Entrevista al CIO: Belinda Finch, CIO, IFS

La tecnología cambia rápidamente y los trabajos tecnológicos están cambiando con la misma rapidez, según Belinda Finch, CIO de la empresa de tecnología empresarial IFS.

Finch se unió a IFS a finales del año pasado procedente de la empresa de telefonía móvil Three, donde dirigió la transformación digital de Three y ayudó a impulsar el desarrollo de sistemas para respaldar la experiencia del cliente como CIO. También ocupó puestos de alta dirección en Centrica y Vodafone, así como en Accenture y KPMG.

Como CIO de IFS, Finch forma parte del equipo de liderazgo ejecutivo y es responsable de supervisar la transformación digital de IFS y la adopción de tecnología como la inteligencia artificial (IA) para impulsar la productividad y la eficiencia.

En una entrevista con Computer Weekly, Finch explica cómo el papel de la organización de TI y del CIO están evolucionando rápidamente.

“Mi opinión ahora sobre el CIO es que no puedes ser el CIO del pasado si quieres permitir que tu negocio avance. La tecnología está en todas partes, no importa en qué negocio se encuentre, por lo que el CIO tiene que estar en el centro de la organización, no como una función administrativa del proveedor”, afirma. “Para eso me contrataron en IFS, que es permitir que el negocio con nuestra TI interna crezca y escale”.

Eso significa que el tiempo del CIO más tradicional, que sólo participa en la entrega interna de TI, es limitado. Es un papel que tal vez ni siquiera exista dentro de una década, admite Finch.

“Dentro de 10 años, no creo que sea necesario que exista un CIO tradicional, y el CIO [will be] “Se centra mucho más en la estrategia empresarial y la habilitación empresarial que en la actividad tradicional de tipo CIO”, afirma.

De vuelta a donde todo empezó

La fuente inicial del interés de Finch por la tecnología surgió en la forma beige de la computadora doméstica modelo B de la BBC, que su padre colocó en un rincón de la sala de estar.

Si bien sus hermanos tenían poco entusiasmo por la nueva computadora, aparte de jugar, Finch aprovechó la oportunidad para crear su propia libreta de direcciones y aprendió a codificar con las revistas de informática de la época.

“Me involucré en la posibilidad de crear cosas en una computadora (no tenías que salir a comprar una libreta de direcciones, podías crear una tú mismo) y fue realmente genial porque podía reproducir música y tener diferentes gráficos. la pantalla. Ahora parece muy básico, pero era el principio”, dice.

El entusiasmo por la tecnología continuó y Finch obtuvo una maestría en TI y comenzó a trabajar como programador COBOL, lo que, en ese momento, implicaba en gran medida programar y no hacer demasiadas preguntas al respecto.

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“Tenías que hacer lo que te decían, porque como programador de computadoras te decían qué programar y no podías hacer preguntas”, dice.

Después de esto, pasó a la consultoría y la integración empresarial, una función en la que su deseo de hacer preguntas (y comprender tanto el aspecto técnico de un problema como las necesidades del negocio) se convirtió en habilidades esenciales.

“Esa es la razón por la que recurrí a la consultoría, para obtener una comprensión más profunda. No me gusta tener que hacer algo si no entiendo la razón por la que tengo que hacerlo”, dice Finch.

“De eso se trata un CIO ahora, pero no lo era entonces. Ahora se trata de comprender cómo se pueden solucionar esos problemas empresariales y asegurarse de que la TI posibilite su negocio”.

Después de trabajar en consultoría, Finch asumió funciones de CIO, entregando proyectos de transformación y trabajando para utilizar TI para permitir que las empresas hagan más.

Durante ese tiempo, el estado de la tecnología y las expectativas de los usuarios finales han cambiado significativamente, lo que inevitablemente significa que se avecinan grandes cambios para el CIO y la organización de TI.

La tecnología ya está cambiando la forma del departamento de TI, ya sea porque las empresas necesitan equipos técnicos más pequeños gracias a la nube o porque las organizaciones ahora están dispuestas a subcontratar a proveedores subcontratados más técnicos.

Para Finch, eso significa que es hora de centrarse en dónde el equipo interno realmente puede agregar valor comercial. “Definitivamente, mi equipo se está volviendo menos codificadores y evaluadores y mucho más centrado en la gestión de asociaciones comerciales de partes interesadas”, dice.

Parte de eso consistirá en traspasar más responsabilidad de TI a la empresa. “Hoy en día todo el mundo conoce la tecnología y si no permites que todos en la organización resuelvan sus propios problemas, o no podrás resolver el problema… o simplemente tendrás mucha sombra. TI en todas partes”, advierte.

“Estamos entrando en esta era en la que el departamento de TI debería ser cada vez más pequeño y las habilidades deberían trasladarse fuera de TI al resto de la organización”.

Eso significa que los días en los que se enviaba una lista de requisitos a TI y que ellos simplemente escribieran el código por usted probablemente sean cosa del pasado. Si bien esa pérdida de control puede ser aterradora para algunos en TI, dice, la clave es que la operación de TI establezca las barreras de seguridad técnicas adecuadas y el soporte y la capacitación adecuados para garantizar que nada pueda salir mal.

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“Entonces no debería dar miedo, debería ser mucho más fácil. Debido a que usted no tiene que hacer los cambios, el resto de la organización está haciendo los cambios ellos mismos; simplemente les está proporcionando esa estructura para que ellos hagan los cambios. Da miedo, aún no hemos llegado a ese punto, pero Definitivamente estamos llegando allí”, dice.

La cara cambiante de la alta dirección

Si el papel de TI está cambiando, entonces el papel del jefe de TI también tendrá que cambiar, algo que Finch reconoce fácilmente.

Finch señala una explosión en el número de nuevos puestos de trabajo de alto nivel, como director de información digital y director de producto, que muestran cómo están cambiando las habilidades que se exigen a los ejecutivos digitales.

Si eso es un desafío para el CIO, también es una oportunidad. Si bien hay muchos más ejecutivos conocedores de la tecnología, esto también significa que conocer la tecnología podría facilitar que los CIO lleguen a la cima de las organizaciones, algo que ha sido un desafío en el pasado.

Finch señala que, mientras que hace aproximadamente una década, a menudo era el CFO o un COO centrado en las finanzas el que sería promovido al rol de CEO, ahora estamos empezando a ver que los CIO son promovidos al rol de CEO.

Esto refleja cómo comprender la tecnología se está volviendo tan importante como comprender las finanzas para estos roles ejecutivos de alto nivel.

“Lo que encuentro más fascinante de mi trabajo ahora es que me involucro en todo lo relacionado con el negocio, mientras que cuando comencé [CIOs] Sólo hacía la parte de TI y la parte de tecnología, y no sabía qué estaba pasando con el resto de la organización. Pero, en realidad, estás en el centro, lo sabes absolutamente todo, por lo que poder estar en la vanguardia es tremendamente emocionante”.

Lo que probablemente cambiará es el tipo de personas que prosperarán en el rol de CIO, afirma. Si desea convertirse en CIO, ya no es posible simplemente ascender en la organización de TI; en cambio, deberá haber realizado sus turnos en otras funciones de la empresa.

“Hace 10 o 20 años, eso es lo que harías: progresarías en TI y no harías nada más. Tienes que ser completo, moverte y comprender todas las diferentes áreas del negocio. Porque, ¿cómo vas a ayudarlos, cómo vas a habilitar las finanzas o el marketing o un equipo de centro de llamadas si no tienes experiencia en administrarlo? ella dice.

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Diseñando un cambio cultural

Finch dijo que una de sus principales prioridades para este año es fomentar el cambio cultural. IFS ha estado creciendo rápidamente y quiere asegurarse de que la operación de TI funcione con la mentalidad de ser un socio y un facilitador del negocio en su conjunto.

“No somos un bloqueador, no tenemos que pretender que sólo nosotros sabemos hacer las cosas. Trabajar de una manera mucho más colaborativa es una de mis principales prioridades”, afirma.

En lugar, por ejemplo, de presentar una multa y acudir a TI, el personal sabría con quién tendrían que hablar porque tienen a TI como socio comercial.

“El mundo esta cambiando; necesitas ser mucho más colaborativo. Tenéis que trabajar juntos. Simplemente está perdiendo tiempo y dinero haciendo cosas en su silo y luego completando un formulario y enviándolo a TI. Es tan anticuado. Es necesario sentarse juntos en una habitación y simular y codificar cosas juntos y hacerlo de una manera muy ágil”, añade.

Parte de la clave para lograrlo es trabajar con su equipo para asegurarse de que todos transmitan el mismo mensaje, incluso realizando encuestas internas de satisfacción del cliente para comprender si TI es percibido como un asesor confiable.

“Se trata de ser ese equipo al que quieres ir y con el que quieres trabajar, porque permitimos que el negocio alcance sus objetivos. Ese sentimiento es el que me permite saber si las cosas han cambiado”, afirma.

Eso está muy lejos de la propia experiencia de Finch como programador de COBOL a quien le dijeron que no hiciera preguntas. Por supuesto, este cambio no está ocurriendo en todas partes.

“Todavía hay muchas organizaciones que tienen esta TI tradicional, que se considera un centro de costos y una oficina administrativa que no sería un lugar interesante para trabajar. Pero cada vez más empresas están creando roles de CIO que son roles de CIO empresariales adecuados que están a la vanguardia de la innovación y el espíritu empresarial. Y ahí es sin duda donde nos encontramos en IFS”, continúa.

A medida que Finch progresó en su carrera, la industria cambió a su alrededor. “Me convertí en CIO por accidente, debido a la naturaleza de cómo las organizaciones estaban cambiando lo que pensaban sobre TI y cómo se sentían tan frustradas con esta visión tan aislada de TI”, dice.

“He tenido mucha suerte porque he podido hacer lo que me gusta y en lo que soy bueno, y el mundo ha cambiado conmigo y eso ha sido increíblemente útil. Si hubiera permanecido igual que cuando comencé, no habría manera de que estuviera aquí ahora; estaría haciendo algo completamente diferente”.

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