Los parlamentarios advierten sobre la amenaza electoral del Reino Unido por parte de Rusia, China y Corea del Norte

Parlamentarios y pares han advertido al gobierno que Rusia, China, Corea del Norte y otros estados hostiles podrían intentar interferir en las elecciones generales del 4 de julio.

Un comité parlamentario conjunto de parlamentarios y pares advirtió al primer ministro Rishi Sunak que las elecciones generales son un “objetivo atractivo” para actores malintencionados que intentan desestabilizar al Reino Unido.

El Reino Unido podría enfrentarse a ciberataques, incluido ransomware dirigido contra instituciones del Reino Unido, la difusión de desinformación generada por IA y ataques de phishing dirigidos a perturbar las elecciones.

Margaret Beckett, parlamentaria laborista y presidenta del influyente comité parlamentario de seguridad nacional, advirtió a Sunak en una carta del 24 de mayo que Estados hostiles como Rusia y China “pueden llegar al público británico mucho más fácilmente que nunca”.

Los avances tecnológicos significan que los actores hostiles “tienen la capacidad de influir en el panorama de la información mediante la creación de videos y audios deepfake dañinos”, que utilizan imágenes y sonidos generados artificialmente para difundir información falsa en Internet, dijo.

Un portavoz del gobierno reconoció la amenaza de estados extranjeros y dijo que “la seguridad es primordial y estamos bien preparados para garantizar la integridad de las elecciones con sistemas sólidos implementados para protegernos contra interferencias”.

El gobierno ha establecido una Unidad Conjunta de Preparativos de Seguridad Electoral antes de las elecciones del 4 de julio para proporcionar un esfuerzo coordinado entre Whitehall, la policía y las agencias de seguridad e inteligencia para abordar la interferencia extranjera.

Los parlamentarios y candidatos electorales también tuvieron acceso a una “oferta de seguridad cibernética mejorada” desarrollada por el Centro Nacional de Seguridad Cibernética (NCSC) del GCHQ, para protegerse contra ataques de phishing y operaciones de influencia extranjera.

Las falsificaciones profundas podrían influir en los votantes

Beckett, presidente del Comité Conjunto sobre la Estrategia de Seguridad Nacional, dijo a Sunak: “Es esencial una comunicación pública clara sobre los riesgos que plantean la información errónea y la desinformación y otras formas de interferencia extranjera”.

“No hay nada nuevo en que actores hostiles busquen interferir en las elecciones. Hoy, sin embargo, estos actores pueden llegar al público británico mucho más fácilmente que antes”, añadió.

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“Como consecuencia de los avances tecnológicos, los actores hostiles -tanto nacionales como extranjeros- tienen la capacidad de influir en el panorama informativo creando vídeos y audios deepfake dañinos que se difunden rápidamente”, advirtió al primer ministro.

Estas tácticas ya se han utilizado para sembrar desinformación en Estados Unidos, donde un audio muy falso del presidente Biden disuadió a los votantes de acudir a las urnas en las primarias estadounidenses.

En el Reino Unido, un audio deepfake generado por IA del alcalde de Londres, Sadiq Khan, haciendo comentarios incendiarios, provocó un aumento de las críticas en línea al alcalde después de que se difundiera en los servicios de redes sociales TikTok e Instagram.

“Desde 2019, ha habido cambios significativos en la situación geopolítica”, afirmó Beckett. “Estos cambios han hecho que la perspectiva de influir en el discurso político en las democracias sea ‘cada vez más atractiva para los actores estatales’”.

El Reino Unido debe prepararse para la interferencia en las elecciones del 4 de julio

“El conflicto en Medio Oriente y la renovada invasión ilegal de Ucrania por parte de Rusia han contribuido a la sensación de que el mundo se está volviendo más peligroso que en cualquier otro momento desde la Guerra Fría”, añadió.

“A pesar de las declaraciones públicas del gobierno sobre la amenaza de actores extranjeros hostiles como China, Rusia, Irán y Corea del Norte, no está claro si el público entiende completamente cómo se manifestarán estas amenazas y qué significa esto para el Reino Unido, su democracia y para ellos como individuos”.

“El Reino Unido debe estar preparado para la posibilidad de interferencia extranjera durante las elecciones generales que tendrán lugar el 4 de julio de 2024”, dijo al primer ministro.

La carta señala que el Centro Nacional de Seguridad Cibernética del Reino Unido informó en 2023 que “el gobierno del Reino Unido evalúa que es casi seguro que actores rusos intentaron interferir en las elecciones generales de 2019”.

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El grupo de piratería Star Blizzard, también conocido como Callisto, ColdRiver, Tag-53, TA446 y BlueCharlie, tenía como objetivo personas de alto perfil, incluidos políticos del Reino Unido, y Computer Weekly lo identificó como una operación del FSB ruso en 2023.

Entre las víctimas se encuentra el exjefe del MI6 Richard Dearlove, cuyos correos electrónicos fueron pirateados y filtrados desde un servicio de correo electrónico cifrado en 2022, y el periodista independiente de izquierda Paul Mason, que ha criticado con frecuencia la guerra de Putin contra Ucrania.

El grupo también fue responsable de la filtración de documentos comerciales entre el Reino Unido y Estados Unidos antes de las elecciones generales de 2019, y en 2018 comprometió al Institute of Statecraft, un grupo de expertos del Reino Unido cuyo trabajo incluía iniciativas para defender la democracia contra la desinformación.

Un grupo de piratas informáticos afiliado al Estado chino fue responsable de infiltrarse en los sistemas informáticos de la Comisión Electoral del Reino Unido entre 2021 y 2023 e intentó realizar ataques de phishing contra miembros del parlamento.

El NCSC advirtió en 2023 que “no es ningún secreto que Rusia busca debilitar y dividir a sus adversarios interfiriendo en las elecciones utilizando información errónea y desinformación, ataques cibernéticos y otros métodos”.

Es casi seguro que se utilizarán grandes modelos de lenguaje para crear contenido fabricado y los robots hiperrealistas creados por IA facilitarán la difusión de desinformación, afirmó.

Se necesita orientación como cuestión prioritaria

Beckett advierte en la carta que no hay nada que impida que una persona con pocas habilidades técnicas utilice herramientas de inteligencia artificial generativa para crear y difundir desinformación política convincente.

Pidió a la Comisión Electoral que emita orientación al público “como cuestión de prioridad” sobre cómo detectar deepfakes y otros tipos de desinformación e información errónea ahora que las elecciones están en marcha.

Los retrasos en la implementación de las disposiciones del proyecto de ley de seguridad en línea significan que disposiciones importantes que protegerían contra la desinformación en una elección no se promulgarán antes de las elecciones generales, dijo.

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Empresas tecnológicas que crean cámaras de eco

Computer Weekly informó anteriormente sobre las preocupaciones de Beckett de que las grandes empresas tecnológicas, incluidas X, Snapchat, TikTok, Meta, YouTube y Microsoft, no estaban coordinando planes para abordar las amenazas a las elecciones.

Las empresas utilizan algoritmos que crean “cámaras de eco” dañinas que limitan el contenido y la información que los usuarios probablemente vean para fundamentar sus juicios durante una elección.

Y aún está por verse si los nuevos poderes de aplicación de Ofcom en virtud de la Ley de Seguridad en Línea de 2020 garantizarán que las empresas de redes sociales sigan sus propias políticas sobre desinformación y eliminen rápidamente el contenido ilegal, dijo Beckett a Número 10.

Se necesita una acción urgente para proteger la democracia del Reino Unido

La carta insta a Sunak a utilizar los últimos días del Parlamento para reunir al Gobierno, los partidos políticos y las agencias electorales y de seguridad para identificar acciones que se pueden tomar para proteger al Reino Unido contra las amenazas a las elecciones.

“Es esencial una comunicación pública clara sobre los riesgos que plantean la información errónea y la desinformación y otras formas de interferencia extranjera”, escribió Beckett.

El Ministerio del Interior creó en 2022 el Grupo de Trabajo para la Defensa de la Democracia, presidido por el ministro de Seguridad, Tom Tugendhat, para reunir a todos los niveles de gobierno para hacer frente a las amenazas a las elecciones.

Un portavoz del gobierno dijo: “Desde su formación, el grupo de trabajo ha establecido una nueva unidad de seguridad electoral, ha lanzado una oferta mejorada de seguridad cibernética para parlamentarios y pares, y ha anunciado £31 millones para proteger nuestros procesos e instituciones democráticas”.

“La Ley de Seguridad Nacional ha incluido además una serie de medidas para fortalecer los esfuerzos del Reino Unido para detectar, disuadir y desbaratar las amenazas estatales”, añadió el portavoz.

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