El gobierno nombra investigadores para analizar el software Post Office Capture utilizado antes de Horizon

El gobierno está contratando investigadores especializados para examinar si una aplicación de software de Correos que se utilizó durante la década de 1990 –antes de que se introdujera el controvertido sistema Horizon– también pudo haber provocado que los subadministradores de correos fueran procesados ​​injustamente.

El sistema Capture era una aplicación para PC desarrollada por la Oficina de Correos y cargada en una computadora personal por los subadministradores para llevar sus cuentas. El software, al que algunos usuarios se refieren como una “hoja de cálculo glorificada”, era un sistema independiente, a diferencia de Horizon, que es un sistema complejo en red conectado a servicios centralizados.

Computer Weekly informó en enero que subpostmasters se habían presentado afirmando que habían sido procesados ​​debido a deficiencias inexplicables al usar Capture, luego de la transmisión del drama de ITV sobre el escándalo de Horizon. El señor Bates contra la oficina de correos.

Por ejemplo, Steve Marston, ex subdirector de correos de Bury, Lancashire, fue condenado en 1996 por robo y contabilidad falsa tras un déficit inexplicable de casi 80.000 libras esterlinas. Dijo que nunca había tenido problemas al utilizar el sistema de contabilidad en papel, sólo cuando su sucursal, que dirigió desde 1973, comenzó a utilizar Capture.

El Departamento de Negocios y Comercio (DBT) ha encargado a Kroll, una firma de investigaciones forenses, que evalúe si el diseño, implementación y uso del sistema Post Office Capture podría haber resultado en que los administradores de correos sufrieran algún perjuicio y si la Oficina de Correos investigó adecuadamente cualquier problemas asociados con el sistema.

Carl Cresswell, director de resiliencia empresarial de DBT, ha escrito a los subdirectores que pueden haber sido afectados por Capture, pidiéndoles que hablen con Kroll como parte de la investigación.

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“Hemos hablado anteriormente sobre nuestro plan de nombrar a un investigador independiente para que investigue el software Capture. Por lo tanto, me complace informarle que hemos designado a Kroll como investigadores forenses”, escribió Cresswell en la carta, vista por Computer Weekly.

“Kroll tiene una amplia experiencia en este campo de investigaciones, y estamos seguros de que entregarán un informe detallado sobre la base de la información disponible… Sé que los antiguos administradores de correos con quienes usted está en contacto también estarán interesados ​​en el progreso de la investigación. investigación. Discutiremos una estrategia de comunicación para la investigación con Kroll y nos comunicaremos con usted para informarle cómo y cuándo le informaremos”.

En respuesta a la noticia de la investigación, Marston dijo a Computer Weekly: “Siento que este nombramiento sólo puede verse como un paso positivo. Sabemos por nuestra propia investigación exhaustiva que había muchos errores presentes en Capture. Los documentos internos y las circulares de la Oficina de Correos que tenemos en nuestro poder muestran que eran muy conscientes de estos problemas y que este software era totalmente inadecuado para su propósito.

“Tenemos la esperanza y las expectativas de que esto avance al siguiente nivel y nos brinde a las víctimas de Capture la justicia que buscamos de manera oportuna”.

Las víctimas potenciales del software Capture han sido hasta ahora excluidas de la respuesta del gobierno al escándalo Horizon, en el que la semana pasada el Parlamento aprobó una legislación para anular las condenas de subpostmasters procesados ​​injustamente como parte del “lavado” de leyes pendientes tras el anuncio. de las elecciones generales del Reino Unido del 4 de julio.

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Más de 1.000 subpostmasters podrían haber utilizado el software Capture de la Oficina Postal. Un boletín informativo de Post Office Branch Focus, que ofrecía actualizaciones semanales para los subpostmasters, reveló en septiembre de 1995 que los subpostmasters estaban experimentando problemas con la solicitud. El boletín decía: “Éramos conscientes de que, al ser software nuevo, inevitablemente habría fallos en el programa”.

Computer Weekly informó en abril que el gobierno planeaba nombrar a un experto en TI para analizar Capture con más detalle.

En una declaración anterior sobre el uso de Capture, la Oficina de Correos dijo: “Nos tomamos muy en serio cualquier inquietud planteada sobre casos anteriores al lanzamiento del sistema Horizon por primera vez en 1999. Nuestro entendimiento actual es que Capture no parece haber sido ‘ en red’, pero algunos subpostmasters utilizaron el software, junto con los procesos manuales, para simplificar las cuentas antes de enviarlas manualmente.

“Estamos particularmente preocupados por las acusaciones de procesamientos, y estamos investigando esto junto con todos los datos disponibles sobre Capture, incluido si las deficiencias podrían haber sido causadas por fallas en este software y los posibles impactos de ser así.

“Dado el paso del tiempo, hace unos 30 años, y los cambios en los sistemas de almacenamiento de datos desde la separación de Royal Mail, todavía no tenemos una imagen completa de Capture, pero estamos investigando el problema dadas las preocupaciones planteadas”.

El escándalo de Post Office Horizon fue expuesto por primera vez por Computer Weekly en 2009, revelando las historias de siete subadministradores y los problemas que sufrieron debido al software de contabilidad (vea a continuación la cronología de todos los artículos de Computer Weekly sobre el escándalo de Horizon, desde 2009).

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• Lea también: Lo que necesita saber sobre el escándalo de Horizon •

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