud?

Lord Francis Maude, el ministro de la Oficina del Gabinete que supervisó el lanzamiento del G-Cloud original en febrero de 2012, elogió el concepto por hacer que sea “más rápido, más fácil, más barato y más transparente” para los compradores de TI del sector público adquirir servicios en la nube.

La primera versión del marco incluyó 1.700 servicios basados ​​en la nube preaprobados de 257 proveedores, muchos de los cuales eran PYME, que se pusieron a disposición de los compradores de TI del sector público a través de un portal en línea llamado CloudStore.

Los precios y los términos del contrato para cada uno de estos servicios estaban disponibles públicamente para que los compradores del sector público los vieran y compararan para garantizar, independientemente de quién fuera el comprador, que a todos los usuarios de CloudStore se les cobraría lo mismo al comprar los mismos servicios.

¿Cuál fue el objetivo de G-Cloud?

El G-Cloud original aportó un nivel de transparencia nunca antes visto en las adquisiciones del sector público, donde no era raro que los proveedores cobraran sumas de dinero tremendamente diferentes a diferentes entidades del sector público por los mismos servicios.

También pretendía ayudar a romper el dominio que las “grandes empresas tecnológicas” y los integradores de sistemas tenían sobre la TI del gobierno, que a menudo veían adjudicarse contratos largos y costosos una y otra vez al mismo puñado de empresas.

CloudStore hizo esto permitiendo a las pymes exhibir sus productos en la nube junto con los proveedores empresariales, lo que significa que estos actores más pequeños obtuvieron más exposición a los compradores de TI del sector público de lo que antes era posible, y limitando los contratos a 12 meses de duración.

Durante las primeras versiones de G-Cloud, una observación recurrente de los observadores del mercado fue que pocos de los gigantes estadounidenses de la nube participaban en el marco, a pesar de que la iniciativa estaba orientada a abrir la adquisición de TI del sector público a las PYME.

En ese contexto, probablemente una de las mayores diferencias entre la G-Cloud de entonces y la actual es que el mayor proveedor del marco –en términos de ventas– es AWS.

¿Cómo respondió el sector público al lanzamiento de G-Cloud?

Hubo algunos escrúpulos iniciales sobre si los compradores de TI aceptarían el marco y su CloudStore asociado, dado lo lejos que estaba de las formas más tradicionales en las que se llevaban a cabo las adquisiciones del sector público.

También hubo algunos retrasos iniciales que impidieron que los proveedores obtuvieran las acreditaciones que necesitaban para vender servicios que se utilizarían para procesar formas más sensibles de datos gubernamentales durante la primera iteración del marco, así como preocupaciones sobre la usabilidad de la plataforma.

Estos podrían describirse caritativamente como problemas iniciales, pero hubo mucha presión sobre G-Cloud para que tuviera buenos resultados, y el gobierno inicialmente se propuso que el 50% de todo el nuevo gasto en TI se canalizara a través de CloudStore para 2015.

Por cierto, la configuración de la primera versión del marco costó £4,93 millones y se compraron 30 servicios a través de él. Según los propios datos del Mercado Digital del gobierno, la primera versión de G-Cloud generó un total de £10 millones en gasto en TI, y casi la mitad de este gasto (49,14%) se destinó a pymes.

¿Cómo apoyó el gobierno el lanzamiento de G-Cloud?

Como se mencionó anteriormente, hubo algunas preocupaciones sobre los bajos niveles de participación de los compradores en los primeros días de G-Cloud porque representaba una gran desviación de la forma en que las organizaciones del sector público realizaban tradicionalmente la adquisición de TI.

Un informe anual de mayo de 2013 de la Autoridad de Grandes Proyectos expresó preocupaciones sobre la ambición general del marco de “cambiar fundamentalmente los comportamientos de compra de TIC del gobierno central” mientras se trabaja con “recursos limitados”.

El informe también confirmó que se estaba redactando un caso de negocio para “liberar fondos y personal” para respaldar el crecimiento de G-Cloud. En ese momento, G-Cloud se ejecutaba como una iniciativa intergubernamental independiente.

El mes siguiente, se anunció que la responsabilidad de supervisar el funcionamiento de G-Cloud pasaría al Servicio Digital Gubernamental (GDS), donde se confirmó que el equipo que se ocuparía de la iniciativa sería el doble de grande.

¿Cómo lo apoyó el gobierno desde una perspectiva política?

Poco más de un año después del lanzamiento de G-Cloud, en mayo de 2013, el gobierno del Reino Unido introdujo un mandato de dar prioridad a la nube para el gobierno central, que establecía que “al adquirir servicios nuevos o existentes, las organizaciones del sector público deberían considerar y evaluar completamente las posibles soluciones en la nube primero. .”

Si bien los gobiernos centrales tenían el mandato de seguir este consejo, se “recomendó encarecidamente” al resto del sector público que cumplieran con estos principios al adquirir servicios de TI nuevos y existentes.

“Muchos departamentos gubernamentales ya utilizan G-Cloud, pero los costos de TI siguen siendo demasiado altos”, dijo Maude, en el momento del lanzamiento de la nube por parte del gobierno. “Una forma de reducirlos es acelerar la adopción de la nube en todo el sector público para maximizar sus beneficios”.

¿Ha cambiado con el tiempo la política del gobierno del Reino Unido de dar prioridad a la nube?

A principios de 2017, el gobierno publicó una revisión de su estrategia de dar prioridad a la nube, que establecía que “las organizaciones del sector público deberían adoptar por defecto la nube pública primero”.

En junio de 2023, el gobierno del Reino Unido publicó más directrices sobre cómo las organizaciones del sector público deberían abordar las compras de nube, que incluían nueve principios adicionales que se alineaban con su impulso general de dar prioridad a la nube pública.

¿Qué pasó con CloudStore?

Habiendo servido efectivamente como escaparate en línea para G-Cloud durante varios años, el nombre y la configuración de CloudStore se retiraron en noviembre de 2014 y se reemplazaron con Digital Marketplace.

Considerado en el momento de su lanzamiento como un “nuevo lugar único para que el sector público acceda y compre productos de TI”, el cambio de CloudStore por Digital Marketplace se justificó porque simplificaba el proceso de adquisición de TI para las organizaciones del sector público.

Si bien el Mercado Digital originalmente albergaba solo el marco G-Cloud, ahora alberga el marco Digital Outcome and Specialists, así como el marco Crown Hosting Data Centers, que proporciona a los compradores del sector público un medio para adquirir capacidad de colocación.

¿Qué proporción de pymes están consiguiendo acuerdos a través del marco G-Cloud en la actualidad?

El gobierno del Reino Unido proporciona un panel en línea, conocido como portal de ventas Digital Marketplace, donde se puede rastrear la cantidad de negocios realizados a través de G-Cloud.

Según esto, el porcentaje de PYME que realizan negocios a través de G-Cloud ahora ha caído a menos del 40%, y la mayor parte de los acuerdos (56,8%) negociados a través de G-Cloud ahora van a proveedores más grandes.

El número de acuerdos adjudicados a través del marco a pymes ha disminuido notablemente desde que los gigantes tecnológicos estadounidenses Microsoft y AWS abrieron sus primeros centros de datos en el Reino Unido en 2016.

El número de acuerdos adjudicados a través del marco a pymes ha disminuido notablemente desde que los gigantes tecnológicos estadounidenses Microsoft y AWS abrieron sus primeros centros de datos en el Reino Unido en 2016.

Hasta tal punto que Amazon Web Services es ahora el mayor beneficiario del marco “favorable a las PYME”. No está claro exactamente cuánto dinero ha ganado a través del acuerdo hasta la fecha, ya que los datos de gastos de G-Cloud 13 parecen faltar en el portal Digital Marketplace.

Como informó Computer Weekly en enero de 2024, el portal de ventas Digital Marketplace confirma que AWS ha acumulado alrededor de £758 millones en ventas durante su participación de una década en el marco.

Sin embargo, también se sabe que AWS consiguió tres contratos (por un total de £894 millones) con tres departamentos gubernamentales separados a través de G-Cloud en diciembre de 2023, lo que eclipsa la cantidad de dinero que ha ganado hasta la fecha a través del marco.

El hecho de que AWS domine el marco es una fuente importante (y duradera) de consternación para la comunidad de proveedores de G-Cloud, dado que el acuerdo se creó específicamente para ayudar a más PYME locales a ganar acuerdos gubernamentales de TI.

Ahora que AWS domina G-Cloud, ¿qué pasó con las PYME para las que se creó el marco?

Varias empresas que se presentaron como ejemplos de los tipos de empresas para las que G-Cloud se creó específicamente para dar una ventaja se han quedado en el camino.

El ejemplo más destacado es el ahora desaparecido proveedor soberano de infraestructura de nube centrado en el sector público, UKCloud, que –hasta 2017– era el tercer mayor proveedor de servicios de nube para el sector público, según los propios datos de gasto de G-Cloud del gobierno.

La empresa había visto aumentar trimestre tras trimestre la cantidad de gasto asegurado a través de G-Cloud hasta alcanzar un máximo de £8,1 millones en el primer trimestre de 2016/17, antes de caer a £552.000 en el segundo trimestre de 2022/23.

Por cierto, AWS y Microsoft anunciaron planes a principios de 2016 para abrir sus propias regiones de centros de datos con sede en el Reino Unido a finales de ese año.

El informe financiero de UKCloud de 2017 mostró que la empresa registró una ganancia de £4,4 millones durante su pico de G-Cloud, y las cuentas de la empresa describían a una organización con confianza en que estaba bien posicionada para continuar captando clientes y contratos del sector público con el mismo entusiasmo que tenido en años anteriores.

Pero al año siguiente, UKCloud informó una caída en las ganancias, los ingresos y el uso de los clientes, y sus cuentas de 2018 lo atribuyeron a una mayor competencia de los gigantes de la nube de EE. UU.

Para el año financiero 2018/19, la empresa registró una pérdida de £2,5 millones antes de caer aún más en números rojos por una suma de £17,9 millones durante los 12 meses hasta marzo de 2020, según sus cuentas 2019/20, que también confirmaron que necesitaba una inversión de £30 millones para continuar…

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