Más de 700 condenas injustas de subpostmaster anuladas por la nueva legislación

La legislación necesaria para anular las condenas de subdirectores de correos procesados ​​injustamente ha sido aprobada por el Parlamento como parte del “lavado” de leyes pendientes tras el anuncio de las elecciones generales del Reino Unido el 4 de julio.

Una vez que el proyecto de ley sobre delitos de la Oficina de Correos (Sistema Horizon) reciba la aprobación real, permitirá que los gerentes de sucursales condenados por robo, contabilidad falsa y otros cargos como resultado de problemas causados ​​por el controvertido sistema de TI Horizon de la Oficina de Correos vean anuladas en masa sus condenas.

Más de 900 personas fueron condenadas tras ser procesadas por la Oficina de Correos cuando Horizon mostró dinero faltante en sus cuentas de sucursales. A pesar de que los investigadores de la Oficina de Correos nunca encontraron qué pasó con el dinero que, según afirmaban, faltaba, ni presentaron ninguna otra prueba que respalde las pérdidas, los datos de Horizon se utilizaron para “probar” su culpabilidad.

En muchos casos, a los subadministradores acusados ​​de robo se les ofrecieron acuerdos de última hora para declararse culpables del cargo menor de contabilidad falsa, que aceptaron basándose en que lo más probable es que evitaran una sentencia de prisión. De hecho, muchos todavía fueron condenados a penas de cárcel.

Desde el fallo del Tribunal Superior de 2019 que demostró que Horizon era el culpable de las pérdidas fantasmas, se han anulado las condenas de unas cien personas. La nueva legislación se introdujo para acelerar el proceso de exoneración de las víctimas restantes del escándalo para que puedan reclamar una indemnización. Muchos ahora tendrán derecho a un pago de 600.000 libras esterlinas o podrán optar por buscar un acuerdo individual para sus reclamaciones.

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Cuando el primer ministro Rishi Sunak anunció esta semana que las elecciones generales se celebrarían el 4 de julio, se temía que la legislación se perdiera en la disolución del Parlamento, pero el gobierno la eligió como uno de los proyectos de ley pendientes que debían aprobarse por la vía rápida. el proceso de “lavado” para acelerar la aprobación de las leyes restantes.

Kevin Hollinrake, ministro de Estado del Departamento de Negocios y Comercio, que ha defendido el proyecto de ley en el Parlamento, escribió en X (anteriormente Twitter): “Estoy encantado de que se anulen alrededor de 700 condenas resultantes de procesamientos por parte de la Oficina de Correos y el Servicio de Fiscalía de la Corona. hoy después de que ayer aprobamos la legislación. Día histórico logrado gracias al apoyo de los miembros de ambas cámaras. Gracias a todos.”

La legislación se introdujo como resultado de la protesta pública provocada por el drama de ITV, El señor Bates contra la oficina de correos, emitido a principios de enero. Se produce 25 años después de que se implementara Horizon, lo que dio lugar a cientos de procesamientos en los años posteriores. Computer Weekly expuso por primera vez el escándalo en 2009, pero el gobierno tardó 15 años más en exonerar a las víctimas.

Sin embargo, la legislación no ayudará a todos los afectados por el escándalo. El gobierno escocés está introduciendo su propia legislación para exonerar a los subadministradores condenados según la ley escocesa. Además, algunas víctimas han sido excluidas porque sus condenas no se basaban en pruebas de Horizon; los activistas dicen que las revelaciones de la investigación pública de la Oficina de Correos deberían ser suficientes para demostrar que estas condenas también son inseguras.

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Entre 2000 y 2015, 736 subadministradores de correos fueron condenados por delitos como robo y contabilidad falsa después de que la Oficina de Correos los procesara utilizando pruebas del sistema de contabilidad y venta minorista Horizon utilizado en miles de sucursales.

Se demostró que el sistema Horizon era propenso a errores durante una batalla legal en el Tribunal Superior que comenzó en 2018. Dirigido por el ex subdirector de correos Alan Bates, un grupo de 555 miembros de la Justice for Subpostmasters Alliance (JFSA) demandó a la Oficina de Correos para demostrar que los errores en el sistema Horizon estaban provocando discrepancias contables inexplicables. A menudo se lo conoce como el mayor error judicial en la historia del Reino Unido.

El escándalo de Post Office Horizon fue expuesto por primera vez por Computer Weekly en 2009, revelando las historias de siete subadministradores y los problemas que sufrieron debido al software de contabilidad (vea a continuación la cronología de todos los artículos de Computer Weekly sobre el escándalo de Horizon, desde 2009).

• Lea también: Lo que necesita saber sobre el escándalo de Horizon

• Mire también: el documental de ITV – El señor Bates contra la oficina de correos: la verdadera historia

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